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Zhang Weili : le premier champion chinois de l’UFC canalise « Be water, my Friend » de Bruce Lee

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Pékin
CNN

Il y a dix ans, Zhang Weili distribuait des dépliants aux voyageurs pressés devant sa station de métro locale. Elle est désormais considérée comme l’une des meilleures combattantes féminines d’arts martiaux mixtes (MMA) de l’histoire.

Zhang, née dans la province chinoise du Hebei, dans le nord de la Chine, est la première et la seule championne de son pays dans la promotion basée aux États-Unis, l’Ultimate Fighting Championship (UFC).

La joueuse de 34 ans (record professionnel de MMA : 24 victoires, 3 défaites) a défendu son titre des poids paille face à la Brésilienne Amanda Lemos en août, une performance qui a laissé le diffuseur de l’UFC Joe Rogan la qualifier de « peut-être la plus grande de tous les temps ».

Alors que l’hyperbole est courante dans un sport où règnent de grands egos et des propos trash, l’affichage de Zhang a enregistré le plus grand différentiel de frappe jamais enregistré entre les adversaires dans n’importe quel combat masculin ou féminin de l’UFC.

« Que puis-je dire de ce combat ? Nos préparatifs et nos tactiques étaient parfaits », a déclaré Zhang à CNN du Black Tiger Fight Club à Pékin.

« (Lemos) était plus tenace que je ne le pensais et digne de mon respect. Mon coude me fait encore un peu mal à l’entraînement.

C’était un retour dans la cage de conte de fées après que Zhang ait récupéré son titre à la fin de l’année dernière. Elle avait remporté la ceinture historique à domicile en 2019, avant de la perdre via un coup de tête dévastateur deux ans plus tard dans une affaire alimentée par les États-Unis et la Chine qui l’avait laissée sous pression.

Zhang Weili, championne chinoise des poids paille de l'UFC, au Black Tiger Fight Club à Pékin.

L’opposante de Zhang à l’époque, l’Américaine d’origine lituanienne Rose Namajunas, avait utilisé l’expression « mieux vaut mort que rouge » dans une interview précédant le combat – une expression utilisée par les États-Unis pendant la guerre froide, avec « rouge » une large référence à communistes. Le récit a été encore plus chargé par la foule hostile de Jacksonville, en Floride, ce jour-là.

Cependant, Zhang dit qu’elle ne s’est jamais sentie prise entre les tensions sino-américaines et qu’elle « ressent la convivialité » partout où elle se trouve dans le monde.

Le revers contre Namajunas signifiait que Zhang devrait revenir dans la course au titre et dans la pertinence mondiale. Beaucoup pensaient que son mandat au sommet était terminé – un sentiment renforcé par une revanche infructueuse avec Namajunas sept mois plus tard.

« Avant, j’avais tellement peur de perdre ma ceinture. Mais une fois que vous ressentez de la peur, vous ne pourrez plus déployer vos compétences correctement. Vous ne pouvez pas appuyer sur la gâchette », a expliqué Zhang, dont le surnom est « Magnum ».

« Je ne ressens plus ce fardeau. »

Alors, quel est le secret de son rebondissement catégorique ?

Le gymnase MMA du Black Tiger Fight Club à Pékin est l'endroit où s'entraîne le premier et unique champion chinois de l'UFC, Zhang Weili.

Bruce Lee et la méditation

Zhang a appris à bloquer les « distractions » avant le combat en combinant la méditation et en canalisant son Bruce Lee intérieur.

« Quand j’ai commencé à méditer, mon dos a commencé à avoir des crampes au bout de cinq minutes », a déclaré Zhang, qui a été initié à la pratique par l’entraîneur Cai Xuejun.

« Nous menons une vie bien remplie et avons rarement le temps de nous asseoir, de fermer les yeux et de nous parler. Nous courons constamment et sommes occupés avec des choses insignifiantes.

« À quelle fréquence avons-nous de vraies conversations avec nous-mêmes ? Je ne le ferais jamais. Il s’agit de regarder à l’intérieur et de trouver un équilibre entre bouger et être statique ; excitation et calme.

Tout comme elle trouve un équilibre entre un mouvement constant et le fait de rester immobile, Zhang tire également son énergie du feu et de l’eau.

Tout est instinctif sur le ring, a déclaré Zhang. « Oubliez tout, tout ce qui concerne vous-même, réagissez et utilisez les techniques de votre instinct. Comme lorsque vous êtes brûlé par le feu, vous rebondissez instantanément.

Pour Zhang, cela signifie abandonner l’idée de soi et atteindre un état « d’absence d’ego ». La façon d’y parvenir est d’apprendre à être « l’eau ».

« Soyez de l’eau, mon ami », a déclaré Zhang, citant le légendaire artiste martial devenu acteur Bruce Lee.

« Vous devez élaborer une série de tactiques qui ne sont pas tactiques. Autrement dit, vous n’avez pas de tactique, tout comme l’eau, mais vous vous adapterez à n’importe quelle forme de récipient dans lequel vous serez placé.

Ayant l’air pratiquement invincible dans l’Octogone ces derniers temps, Zhang dit qu’elle a conquis une bataille très différente : comment dessiner les sourcils.

La zone d'entraînement du Black Tiger Fight Club à Pékin, en Chine.

« Les filles aiment se sentir jolies et je ne fais pas exception », dit-elle en désignant son visage.

« Voir? Je suis maquillée et coiffée pour cette interview. Hier, j’ai porté une jupe pour la première fois depuis 20 ans. C’était rafraîchissant.

« Ensuite, je pense à apprendre le maquillage », a ri Zhang. «Quand j’étais petite, j’appelais les filles chez moi et je leur mettais du rouge à lèvres et des sourcils. Mais maintenant, je ne peux même plus me maquiller moi-même ! »

Lorsqu’elle était enfant, Zhang a déclaré qu’elle n’avait pas de poupées avec lesquelles jouer, mais que jouer à se déguiser avec ses amies comblait ce vide.

Zhang ne voit aucune contradiction à se battre sans relâche dans la cage tout en restant fermement en contact avec son côté féminin.

Son message sous-jacent aux femmes chinoises est de ne pas être cataloguées.

« Les femmes ne devraient pas être définies en premier lieu », a déclaré Zhang. «Chacun est unique. Nous vivons dans une société très ouverte avec de nombreuses possibilités de faire ce que vous voulez.

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