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Sport

Xabi Alonso marque une année réussie à la tête du Bayer Leverkusen avant le derby du Rhin avec Cologne – Winnipeg Free Press

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DUESSELDORF, Allemagne (AP) — De la zone de relégation au sommet du classement. Pas une mauvaise première année à la tête de Xabi Alonso au Bayer Leverkusen.

Alonso a célébré son premier anniversaire au club allemand jeudi et jouera dimanche contre son rival local Cologne, un autre test des références de Leverkusen pour défier le Bayern Munich pour le titre de Bundesliga.

« Cette étape importante signifie quelque chose pour moi », a déclaré Alonso mercredi. « Beaucoup de choses se sont passées pendant cette période, pour la plupart positives. Le bilan est bon et l’équipe et notre jeu ont continué à se développer.

L'entraîneur-chef de Leverkusen, Xabi Alonso, s'entretient avec Jonas Hofmann de Leverkusen avant son remplacement lors du match de football du groupe H de l'UEFA Europa League entre le Bayer Leverkusen et le BK Haecken à la BayArena de Leverkusen, en Allemagne, le jeudi 21 septembre 2023. (AP Photo/ Martin Meissner)

L’entraîneur-chef de Leverkusen, Xabi Alonso, s’entretient avec Jonas Hofmann de Leverkusen avant son remplacement lors du match de football du groupe H de l’UEFA Europa League entre le Bayer Leverkusen et le BK Haecken à la BayArena de Leverkusen, en Allemagne, le jeudi 21 septembre 2023. (AP Photo/ Martin Meissner)

Vainqueur de la Coupe du monde et de la Ligue des champions en tant que joueur, Alonso n’avait jamais entraîné l’équipe première d’un club jusqu’à ce qu’il soit nommé à Leverkusen le 5 octobre 2022. À l’époque, Leverkusen était tombé au 17e rang dans la ligue à 18 équipes sous la direction de son prédécesseur Gerardo. Séoane.

Un an plus tard, Leverkusen occupe la première place après s’être hissé en tête du classement la semaine dernière avec une victoire 3-0 sur Mayence alors que le Bayern a perdu des points lors d’un match nul 2-2 contre Leipzig. Alonso a également reçu des éloges pour avoir atteint les demi-finales de la Ligue Europa la saison dernière avant une défaite serrée contre la Roma, entraînée par Jose Mourinho.

Une équipe de jeunes joueurs ambitieux a été la clé de l’ascension de Leverkusen, Alonso tirant le meilleur parti du meneur de jeu allemand Florian Wirtz et du rapide arrière droit néerlandais Jeremie Frimpong, qui a signé mardi un nouveau contrat jusqu’en 2028. Victor Boniface a inscrit huit buts en huit matches depuis que l’attaquant nigérian a signé en provenance de l’Union Saint-Gilloise en juillet.

Alonso a célébré son anniversaire à Leverkusen dans le cadre inconnu de Molde, une ville de 20 000 habitants en Norvège où l’équipe disputait un match de Ligue Europa.

Le match de dimanche à domicile contre Cologne – appelé le derby du Rhin en raison du fleuve qui coule entre Leverkusen et Cologne – semble trompeusement facile au classement, mais pourrait s’avérer tout le contraire. Cologne n’a qu’un point lors de ses six premiers matches, mais a conservé ses meilleures performances face à ses plus grands adversaires, notamment une défaite 1-0 contre le Borussia Dortmund sur un but à la 88e minute lors de son premier match de la saison.

Une victoire contre Cologne a également joué un rôle clé dans l’établissement d’Alonso à Leverkusen il y a un an. Il n’a remporté qu’une seule victoire lors de ses sept premiers matches, toutes compétitions confondues, mais a renversé la situation en battant l’Union Berlin, alors leader du championnat, 5-0, puis en s’imposant 2-1 contre Cologne.

Le bilan d’Alonso au cours de la dernière année a alimenté les spéculations selon lesquelles il pourrait être un prétendant à la relève de son ancien club du Real Madrid lorsque le contrat de Carlo Ancelotti expirera à la fin de la saison. Alonso a signé une prolongation de contrat à Leverkusen jusqu’en 2026 en août, signe qu’il reste, du moins pour le moment.