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Nouvelles canadiennes

Voici pourquoi les tunnels sous Gaza posent un problème majeur à l’armée israélienne | Moyen-Orient, l’éternel conflit

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Le labyrinthe de tunnels secrets construits sous la bande de Gaza par le Hamas risque de devenir un cauchemar pour les troupes israéliennes. Que sait-on de ces tunnels ? Et comment compliquent-ils l’offensive terrestre prévue par Israël ?

Pour Scott Savitz, ingénieur principal chez Rand Corp., ce réseau clandestin secret permet au Hamas d’équilibrer son rapport de force avec Israël. Si ce dernier dispose d’une vaste armée, ses troupes devront combattre durement dans les zones urbaines et souterraines.

Ismail Haniyeh, le chef du Hamas, a également déclaré dans le passé que les tunnels faisaient partie de sa stratégie militaire.

Le Hamas reconnaît la valeur des tunnels comme moyen de faire face à une force supérieure» déclare M. Savitz, qui étudie la guerre des tunnels depuis des décennies.

C’est pourquoi les Forces de défense israéliennes ont déjà indiqué qu’elles attaqueraient ce vaste réseau souterrain.

Dans la bande de Gaza, il y a deux couches : l’une pour les civils, l’autre (clandestine) pour le Hamas. Nous essayons d’atteindre cette deuxième couche construite par le Hamasa déclaré un porte-parole de l’armée israélienne (FDI) dans une vidéo publiée la semaine dernière.

A quoi ressemblent les tunnels ?

Il est très difficile d’évaluer la taille exacte du réseau de tunnels, surnommé le Métro de Gaza.

En 2021, le Hamas affirmait disposer de près de 500 km de tunnels dans la bande de Gaza, qui ne fait que 41 kilomètres de long et 10 kilomètres de large. Pour mettre ces chiffres en perspective, le métro de Montréal fait 71 kilomètres de long.

Israël affirme en avoir détruit environ 100 kilomètres. Ainsi, même si les tunnels n’ont pas été reconstruits, il reste probablement des centaines de kilomètres de tunnels à Gaza.

L’armée israélienne possède certainement des cartes des tunnels, a déclaré Savitz, ajoutant qu’il est impossible, même pour Israël, de connaître la véritable étendue du réseau de tunnels.

L’entrée d’un tunnel creusé entre la bande de Gaza et Israël, près de Kissufim en 2018.

Photo : Reuters / PISCINE

En règle générale, les tunnels du Hamas sont très étroits – en moyenne un mètre de large et deux mètres de haut. Mais les tunnels sont souvent équipés de générateurs, de ventilations et de conduites d’eau ; tout pour permettre aux militants du Hamas de s’y cacher pendant de longues périodes.

Ces dernières années, le Hamas a creusé des tunnels de plus en plus profonds pour échapper aux outils technologiques de plus en plus sophistiqués d’Israël. En 2020, Israël a notamment découvert un tunnel du Hamas qui descendait à 70 mètres sous la surface.

Il existe trois types de tunnels sous Gaza, selon Eado Hecht, analyste de la défense israélienne et spécialiste de la guerre souterraine pour le centre Begin-Sadat à Jérusalem :

  • des tunnels de contrebande entre Gaza et l’Égypte ;

  • des tunnels défensifs à l’intérieur de Gaza, utilisés pour les centres de commandement et le stockage d’armes ;

  • tunnels offensifs utilisés pour des attaques transfrontalières contre Israël.

De la contrebande à l’usage militaire

Les tunnels ont toujours été utilisés pendant les guerres, se souvient M. Savitz. Par exemple, les soldats américains ont combattu dans d’immenses complexes souterrains pendant la guerre du Vietnam. Ils ont également dû pénétrer dans des tunnels creusés par Al-Qaïda et l’État islamique en Afghanistan, en Syrie et en Irak.

Lors de la récente guerre entre l’Ukraine et la Russie, des tunnels ont été utilisés à Marioupol, Bakhmut et Soledar.

Les tunnels ont été utilisés pendant la Première Guerre mondiale lors des batailles de la Somme, de la crête de Vimy et de Messines.

Un ouvrier, attaché par un harnais, s'apprête à être descendu dans un tunnel vertical.

Un ouvrier descend dans un tunnel de contrebande près de la frontière égyptienne.

Photo : Reuters/Mohamed Salem

La construction de tunnels dans la bande de Gaza a commencé il y a près de 20 ans.

Lorsque le Hamas a pris le contrôle de Gaza en 2007, Israël et l’Égypte ont restreint la circulation des biens et des personnes à travers les frontières. Le Hamas a répondu en augmentant le nombre de tunnels creusés.

Au fil des années, des milliers de tunnels ont été construits sous les frontières avec l’Égypte et Israël pour faire passer clandestinement des marchandises, du carburant et des armes.

Six soldats armés dans un tunnel.

De jeunes Palestiniens traversent un tunnel lors d’un exercice militaire en 2016.

Photo : Reuters/Mohamed Salem

De plus en plus, les tunnels ont commencé à être utilisés à des fins militaires par le Hamas.

Le Hamas n’offre généralement pas ses tunnels comme abri aux civils. Ils sont utilisés à des fins militaires.

Le Hamas a perfectionné l’art de la construction de tunnels en observant les tactiques des combattants rebelles syriens à Alep et des militants jihadistes du groupe État islamique (EI) à Mossoul.

Forets gisant sur le sol.

Foreuses trouvées près de la bande de Gaza en 2016.

Photo : Reuters/Amir Cohen

Les attaques surprises de plus en plus fréquentes depuis les tunnels de Gaza hantent Israël depuis des années.

Et à mesure qu’Israël réussit à les détruire, le Hamas en construit davantage.

C’est en partie la raison pour laquelle Israël a construit une immense clôture le long de sa frontière avec une barrière souterraine en béton et des capteurs pour détecter les tunnels.

Les tunnels en temps de guerre

Le sort des quelque 200 otages israéliens enlevés le 7 octobre est inconnu. Or, selon plusieurs experts, il est fort probable qu’ils aient été cachés dans ces tunnels.

Le Hamas veut utiliser les otages comme un piège et Israël en est conscient.

Cette tactique n’est pas nouvelle. En 2006, des militants ont utilisé un tunnel sous la frontière avec Israël pour tuer deux soldats israéliens et en capturer un troisième, Gilad Shalit, qu’ils ont retenu captif pendant cinq ans.

Selon M. Savitz, Israël continuera de fouiller inlassablement les tunnels jusqu’à ce que tous les otages soient libérés.

Après les horreurs infligées (lors de l’attaque du 7 octobre), je ne pense pas qu’Israël abandonnera les otages pour minimiser les pertes parmi les soldats. Les pertes humaines seront sans doute conséquentes pour sauver les otages.

Les combattants du Hamas risquent de jouer une très longue partie de cache-cache avec les forces israéliennes lorsqu’ils entreront à Gaza.

Les risques seront nombreux pour les soldats qui combattront sous terre : pièges (comme les mines, les gaz toxiques et les animaux venimeux), prises d’otages, manque d’oxygène, combats rapprochés, difficultés d’évacuation des blessés.

Les possibilités de pièges sont infinies et malheureusement le Hamas a eu tout le temps de se préparer à infliger un maximum de pertes.

Il ajoute que le Hamas a probablement placé ses dirigeants, ses combattants, son quartier général, ses moyens de communication, ses armes et ses fournitures (eau, nourriture et munitions) sous terre avant l’attaque du 7 octobre.

Dans un tunnel, un soldat pointe un fusil sur un robot.

Un commando israélien participe à des exercices dans un tunnel d’une base militaire à Tel-Aviv en 2012.

Photo : Reuters / NIR ELIAS

En échange, l’armée israélienne dispose d’une unité de tunnel appelée « Samur », qui est le mot hébreu pour belette et aussi un acronyme pour passages et tunnels.

Les soldats de cette unité ont été entraînés au combat souterrain à l’aide de simulateurs de réalité virtuelle. Les chiens ont également été dressés pour opérer sous terre.

Ces soldats sont équipés d’équipements spécialisés : masques à oxygène, lunettes de vision nocturne, radios et technologies de navigation fonctionnant sous terre.

Avant même de pénétrer dans les tunnels, l’armée israélienne enverra certainement des drones et des robots dans les tunnels pour les cartographier et identifier les pièges.

Israël possède également des munitions qui peuvent pénétrer à un peu plus de 30 m (100 pieds) dans la terre ou à travers 6 m (20 pieds) de béton. Toutefois, cela augmente le risque de dommages collatéraux pour les civils dans une zone densément peuplée. Si des tunnels doivent être détruits, les risques d’effondrement des bâtiments en surface doivent également être pris en considération.

Les entrées des tunnels pourraient être bouchées avec des bulldozers – une tactique utilisée par les marines américains lors de la bataille d’Iwo Jima en 1945. En 2017, lors de l’opération Bouclier du Nord, Israël a déversé du ciment dans les tunnels creusés par le Hezbollah. L’Égypte a inondé à plusieurs reprises certains tunnels traversant sa frontière.

Pour Scott Savitz, même si Israël a l’avantage militaire, le Hamas a l’avantage. l’avantage du tunnel. Les Israéliens devront donc mener leur opération à Gaza lentement et méthodiquement. Ce ne sera pas une campagne rapide, et les Israéliens le savent.

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