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Sport

Vasilevskiy reste le choix parmi les patineurs de la LNH pour le titre de meilleur gardien de but au monde – Winnipeg Free Press

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Leon Draisaitl a eu du mal à répondre à la question de savoir qui est le meilleur gardien de but au monde.

«Il y a trop de bons gars», a déclaré la superstar d’Edmonton.

Bien sûr, il a mentionné un nom : Andrei Vasilevskiy de Tampa Bay, qui est largement considéré comme le meilleur. Lorsque les joueurs de la LNH ont été interrogés par leur syndicat pour savoir quel gardien ils souhaiteraient gagner un match, Vasilevskiy était le choix de plus de la moitié de ceux qui ont répondu. Plus d’une demi-douzaine de patineurs interrogés le mois dernier sont parvenus à la même conclusion.

Le gardien des Predators de Nashville, Juuse Saros, défend le but lors du camp d'entraînement de hockey de la LNH le jeudi 21 septembre 2023 à Nashville, Tennessee (AP Photo/George Walker IV)

Le gardien des Predators de Nashville, Juuse Saros, défend le but lors du camp d’entraînement de hockey de la LNH le jeudi 21 septembre 2023 à Nashville, Tennessee (AP Photo/George Walker IV)

« Il est l’un des meilleurs gardiens de tous les temps – certainement l’un des meilleurs athlètes », a déclaré son coéquipier Mikhaïl Sergachev. « De quoi est-il capable ? Gagner une coupe Stanley pour nous. Il peut le faire tout seul.

Un problème : Vasilevskiy devrait rater les deux premiers mois de la saison après avoir subi une opération au dos. C’est un casse-tête majeur pour Tampa Bay et pourrait ouvrir la porte à Juuse Saros de Nashville ou à l’un des deux gardiens de but de New York – Igor Shesterkin des Rangers et Ilya Sorokin des Islanders – pour remporter le trophée Vézina.

L’année dernière, cet honneur a été décerné à Linus Ullmark, de Boston, qui a connu une saison spectaculaire avec une fiche de 40-6-1 ainsi qu’une moyenne de buts alloués de 1,89 et un pourcentage d’arrêts de ,938, les deux meilleurs de la ligue. Il aura la chance cette saison d’inscrire son nom parmi les gardiens les plus souvent mentionnés comme élite.

ANDRÉI VASILEVSKI

Draisaitl était loin d’être le seul joueur à nommer Vasilevskiy, qui a soutenu le Lightning vers la Coupe en 2020 et 2021 et a remporté les honneurs de MVP des séries éliminatoires pour la deuxième course au titre.

«Vous le regardez et vous ne voyez aucun filet», a déclaré l’attaquant montréalais Cole Caufield. « C’est ce qui le rend si spécial : il est toujours capable de bouger et d’être rapide de cette façon aussi. C’est frustrant en tant que tireur, mais il faut le battre sur la passe presque à chaque fois.

La taille de Vasilevskiy – 6 pieds 4 pouces et 220 livres – fait du Russe de 29 ans un parfait exemple de gardien de but moderne. Mais il ne compte pas uniquement sur cela.

« À quel point il est grand et comment il bouge – son positionnement aussi », a déclaré le capitaine de Detroit Dylan Larkin. « Les rondelles le frappent alors qu’il ne peut pas le voir. Si vous le faites regarder la rondelle face à vous, c’est difficile de marquer sur lui.

Larkin s’émerveille particulièrement devant Vasilevskiy dans les matchs dans lesquels le Lightning peut éliminer un adversaire et remporter une série éliminatoire. Depuis 2020, Vasilevskiy a une fiche de 11-0 dans les situations potentielles de décrochage avec une moyenne de buts alloués de 0,76 et un pourcentage d’arrêts de 0,973.

JUUSE SAROS

Le gardien de but qui a reçu le plus d’amour des joueurs en dehors de Vasilevskiy est Saros, qui se situe à l’opposé du spectre d’un point de vue élevé. Le Finlandais de 29 ans est inscrit à 5-11.

Le centre de Buffalo, Tage Thompson, qui a marqué 47 buts la saison dernière, a déclaré que Saros avait son numéro.

« Il est tellement athlétique », a déclaré Thompson. « Ce n’est pas un grand gars. Il est assez petit, et la part du filet qu’il occupe en quelque sorte en tant que petit gars, et ses qualités athlétiques, est assez incroyable.

Thompson a comparé la capacité de Saros à lire les jeux au gardien de longue date de la LNH, Craig Anderson.

«Je ne connais rien aux gardiens de but, alors je ne vais pas prétendre le savoir», a déclaré Thompson. « Mais d’après ce que je vois, il semble qu’il soit vraiment doué pour anticiper où va se trouver la rondelle. »

Son coéquipier des Predators, Filip Forsberg, malgré tous les éloges qu’il a fait à Vasilevskiy, estime que Saros est le meilleur en ce moment. Les directeurs généraux ne sont pas loin de cette évaluation, puisque Saros a terminé quatrième lors du vote Vézina la saison dernière.

IGOR SHESTERKIN

Quinn Hughes savait que Shesterkin était un bon gardien. Lorsque le défenseur de Vancouver a vu son frère Jack et les Devils du New Jersey affronter les Rangers en séries éliminatoires, Shesterkin s’est démarqué.

« Certains des arrêts qu’il a réalisés ont été assez impressionnants », a déclaré Quinn Hughes.

Même si New York a perdu cette série, Shesterkin n’était pas à blâmer. Il a arrêté 189 des 203 tirs et a accordé moins de deux buts par match.

La communauté du hockey savait qu’il en était capable. Shesterkin a remporté le Vézina en 2021-2022 lorsqu’il a mené la ligue avec une moyenne de 2,07 et un pourcentage d’arrêts de 0,935.

ILYA SOROKINE