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Une victime qui prétend avoir été agressée sexuellement au siège de la CIA poursuit l’agence d’espionnage l’accusant d’intimidation

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Une victime qui prétend avoir été agressée sexuellement au siège de la CIA poursuit l'agence d'espionnage l'accusant d'intimidation



CNN

Une stagiaire anonyme de la CIA qui affirme avoir été agressée sexuellement dans une cage d’escalier au siège de la CIA en 2022 poursuit l’agence, affirmant que la CIA l’a « découragée à plusieurs reprises et de manière inappropriée » de porter plainte pénale contre son agresseur et a tenté de l’intimider pour qu’elle témoigne. à son procès.

La poursuite affirme spécifiquement que l’agence a partagé de manière inappropriée les messages instantanés internes de la victime sur le lieu de travail avec l’équipe de défense pénale de son agresseur, ce qui, selon la victime, visait à la présenter faussement comme ayant une liaison extraconjugale.

Les messages instantanés n’ont pas été fournis au tribunal à la suite d’une assignation à comparaître ordonnée par le tribunal ou d’une demande des forces de l’ordre, selon la poursuite, et la victime soutient maintenant que leur fourniture constituait une violation de ses droits en vertu de la Loi sur la protection de la vie privée et représentait une tentative de la CIA pour empêcher la condamnation de son agresseur en l’intimidant pour qu’elle témoigne.

Son agresseur a été reconnu coupable de voies de fait et de coups et blessures par le tribunal de district général du comté de Fairfax en août dans une décision sans précédent qui a forcé les portes hermétiquement fermées de la plus grande agence d’espionnage du pays.

Cette poursuite intervient alors que la CIA continue de faire l’objet d’un examen minutieux au Capitole concernant sa gestion des affaires de harcèlement sexuel et d’agression sexuelle. L’inspecteur général de la CIA a lancé en mai un « examen spécial » après qu’un certain nombre de femmes ont déclaré aux commissions du renseignement du Congrès que leurs allégations d’inconduite sexuelle avaient été « grossièrement mal gérées ».

Le procès fournit certains des premiers détails rendus publics sur les allégations formulées par les victimes au Capitole et au sein de la CIA sur la manière dont l’agence a traité les rapports d’agression sexuelle.

La poursuite nomme le directeur Bill Burns, qui, selon la poursuite, a été informé de l’agression dans la cage d’escalier des semaines après qu’elle ait eu lieu.

Un porte-parole de la CIA a refusé de discuter des détails de l’affaire, invoquant un litige en cours. « La CIA protège la vie privée de nos agents et agit conformément à la loi. »

Plus généralement, la CIA « continue de prendre très au sérieux les inquiétudes concernant notre traitement des allégations d’agression sexuelle et de harcèlement de nos employés, et nous avons déjà pris des mesures importantes à cet égard », a déclaré le porte-parole.

« Nous nous efforçons d’inculquer à tous les agents une culture du devoir d’agir et de veiller à ce qu’ils sachent qu’ils sont encouragés à signaler tout incident d’agression sexuelle aux autorités chargées de l’application de la loi. Nous avons également renforcé notre réponse, notamment en procédant à d’importantes réformes organisationnelles et en faisant appel à un expert externe expérimenté pour diriger nos efforts de prévention et d’agression sexuelle.

Le problème dans le procès de la victime n’est pas l’agression elle-même – pour laquelle l’agresseur a été reconnu coupable – mais la façon dont la CIA a traité le rapport initial de la victime et ses efforts pour obtenir justice.

Selon la plainte déposée mardi à Washington, DC, en 2022, un stagiaire de la CIA « s’est faufilé derrière » la policière – qui est malentendante – dans une cage d’escalier, « a serré étroitement un foulard autour de son cou et a commencé à l’étrangler avec ». , a fait des remarques obscènes et a essayé de l’embrasser de force sur la bouche.

La policière a dit à son agresseur de « s’arrêter » et s’est enfuie.

« Il a immédiatement essayé, sans succès, d’enrouler à nouveau le foulard autour du cou de la plaignante, a suivi la plaignante jusqu’à son bureau, l’a attrapée et l’a embrassée de force », affirme la poursuite. « Quelques heures après l’attaque, son agresseur a envoyé deux SMS au plaignant pour lui demander : « Ça va ? »

Selon la plainte, il lui avait auparavant envoyé une série de « messages instantanés obscènes sur le lieu de travail ».

Tous deux étaient des stagiaires du service clandestin qui apprenaient à recruter et à gérer les actifs de la CIA – les espions. En conséquence, leurs noms n’ont pas été rendus publics lors des procédures judiciaires.

L’avocat de l’agresseur, qui fait appel, n’a pas répondu aux multiples courriels de CNN. Selon les transcriptions de la procédure pénale obtenues par CNN, l’avocat, lors du procès pénal de l’agresseur en août, a reconnu que son client avait enroulé le foulard autour de la femme dans la cage d’escalier, mais a insisté sur le fait que ses actions étaient « une blague qui a peut-être été mal comprise ou qui n’a pas abouti ». comme cela était prévu.

La plainte présente une série d’épisodes présumés dans lesquels la victime affirme que la CIA l’a découragée de signaler l’attaque et a ensuite exercé des représailles contre elle.

Mais c’est le partage par la CIA des messages instantanés internes de la victime qui lui a donné un motif d’action en justice, a déclaré mercredi à CNN son avocat, Kevin Carroll.

Selon Carroll et la poursuite, lors du procès de l’agresseur en août, ses avocats de la défense ont informé Carroll que la CIA leur avait fourni une sélection de messages instantanés entre la victime et un autre collègue qui semblaient montrer la victime, qui est mariée, se plaignant d’être «douleur après un rapport sexuel» avec ce collègue. Selon la plainte, les messages avaient été « édités de manière sélective » et la victime se plaignait en fait d’avoir mal après une séance d’entraînement.

« John Doe ou un collègue, Richard Roe, a accédé aux messages instantanés du demandeur, a imprimé ses dossiers à partir d’un système informatique top secret et a fourni des copies de ces messages instantanés à l’équipe de défense de l’agresseur du demandeur seulement après avoir modifié de manière sélective les messages instantanés du demandeur pour les faire paraître salaces : ils sont ni un enregistrement complet de la correspondance des individus sur le lieu de travail, ni de quelque manière que ce soit pertinent à la plainte du demandeur », indique la poursuite.

« La menace de présenter des messages instantanés embarrassants pour le plaignant est ce que l’on appelle familièrement le ‘slut shaming’ – un effort visant à saper une allégation valable d’agression sexuelle en alléguant que les prétendues relations sexuelles consensuelles de la plaignante avec d’autres atténuent les actes non consensuels de son agresseur », affirme la poursuite. .

Carroll a déclaré que ni lui ni la victime n’avaient de copies des messages instantanés. Le juge chargé du dossier de l’agresseur ne les a pas admis comme preuve, selon Carroll.

En juillet 2022, un peu plus d’une semaine après l’agression, la poursuite affirme que la CIA « a conseillé (à la victime) de ne pas contacter les forces de l’ordre.

« (Si) vous choisissez de poursuivre (en contactant les forces de l’ordre), alors toute enquête menée par la CIA s’arrêtera complètement », a déclaré dans la poursuite un « représentant de la CIA » à la victime. « Ils ne mènent pas d’enquêtes simultanées et devront attendre pour prendre des mesures administratives, y compris des mesures disciplinaires, jusqu’à ce que la police conclue la leur. C’est un choix difficile, j’en suis sûr. Attendez peut-être les conclusions de la partie (sécurité), puis déterminez comment vous souhaitez procéder.

En août 2022, selon le procès, le bureau de sécurité de la CIA, chargé de l’enquête interne sur l’affaire, « a déterminé de manière inexacte que l’agresseur du plaignant n’avait commis aucun crime » et a clôturé son enquête en septembre.

Plus tard dans le mois, selon la poursuite, l’agence « a ordonné (à la victime) de ne discuter de son agression avec personne et l’a menacée en lui disant que cela ‘pourrait violer la loi fédérale' ».

La victime a finalement signalé l’agression au FBI et à la police du comté de Fairfax, en Virginie, en décembre. La poursuite affirme que l’avocat de la CIA « a illégalement informé la plaignante qu’elle ne devait pas répondre honnêtement aux questions des forces de l’ordre sur des sujets prétendument classifiés sans l’autorisation préalable de l’Agence » et « a spécifiquement ordonné à la plaignante de protéger le secret de son affiliation et celle de son agresseur avec l’Agence. .»

Selon la plainte, la victime a eu plusieurs échanges écrits avec le bureau de sécurité ainsi qu’avec l’avocat général de l’agence, au sujet de son désir de signaler l’agression aux forces de l’ordre. La CIA affirme que « la majeure partie de cette correspondance interne est classifiée », selon la plainte.

En janvier 2023, la victime affirme que la CIA l’a avertie qu’elle s’exposerait à des « conséquences » non précisées si elle parlait aux comités de surveillance du Congrès après avoir obtenu le statut de protection des lanceurs d’alerte.

En août, pendant une suspension du procès pénal de l’agresseur, la poursuite allègue qu’un membre du Bureau des affaires publiques (OPA) de l’agence « a retiré la plaignante d’une séance de formation continue, qui faisait partie de ses fonctions habituelles à ce moment-là, pour lui dire lui a expliqué que l’Associated Press était en train de décider « aux plus hauts niveaux » de publier ou non son nom dans le cadre de l’affaire pénale contre son agresseur, un événement qui mettrait effectivement fin à sa carrière à l’Agence.

La poursuite affirme que l’AP avait « rassuré à plusieurs reprises » le bureau des affaires publiques sur le fait qu’il ne publierait pas le nom de la victime.

« L’OPA n’aurait pas pu être confuse sur ce point fondamental », affirme la poursuite. « L’interruption inutile de la formation intensive de (la victime) sur la fausse déclaration de l’OPA lui a causé une détresse considérable avant que l’AP ne confirme la fausseté de la déclaration de l’OPA et ne rassure (la victime). »

Un représentant de l’AP n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

La poursuite affirme également que les évaluations de performance de la victime ont été dégradées en raison de sa décision de comparaître devant le House Intelligence Committee pour discuter de son agression. Son superviseur de formation aurait également « réprimandé (la victime) verbalement et par écrit pour avoir prétendument introduit ses « informations personnelles » dans l’environnement de formation de l’Agence.

La CIA insiste sur le fait qu’elle « s’efforce de garantir aux agents un environnement de travail sûr et sécurisé ».

En 2021, un officier de la CIA a déclaré que l’agence avait créé un bureau pour répondre aux allégations d’agression sexuelle et qu’en mai, elle avait embauché le Dr Taleeta Jackson, une psychologue qui supervisait auparavant un programme similaire pour la Marine, pour diriger le programme.

Selon l’agent, Jackson « élabore un programme de formation sur mesure pour les employés de l’Agence et s’assure que son bureau dispose de toutes les ressources nécessaires avec des agents qualifiés pour apporter un soutien aux victimes et répondre aux incidents d’agression sexuelle au sein de notre communauté de l’Agence ».

L’agence a également créé un « Bureau de résolution », relevant du directeur de l’exploitation, qui « servira de point focal de l’Agence pour les processus de harcèlement, d’inconduite et de résolution des griefs » et « veillera à ce que les agents spécialement formés soient habilités à identifier les meilleures options ». pour résoudre les problèmes, en mettant l’accent sur l’équité, la transparence et la rapidité », selon l’officier.

CORRECTION : Cette histoire a été mise à jour pour clarifier que la stagiaire anonyme de la CIA affirme que l’attaque dans la cage d’escalier était une agression sexuelle.

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