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Nouvelles canadiennes

Une Ontarienne affirme que recourir à l’entreprise « Cash for Houses » a été une erreur coûteuse

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Laurie Thompson admet qu’elle devait vendre rapidement sa maison en rangée à Smithville, en Ontario.

La pandémie avait mis à mal ses finances – le bar où elle travaillait avait fermé ses portes à deux reprises – et la hausse des taux d’intérêt signifiait que ses versements hypothécaires mensuels de 2 000 $ allaient presque doubler en janvier dernier. Thompson faisait face à une saisie.

« J’étais désespérée », a-t-elle déclaré à Go Public.

Thompson avait vu des panneaux de signalisation et des affiches dans son quartier – des entreprises proposant de payer rapidement en espèces pour les maisons. Elle avait même reçu par la poste ce qui semblait être un dépliant manuscrit annonçant une vente au comptant sans tracas – pas de rénovation, de journées portes ouvertes ou de commissions d’agent immobilier.

Elle a consulté Internet et a trouvé une entreprise avec des critiques positives et des promesses attrayantes appelée Honest Home Buyers Incorporated (HHBI), basée à proximité de Hamilton.

« Le site Web disait : ‘Cash in your hand (rapidement)' », a déclaré Thompson.

Le site Web promettait également d’autres avantages : « plus d’argent » dans la poche du vendeur, une date de clôture rapide, pas de frais d’agent immobilier et il affirmait que les propriétaires recevaient parfois un chèque « le jour même ! »

Une capture d'écran du site Web Honest Home Buyers.  Le texte à l’écran explique sous forme de points comment fonctionne leur processus.
Le site Web Honest Home Buyers promet « de l’argent entre vos mains » rapidement – ​​mais ne précise pas que l’argent que les vendeurs reçoivent d’avance n’est qu’un dépôt, et non le prix de vente total de la maison. (acheteurshonnêtes.ca)

Thompson savait que cette option signifiait qu’on ne lui offrirait pas le prix le plus élevé, mais elle a estimé que cela valait la peine de vendre la maison rapidement.

« Vous n’obtiendrez pas une juste valeur d’une entreprise qui vous paie en 72 heures », a-t-elle déclaré. « Mais… je ne voulais pas qu’il reste sur le marché pendant trois ou quatre mois. »

Lorsque le propriétaire de HHBI, Mike Chow, est arrivé à la maison de Thompson pour une visite guidée en janvier dernier, elle lui a dit que son emploi avait été sporadique, que le prêteur hypothécaire voulait que sa dette soit remboursée immédiatement et qu’elle était en difficulté émotionnelle. Quelques mois plus tôt, son partenaire était décédé subitement. d’une crise cardiaque.

Chow a produit un contrat et a offert 575 000 $. Thompson dit qu’elle a regardé par-dessus son épaule pendant qu’il le lisait rapidement et l’a encouragée à signer sur-le-champ.

L’ensemble de la transaction a duré environ une demi-heure. Thompson dit que cela lui a probablement coûté des dizaines de milliers de dollars de bénéfices, voire plus.

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La propriétaire dit qu’elle a perdu des milliers de bénéfices après la vente de sa maison | Aller en public

Vidéo en vedetteUne Ontarienne raconte à Go Public qu’elle a réalisé des milliers de dollars de bénéfices en vendant sa maison par l’intermédiaire d’une entreprise qui lui offre de l’argent rapidement.

Une recherche Internet effectuée par Go Public a permis de trouver des sociétés d’achat de maisons qui proposent des offres en espèces dans toutes les provinces et tous les territoires. Ils font des déclarations similaires – offrant une bouée de sauvetage aux personnes qui ont subi un décès dans la famille, qui sont confrontées à une saisie, à un divorce ou à une dette croissante.

« Cela s’attaque clairement à des personnes désespérées et vulnérables », a déclaré Ben Rabidoux, analyste du marché immobilier, qui n’aime pas la façon dont les contrats enferment les vendeurs dans des conditions qui les privent de profits potentiels.

Rabidoux, les avocats et les experts immobiliers de Go Public se sont entretenus avec tous et ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les propriétaires ne comprennent souvent pas ce que signifie réellement une transaction « cash for house » – tous affirmant que les contrats sont souvent trompeurs et contraires à l’éthique.

« C’est vraiment dégoûtant, mais il n’y a rien d’illégal », a déclaré Rabidoux.

Chow a refusé une demande d’interview devant la caméra, mais a déclaré au téléphone qu’il maintenait la transaction. « Ce n’est pas comme si nous lui avions fait une offre et que nous n’avions pas conclu l’offre », a-t-il déclaré.

Contrairement aux agents immobiliers, les entrepreneurs en prêts immobiliers ne sont pas réglementés et n’ont aucune responsabilité professionnelle d’agir dans le meilleur intérêt du client.

Thompson était sur le point d’apprendre que les promesses d’une vente rapide au prix négocié n’allaient pas se concrétiser.

Comment ça fonctionne

Son contrat était avec HHBI, alors Thompson a pensé que Chow était l’acheteur.

« Je pensais lui avoir vendu ma maison, juste là », a déclaré Thompson. « Marché conclu. »

Mais Chow n’a pas du tout acheté la maison de Thompson. Il a obtenu l’option de le vendre à quelqu’un d’autre avant la date de clôture du 31 mars, soit deux mois et demi plus tard, à un prix potentiellement plus élevé.

C’est ce qu’on appelle un contrat de « cession » : la maison peut être vendue à un autre acheteur avant la date de clôture. En Ontario et partout au pays, tous les contrats immobiliers résidentiels peuvent être cédés à un autre acheteur, à moins qu’il n’y ait une clause stipulant explicitement que cela n’est pas autorisé.

« Le jeu ici est très clair », a déclaré Rabidoux. « Ils vont juste revendre votre maison sur le marché… essayez de la vendre quelque part à un prix plus élevé. »

Une pile de trois notes manuscrites à la première personne, des acheteurs aux vendeurs.
Les acheteurs de maisons au comptant produisent généralement en masse et envoient par la poste des dépliants comme ceux-ci pour faire la publicité de leur entreprise. (Ben Rabidoux/X)

Tout bénéfice réalisé sur la vente va dans la poche de l’entreprise, pas dans celle du vendeur – à la différence des agents immobiliers agréés, qui prennent une commission mais laissent tout profit au-delà au vendeur.

Thompson a déclaré que le fait que le contrat puisse être cédé à un autre acheteur était une nouveauté pour elle – il n’y avait aucun texte expliquant que cela était autorisé.

Certains contrats sont pondérés encore plus favorablement pour le cash pour les entreprises immobilières, précise Rabidoux. Ils contiennent une clause qui permet à l’entreprise de se retirer complètement d’un accord si aucun acheteur ne fait d’offre à la date de clôture.

« Dans la plupart des contrats (en espèces pour les maisons) que j’ai vus, l’acheteur dispose d’une grande marge de manœuvre pour se retirer de ce contrat », a déclaré Rabidoux. « C’est littéralement : « Pile, je gagne, face, je ne perds pas ». C’est un modèle économique sans risque. »

Une industrie en pleine croissance ?

Il n’existe aucun moyen de suivre officiellement la rapidité avec laquelle le secteur se développe : les organismes de réglementation tels que le Conseil immobilier de l’Ontario (RECO) n’ont aucune compétence sur les entrepreneurs sans permis.

Les coûts de démarrage sont si bas, dit Rabidoux, que n’importe qui peut se lancer dans l’industrie. Il souligne qu’imprimer des dépliants, par exemple, et les envoyer dans les boîtes aux lettres des gens ne coûte que quelques centaines de dollars.

« Vous n’avez pas besoin de capital initial », explique Rabidoux. « Vous n’avez besoin de rien d’autre que de pouvoir couvrir une ville de milliers de ces lettres… c’est une économie folle. »

Thompson savait que 575 000 $ était inférieur à la valeur marchande, mais dit qu’elle pensait que cela valait la peine d’obtenir de l’argent rapidement, sans les tracas de nombreuses journées portes ouvertes.

Le lendemain, cependant, Chow a annulé le contrat et renégocié pour 550 000 $.

Thompson a hésité mais dit qu’elle s’est encore sentie obligée de signer.

Chow a expliqué que Thompson ne recevrait qu’un dépôt – 7 600 $ – et non la totalité de 550 000 $. Le reste viendra une fois l’accord conclu, a déclaré Chow.

Thompson dit qu’il a promis que cela se produirait rapidement – ​​moins d’une semaine, parce qu’il avait un acheteur intéressé. Au téléphone avec Go Public, Chow a admis qu’il avait prétendu avoir un acheteur, mais a déclaré plus tard dans un e-mail que personne « ne pouvait le prouver ».

Deux femmes blanches sont assises à une table en marbre à l'intérieur d'une maison et parcourent les documents sur la table.
Thompson et sa mère, Irene Pratt, passent au crible les courriels et les documents dont ils ont gardé la trace depuis que Thompson a signé le contrat avec Honest Home Buyers. (Greg Bruce/CBC)

Il a fait inscrire sa maison sur MLS, lui a envoyé des nettoyeurs et un photographe, mais Thompson dit qu’elle pensait que ce n’était qu’une formalité, au cas où l’acheteur présumé échouerait.

Au lieu de cela, les agents ont réservé des dizaines de visites – ce que Thompson pensait qu’un accord d’achat de maisons éviterait.

Dans un e-mail adressé à Go Public, Chow dit qu’il a expliqué l’ensemble du processus « AZ » à Thompson et ne sait pas pourquoi elle était confuse.

Trois semaines plus tard, Chow a cédé la maison à de nouveaux acheteurs, qui ont payé 610 000 $, soit 60 000 $ de plus que le contrat de Thompson, qu’il a empoché.

Une autre promesse sur le site Web Honest Home Buyers s’est également avérée différente de celle annoncée : l’affirmation selon laquelle « nous ne sommes pas des agents (immobiliers) ».

REGARDER | Obtenir un avocat:

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« Ne signez rien sans avocat », déclare un expert immobilier

Vidéo en vedetteBen Rabidoux, analyste du marché immobilier, donne des conseils pour garantir une vente équitable lors de la vente de votre maison.

L’épouse de Chow est Marie Tsai, qui est nommée sur le site Web de HHBI comme directrice du bureau, trésorière et comptable de l’entreprise. Il s’avère qu’elle est également agent immobilier agréé et a répertorié la propriété de Thompson – elle a donc fait une commission.

Thompson a déposé une plainte auprès de RECO, qui a finalement pénalisé Tsai pour avoir omis de révéler qu’elle avait un intérêt personnel dans la transaction. Elle devait suivre, à ses frais, un cours décrivant les obligations d’un agent.

Chow a déclaré au téléphone que le fait que sa femme soit agent immobilier n’était « pas pertinent ». Tsai n’a pas répondu à un e-mail de Go Public.

Un gros plan moyen d'une femme blanche portant une chemise noire et un cardigan debout, les bras croisés.
Thompson dit qu’elle était « désespérée » de vendre sa maison après que la pandémie ait mis à mal ses finances. (Alex Lupul/CBC)

Peu de protections pour les vendeurs

Le défenseur des droits des consommateurs Ken Whitehurst affirme que son bureau entend de nombreux propriétaires qui cherchent désespérément à obtenir un soulagement face aux taux d’intérêt élevés et à d’autres pressions financières.

« Les gens vont innocemment sur Internet et recherchent des solutions », a déclaré Whitehurst, directeur général du Conseil des consommateurs du Canada.

Ils apprennent souvent trop tard, dit-il, que des contrats délicats peuvent les mettre dans une situation délicate.

« Nous attendons des gens qu’ils soient responsables de leurs actes, mais est-ce possible lorsqu’un contrat prête à confusion et que les gens sont sous pression ? »

Avec peu de protections, Rabidoux recommande aux personnes souhaitant vendre leur maison de suivre la voie habituelle : faire appel à un agent immobilier agréé. Pour les personnes désireuses de recourir à une entreprise offrant du cash, conseille-t-il de présenter le contrat à un avocat avant de le signer.

« Assurez-vous que ce que vous signez est bien ce que vous pensez », a déclaré Rabidoux.

Rabidoux affirme également que les provinces doivent introduire une réglementation autour des contrats de cession, afin qu’ils ne puissent être utilisés que pour des raisons légitimes – par exemple, si l’acheteur perd son emploi et doit trouver quelqu’un d’autre pour reprendre le contrat.

Chow a déclaré qu’il y avait toujours « place à l’amélioration », mais que son entreprise avait « aidé plus que n’importe quel mal que nous avons causé ».

Quant à Thompson, elle dit qu’elle s’exprime pour faire savoir aux autres qu’ils devraient réfléchir à deux fois avant de contacter une entreprise de « paiement pour maisons » – peu importe à quel point leur situation est désespérée.

« J’ai sauté deux pieds trop vite, mais j’avais l’impression que je devais le faire », a-t-elle déclaré. « J’ai juste l’impression qu’on a profité de moi. »

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