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Un tournant au Myanmar alors que l’armée subit de lourdes pertes

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  • Par Jonathan Head et Lulu Luo
  • BBC News, Bangkok

Source des images, Getty Images

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Deux ans après avoir pris le pouvoir, l’armée du Myanmar semble faible – et battable

Le président du Myanmar, installé par l’armée, a averti que le pays risquait de se briser si le gouvernement ne parvenait pas à contrôler les combats qui ont éclaté dans l’État de Shan.

L’ancien général Myint Swe, nommé après un coup d’État en 2021, s’exprimait lors d’une réunion d’urgence organisée par le conseil militaire au pouvoir pour faire face à une série d’attaques coordonnées menées par des insurgés anti-militaires qui ont infligé de graves pertes aux forces armées.

Trois armées d’insurgés ethniques dans l’État Shan, soutenues par d’autres groupes armés opposés au gouvernement, ont envahi des dizaines de postes militaires et capturé les postes frontaliers et les routes sur lesquelles transite la majeure partie du commerce terrestre avec la Chine.

Il s’agit du revers le plus grave subi par la junte depuis qu’elle a pris le pouvoir en février 2021. Après deux ans et demi de lutte contre le soulèvement armé qu’elle a provoqué avec son coup d’État désastreux, l’armée semble faible, et peut-être battue.

Le gouvernement a répondu par des frappes aériennes et des bombardements d’artillerie, forçant des milliers de personnes à quitter leurs foyers. Mais il n’a pas été en mesure d’apporter des renforts ni de regagner le terrain perdu. Parmi les centaines de soldats tués se trouve le commandant des forces gouvernementales dans le nord de l’État Shan, le général de brigade Aung Kyaw Lwin, l’officier le plus haut gradé tué au combat depuis le coup d’État.

Ce qui rend cette attaque encore plus significative, c’est qu’elle marque la première fois que des insurgés bien armés opérant dans l’État Shan s’alignent explicitement, ainsi que leurs opérations militaires, sur la campagne plus large visant à renverser la junte et à rétablir un régime démocratique.

Cependant, d’autres facteurs entrent en jeu. Ces trois groupes insurgés ont depuis longtemps l’ambition d’étendre le territoire qu’ils détiennent. Et surtout, la Chine, qui exerce habituellement une influence restrictive sur tous les groupes situés le long de sa frontière avec le Myanmar, n’a pas empêché cette opération de se poursuivre.

Cela est probablement dû à sa frustration face à l’inaction du gouvernement militaire face aux centres d’escroquerie qui ont proliféré dans l’État Shan. Des milliers de citoyens chinois et d’autres étrangers ont été contraints de travailler dans ces centres frauduleux. Les insurgés affirment que l’un de leurs objectifs est de les fermer.

Source des images, Getty Images

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Tir d’une roquette au milieu de violents combats dans l’État Shan, le 28 octobre

En 2021, lorsque des manifestations pacifiques contre le coup d’État ont été violemment réprimées par l’armée et la police, les militants de l’opposition ont décidé qu’ils n’avaient d’autre choix que d’appeler à un soulèvement armé à l’échelle nationale contre la junte.

Beaucoup ont fui vers les zones contrôlées par des insurgés ethniques, le long des frontières du Myanmar avec la Thaïlande, la Chine et l’Inde, où ils espéraient avoir accès à l’entraînement et aux armes qui manquaient à la plupart d’entre eux.

Certaines armées ethniques bien établies, comme les Karen, les Kachin, les Karenni et les Chin, ont décidé de s’allier au gouvernement d’unité nationale (NUG), mis en place par l’administration élue renversée par le coup d’État.

D’autres ne l’ont pas fait, notamment les différents groupes de l’État Shan, une immense région de non-droit frontalière de la Thaïlande et de la Chine.

Peut-être mieux connu comme l’un des plus grands producteurs mondiaux de stupéfiants illicites, l’État de Shan a également récemment commencé à accueillir une activité florissante dans les casinos et les centres d’escroquerie.

Le pays est ravagé par le conflit et la pauvreté depuis l’indépendance du Myanmar en 1948, fragmenté en fiefs de différents seigneurs de guerre, trafiquants de drogue ou rebelles ethniques qui se combattent entre eux et contre l’armée.

Deux forces insurgées rivales prétendent représenter les Shan, le groupe ethnique le plus important, mais ces dernières années, quatre groupes ethniques plus petits ont constitué de puissantes armées.

Les plus puissants d’entre eux sont les Wa, dotés d’armes modernes et sophistiquées et d’environ 20 000 soldats soutenus par la Chine.

Il y a ensuite les Kokang, un groupe ethniquement chinois avec une longue tradition d’insurrection ; les Palaung, ou Ta’ang, habitants de villages perchés isolés dont l’armée s’est développée rapidement depuis sa formation en 2009 ; et les Rakhine, qui sont en réalité originaires de l’État de Rakhine, de l’autre côté du Myanmar. Mais ils comptent une importante population de migrants dans l’est du pays, ce qui a contribué à la création de l’armée d’Arakan, aujourd’hui l’une des forces les mieux équipées du Myanmar.

Les Wa ont conclu un cessez-le-feu avec l’armée birmane en 1989 et ont généralement évité les affrontements armés. Ils se disent neutres dans le conflit entre la junte et l’opposition. Mais ils sont présumés être à l’origine d’une grande partie des armes destinées aux groupes de résistance anti-militaire dans le reste du pays.

Les trois autres armées ethniques – le Kokang MNDAA, le Ta’ang TNLA et l’armée d’Arakan – se sont regroupées au sein de ce qu’elles appellent l’Alliance des Frères musulmans. Ils se sont tous affrontés à plusieurs reprises avec l’armée depuis le coup d’État, mais toujours pour leurs propres intérêts territoriaux et non pour soutenir le NUG.

Ces trois groupes insurgés ont discrètement offert refuge, entraînement militaire et quelques armes à des dissidents venus d’autres régions du Myanmar.

Mais, situés à la frontière chinoise, ils ont également dû prendre en compte les préoccupations de la Chine, qui sont de maintenir la stabilité de la frontière et la fluidité des échanges. La Chine a apporté un soutien diplomatique à la junte et a gardé ses distances avec le NUG.

Source des images, Getty Images

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Le coup d’État de 2021 a suscité des manifestations massives que les forces de sécurité ont brutalement réprimées.

En juin de cette année, sous la pression de la Chine, l’Alliance des Frères musulmans a accepté de se joindre aux pourparlers de paix avec l’armée, même si ceux-ci ont rapidement échoué. Mais ils semblaient toujours rester à l’écart de la guerre civile plus large.

L’opération qu’ils ont lancée le 27 octobre a changé la donne.

Ils ont fait des progrès spectaculaires. Des unités entières de l’armée se sont rendues sans combattre. L’alliance affirme avoir pris plus de 100 postes militaires et quatre villes, dont le poste frontière de Chinshwehaw et Hsenwi, qui chevauche la route menant à Muse, la principale porte d’entrée vers la Chine.

Ils ont fait sauter des ponts pour empêcher l’arrivée de renforts militaires et ont encerclé la ville de Laukkaing, où de nombreux centres d’arnaques sont gérés par des familles alliées à la junte.

Des milliers de ressortissants étrangers seraient coincés à Laukkaing, où le chaos grandit alors que les gens font la queue pour obtenir la nourriture limitée qui reste dans la ville. La Chine a averti tous ses citoyens d’évacuer via le poste frontière le plus proche.

La Brotherhood Alliance affirme que son objectif ultime, comme celui du NUG, est désormais de renverser le gouvernement militaire.

Le NUG, dont les combattants volontaires mènent une lutte armée désespérément inégale contre toute la puissance de l’armée et de l’aviation, a applaudi le succès de l’alliance et a parlé d’un nouvel élan dans sa lutte.

Les Forces de défense populaires pro-NUG, qui ne sont pas aussi bien armées ni aussi expérimentées que les insurgés Shan, ont lancé leurs propres attaques dans les zones proches de l’État Shan pour profiter de l’apparente faiblesse de l’armée et ont pour la première fois capturé une capitale de district. des forces gouvernementales.

Source des images, Les médias Kokang

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Le MNDAA a publié des images montrant son drapeau hissé dans la ville frontalière de Chinshwehaw.

L’Alliance des Frères musulmans a soigneusement planifié son attaque, juste après un incident à Laukkaing qui a mis à mal la patience de la Chine envers la junte.

Au cours de l’année écoulée, le gouvernement chinois a fait pression sur le gouvernement militaire pour qu’il fasse davantage pour fermer les centres d’escroquerie, qui sont en grande partie gérés par des syndicats chinois. Ils sont devenus une source d’embarras pour Pékin après une large publicité sur le traitement brutal des victimes de la traite qui y sont piégées.

La pression chinoise a persuadé de nombreux groupes Shan, comme les Wa, de remettre à la police chinoise les personnes soupçonnées d’être impliquées dans ces escroqueries. Plus de 4 000 personnes ont traversé la frontière entre août et octobre. Mais les familles de Laukkaing hésitaient à fermer une entreprise qui leur rapportait des milliards de dollars par an.

Des sources locales ont déclaré à la BBC qu’il y avait eu une tentative de libération de certaines des milliers de personnes détenues à Laukkaing le 20 octobre, qui avait mal tourné.

Les gardes travaillant pour les centres d’escroquerie auraient tué un certain nombre de personnes qui tentaient de s’échapper. Cela a donné lieu à une lettre de protestation ferme envoyée par le gouvernement municipal de la province chinoise voisine exigeant que les responsables soient traduits en justice.

La Brotherhood Alliance a vu une opportunité et a attaqué, promettant de fermer les centres d’escroquerie pour apaiser la Chine. La Chine a publiquement appelé à un cessez-le-feu, mais les porte-parole de l’alliance affirment n’avoir reçu aucune demande directe du gouvernement chinois pour arrêter les combats.

Mais leur objectif à plus long terme est également de gagner le plus de terrain possible, en prévision d’un éventuel effondrement du gouvernement militaire. Cela les placerait dans la position la plus forte possible pour les négociations, promises par le NUG si la junte est renversée, sur une nouvelle structure fédérale pour le Myanmar.

Source des images, Ministère chinois de la Sécurité publique

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Les suspects impliqués dans les centres frauduleux ont été envoyés de l’autre côté de la frontière vers la Chine.

Le TNLA souhaite depuis longtemps étendre la zone qu’il contrôle au-delà de la petite zone auto-administrée de Ta’ang qui lui est attribuée dans la constitution.

Le MNDAA veut reprendre le contrôle de Laukkaing et de la frontière adjacente qu’il a perdu lors d’une opération militaire en 2009, menée par nul autre que le général Min Aung Hlaing, chef militaire du Myanmar.

Et tout le monde regarde l’armée d’Arakan. Jusqu’à présent, elle n’a soutenu que les combats dans l’État Shan. Si elle choisit d’attaquer l’armée dans l’État de Rakhine, où elle dispose de la plupart de ses forces et contrôle déjà de nombreuses villes et villages, la junte se retrouverait dangereusement débordée.

Comme l’a déclaré un porte-parole du TNLA à la BBC, son groupe ne voit plus l’utilité de négocier avec le gouvernement militaire parce que celui-ci manque de légitimité.

Tout accord qu’ils concluraient serait invalidé par un futur gouvernement élu. Les Ta’ang, les Kokang et les Wa partagent l’objectif d’obtenir la reconnaissance constitutionnelle du statut d’État pour leur peuple au sein d’un nouveau système fédéral.

En se joignant au combat, ces groupes pourraient contribuer à mettre fin au régime militaire au Myanmar. Mais leurs aspirations, qui sont vouées à entrer en conflit avec les intérêts d’autres groupes de l’État Shan, sont un présage des nombreux défis auxquels seront confrontés ceux qui tentent de tracer un avenir démocratique pour le Myanmar.

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