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Un juge suspend l’application de l’interdiction de camper à Portland

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DOSSIER : Des tentes bordent l’intégralité de certains pâtés de maisons de la vieille ville de Portland le 23 mars 2022.

Julie Sabatier / OPB

Un juge de la Cour de circuit du comté de Multnomah a fait droit à une demande légale visant à empêcher Portland d’appliquer son interdiction de camper pendant la journée, quatre jours avant son entrée en vigueur.

L’injonction préliminaire, déposée par les avocats représentant cinq habitants de Portland sans logement, interdit à la ville d’appliquer l’interdiction pendant qu’un procès contre cette politique se déroule devant les tribunaux.

« Le tribunal estime que les plaignants ont présenté des preuves suffisantes pour justifier le maintien du statu quo afin que, lors d’une audience finale, un redressement complet puisse être accordé », a écrit la juge Rima Ghandour dans une décision rendue jeudi après-midi.

La décision de Ghandour signifie que la ville ne peut pas appliquer son interdiction comme prévu. Sa décision restera en vigueur jusqu’à la fin du procès, à moins qu’elle ne choisisse de lever l’ordonnance avant cette date.

Le conseil municipal de Portland a adopté pour la première fois sa nouvelle interdiction de camping en juin, avec l’intention de commencer son application à l’automne. La semaine dernière, le maire Ted Wheeler a annoncé que la police commencerait à appliquer l’ordonnance le lundi 13 novembre.

Une fois appliquée, l’interdiction interdirait de camper sur toute propriété publique entre 8 heures et 20 heures et imposerait de nouvelles restrictions sur les endroits où les gens peuvent se reposer pendant toutes les autres heures. La politique interdit également aux gens de participer à certaines activités – comme l’utilisation d’un chauffage au gaz ou la vente de vélos – sur la propriété publique la nuit. Si une personne enfreint cette politique à deux reprises, elle recevra un avertissement écrit d’un policier de Portland. S’ils enfreignent la politique de camping à trois reprises, ils s’exposeront à une amende pouvant aller jusqu’à 100 $ ou à 30 jours de prison.

En rapport: Portland commencera à appliquer l’interdiction de camper dans deux semaines

Ghandour a entendu les arguments pour et contre l’application de l’interdiction jeudi matin.

Les avocats du Centre juridique de l’Oregon, qui ont demandé l’injonction préliminaire au nom de leurs clients sans logement, ont été chargés de prouver si l’interdiction « nuirait irrémédiablement » à leurs plaignants si la ville commençait à l’appliquer lundi.

« Les plaignants subiront un préjudice irréparable et un traumatisme généralisé simplement en essayant de se conformer à cette ordonnance », a déclaré jeudi l’avocat de l’Oregon Law Center, Ed Johnson. « Oui, les gens sont frustrés par ce qui se passe (avec les camps de sans-abri) à Portland. Personne ne veut voir des tentes. Mais rien dans cette ordonnance ne résoudra ce problème, elle ne fera qu’exacerber ce problème.

Johnson a déclaré que cette politique viole la Constitution de l’Oregon en imposant des sanctions disproportionnées par rapport à l’infraction pénale – qui pourraient être considérées comme « une punition cruelle et inhabituelle ». Il a déclaré qu’il était injuste d’interdire aux personnes sans domicile de dormir pendant la journée, d’autant plus que de nombreuses personnes sans abri ne se sentent pas en sécurité pour dormir la nuit en raison de menaces de violence ou de vol – et que d’autres travaillent le soir.

Les avocats de la ville de Portland soutiennent que cette politique ne causera du tort aux habitants de Portland sans abri que s’ils choisissent de ne pas respecter la loi. Jeudi, devant le tribunal, la procureure adjointe de la ville, Naomi Sheffield, a déclaré que la politique de la ville n’interdit pas aux gens de dormir dans les espaces publics pendant la journée. Au lieu de cela, il interdit aux gens d’utiliser des structures telles qu’une tente ou tout autre « objet de couchage » dans le but « d’établir ou d’entretenir un lieu de vie temporaire ». Sheffield a déclaré que cela signifie que les gens peuvent toujours légalement dormir sous une couverture dans les espaces publics – dans certaines circonstances.

« Avoir une couverture sur vous… ce n’est pas ‘établir ou maintenir un lieu de vie temporaire’ si tous vos autres objets sont emballés », a déclaré Sheffield.

La ville ne donne aucune indication sur l’endroit où camper, disent les avocats des plaignants

Les avocats de l’Oregon Law Center ont intenté une action en justice contre la ville au nom de cinq Portlanders sans abri en septembre. Ils ont demandé au tribunal d’accorder une ordonnance d’interdiction temporaire pour mettre fin à l’interdiction, mais la juge Judith Matarazzo a refusé. Même si Matarazzo a fait part de ses inquiétudes quant à la légalité de l’interdiction, elle a déclaré qu’elle ne pouvait pas se prononcer sur une politique qui n’était pas encore appliquée.

Ils espéraient une réponse différente jeudi. Ghandour a rendu sa décision cinq heures après l’audience du matin.

Le maire Ted Wheeler a déclaré jeudi soir que sa décision rend « le travail de la ville plus difficile » mais ne l’entrave pas.

« Je crois que le statu quo ne fonctionne pas, mais la décision du tribunal laisse le statu quo en place », a déclaré Wheeler. « La ville respectera l’ordonnance préliminaire du tribunal tout en continuant à se battre devant les tribunaux pour obtenir le droit de la ville d’adopter des réglementations raisonnables sur le camping non autorisé. »

La ville a élaboré son interdiction de camper pendant la journée pour s’aligner sur le projet de loi 3115, une loi qui oblige les villes à établir des règles « objectivement raisonnables » sur le moment, l’endroit et la manière dont les gens peuvent s’asseoir et s’allonger à l’extérieur sur la propriété publique. Les avocats de la ville ont fait valoir qu’une politique autorisant les gens à camper pendant certaines heures – de 8 heures à 20 heures – répondait à cette exigence.

Les avocats des plaignants ne sont pas d’accord.

« Il n’est pas raisonnable de s’attendre à ce que des milliers d’habitants de Portland sans logement disparaissent effectivement de 8h00 à 20h00 chaque jour », peut-on lire dans le dossier judiciaire du Oregon Law Center. « La peine de 30 jours d’emprisonnement est probablement la plus déraisonnable de toutes. Ces condamnations et ces peines d’emprisonnement d’un mois augmenteront le sans-abrisme à Portland en traumatisant et en déstabilisant les personnes qui vivent déjà à l’extérieur et en rendant plus difficile pour elles de trouver du travail et un logement.

En rapport: Portland approuve l’interdiction du camping de rue pendant la journée et impose d’autres restrictions

Même si la politique de la ville autorise les gens à se reposer sur le domaine public à l’extérieur entre 20 heures et 8 heures du matin, elle limite considérablement les espaces publics utilisables. Plus précisément, la politique interdit de camper la nuit dans les parcs de la ville, le long des berges des rivières, à proximité des rues animées et des refuges pour sans-abri, entre autres zones.

Les avocats des plaignants ont souligné que, même si la ville a créé une carte qui identifie toutes les zones où les gens ne sont pas autorisés à camper le soir, elle ne donne aucune indication sur les endroits où les gens peuvent légalement camper pendant la nuit.

Les avocats de la ville ont soutenu qu’il s’agissait d’informations adéquates au regard de la loi de l’État. Dans des dossiers juridiques, les avocats ont allégué qu’il existe 6,3 miles carrés de terrains publics dans les limites de la ville où les gens peuvent légalement camper la nuit en vertu de cette politique. Ils n’ont pas identifié ces sections spécifiques de terrain ni fourni de carte au public.

Et s’il est interdit aux gens d’installer un camping pendant la journée, les avocats affirment que les gens peuvent se reposer dans d’autres espaces publics, comme le palais de justice du comté de Multnomah, l’hôtel de ville de Portland ou les parcs de Portland entre 8 heures et 20 heures.

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Malgré leurs divisions claires, les avocats de la ville et des plaignants s’accordent sur un point : la réalité actuelle pour les personnes vivant à l’extérieur est intenable.

« Nous comprenons qu’il est difficile pour les personnes sans logement de vivre dehors », a déclaré Sheffield jeudi matin. « Cette difficulté existe quelle que soit l’ordonnance. La crise est en cours et la ville ne dispose pas de beaucoup d’outils pour y faire face. L’objectif est simplement de garantir l’existence de règles… et de maintenir l’utilisation de notre espace public pour tous.

Johnson a reconnu que ce litige n’améliorera pas le statu quo pour les personnes sans abri. Mais il pense que cela pourrait éviter de nouveaux dommages.

« Gagner ou perdre… cela n’a pas beaucoup d’importance pour les personnes vivant à l’extérieur », a déclaré Johnson. « Le statu quo est mauvais pour mes clients. La question dont est saisi le tribunal est de savoir dans quelle mesure la situation pourrait empirer si cette ordonnance était appliquée. Et malheureusement, c’est bien pire.

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