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Un détenu du Texas qui affirme avoir été condamné à mort sur la base d’un faux témoignage d’expert risque d’être exécuté

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Un détenu du Texas dont les avocats disent avoir été condamné à mort en raison d’un témoignage d’expert faux et non scientifique risque d’être exécuté jeudi soir pour avoir poignardé mortellement un homme d’Amarillo lors d’un vol il y a plus de 33 ans.

Brent Ray Brewer, 53 ans, a été condamné pour la mort, en avril 1990, de Robert Laminack, 66 ans, qui a été attaqué alors qu’il emmenait Brewer et sa petite amie vers un site de l’Armée du Salut. Les procureurs ont déclaré que Laminack avait été poignardé au cou alors qu’on lui volait 140 $.

Les avocats de Brewer ont demandé à la Cour suprême des États-Unis d’interrompre l’exécution, prévue jeudi soir au pénitencier d’État de Huntsville, au Texas. Ils soutiennent que lors du procès de nouvelle condamnation du détenu en 2009, les procureurs se sont appuyés sur le témoignage faux et discrédité d’un expert, Richard Coons, qui affirmait que Brewer constituerait un danger futur, une conclusion juridique nécessaire pour imposer une condamnation à mort.

La Cour d’appel pénale du Texas a rejeté mardi un appel sur cette question sans examiner le bien-fondé de l’argument, estimant que la plainte aurait dû être soulevée auparavant.

Le détenu texan Brent Ray Brewer. Département de justice pénale du Texas via AP

« Nous sommes profondément troublés par le fait que (la cour d’appel) refuse de remédier à l’injustice consistant à permettre l’exécution de Brent Brewer sans avoir la possibilité de contester le témoignage faux et non scientifique du Dr Coon », a déclaré Shawn Nolan, l’un des avocats de Brewer.

Le Conseil des grâces et des libérations conditionnelles du Texas a voté mardi par 7 voix contre 0 contre la commutation de la peine de mort prononcée contre Brewer en une peine moindre. Les députés ont également refusé d’accorder un sursis de six mois.

Brewer, qui avait 19 ans au moment du meurtre de Laminack, a déclaré qu’il était un prisonnier modèle sans antécédents de violence et qu’il avait essayé de devenir une meilleure personne en participant à un programme confessionnel destiné aux condamnés à mort.

Brewer a longtemps exprimé ses remords pour le meurtre et son désir de s’excuser auprès de la famille de Laminack.

«Je ne pourrai jamais rembourser ou remplacer le mal (et) l’inquiétude (et) la douleur que je t’ai causé. Je viens vers vous avec une véritable humilité et un cœur honnête et vous demande pardon », a écrit Brewer dans une lettre à la famille de Laminack qui figurait dans sa demande de grâce auprès de la commission des libérations conditionnelles.

Dans un courriel, le fils de Laminack, Robert Laminack Jr., a déclaré que sa famille ne ferait aucun commentaire avant l’exécution prévue.

Brewer et sa petite amie avaient d’abord approché Laminack devant son magasin de revêtements de sol Amarillo avant de l’attaquer, ont indiqué les procureurs.

Le fils de Laminack a repris l’entreprise de son père, lancée en 1950, et continue de la diriger avec d’autres membres de la famille.

Brewer a été reconnu coupable de meurtre qualifié et condamné à mort en 1991. Mais en 2007, la Cour suprême des États-Unis a annulé les condamnations à mort que Brewer et deux autres détenus du Texas avaient reçues après avoir statué que les jurys dans leurs affaires n’avaient pas reçu d’instructions appropriées lorsqu’ils ont statué sur les hommes. devrait être exécuté.

La Haute Cour a jugé que les jurés n’étaient pas autorisés à accorder suffisamment de poids aux facteurs qui pourraient les amener à prononcer une peine de réclusion à perpétuité plutôt que la peine de mort. Brewer a été maltraité lorsqu’il était enfant et souffrait de maladie mentale, des facteurs que les jurés n’étaient pas autorisés à prendre en compte, ont soutenu ses avocats.

Brewer a de nouveau été condamné à mort lors d’un nouveau procès punitif en 2009.

Les avocats de Brewer allèguent que lors du procès de sanction, Coons a menti et déclaré, sans aucune base scientifique, que Brewer n’avait aucune conscience et qu’il constituerait un danger futur, même si Brewer n’avait pas d’antécédents de violence en prison.

Dans un arrêt rendu en 2010 dans le cas d’un autre condamné à mort, la Cour d’appel pénale du Texas a qualifié le témoignage de Coon sur la dangerosité future de « insuffisamment fiable » et qu’il n’aurait pas dû être autorisé à témoigner.

Le procureur du comté de Randall, Robert Love, dont le bureau a poursuivi Brewer, a nié dans des documents judiciaires que les procureurs avaient présenté un faux témoignage sur la question de savoir si Brewer représenterait un danger futur et a suggéré que le témoignage de Coon « n’était pas important pour le verdict du jury ».

La semaine dernière, Michele Douglas, l’une des jurées du procès de Brewer en 2009, a déclaré dans un article paru dans le Houston Chronicle qu’une instruction trompeuse l’avait amenée à voter par erreur pour l’exécution alors qu’elle pensait qu’une peine d’emprisonnement à perpétuité aurait été appropriée dans cette affaire. Le représentant de l’État Joe Moody, qui a tenté de faire adopter une loi pour corriger les instructions trompeuses citées par Douglas, a déclaré qu’il était « moralement répréhensible » que Brewer soit exécuté dans ces circonstances.

Brewer serait le septième détenu mis à mort au Texas et le 21e aux États-Unis cette année.

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