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Nouvelles canadiennes

Un après-midi récent à Saint-Denis

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La canicule avait vidé les rues habituellement animées du centre-ville. Les trente-huit degrés de ce début d’après-midi réduisaient la climatisation du cinéma de l’Écran à un faible souffle, un grondement inutile qu’Arthur, assis à la caisse, n’entendait même plus. Les affiches collées dans la vitrine s’enroulaient silencieusement.

Parfois dehors, Arthur entendait les coups de pied répétés de certains enfants dans un ballon. À plusieurs reprises, la balle s’est écrasée contre la fenêtre, faisant vibrer toute la façade. Au troisième boulet de canon, Arthur décida de sortir et de gronder les enfants.

Trois adolescents, seuls occupants de la rue, écoutaient distraitement ses remontrances, des balles aux pieds. Quand il eut fini, l’un des garçons demanda :

« Pouvons-nous utiliser vos toilettes ? » »

Arthur hésita un instant. La chaleur l’incitait à se rendre utile. Il soupira : « C’est bon. Mais pas un bruit, il y a une projection en cours. »

Les garçons se précipitèrent dans la salle, qui était à peine plus chaude que l’extérieur. Quelques instants plus tard, Arthur entendit des éclats de rire et du tumulte derrière la porte de la salle de bain recouverte d’affiches des derniers films programmés. « Que fabriquent-ils encore ? » « , se dit-il en quittant à nouveau son comptoir, légèrement inquiet.

Le sol de la salle de bain ressemblait à une patinoire. Les murs dégoulinaient, les miroirs étaient embués, un des robinets coulait librement. Les enfants, trempés, regardaient Arthur, moitié rieurs, moitié penauds.

Arthur prit le ton le plus ferme possible en fermant le robinet :

« D’accord, c’est fini. Maintenant tu viens avec moi. »

Slalomant entre les flaques d’eau, il se dirigea vers un placard. Il n’était pas sûr que les trois garçons le suivaient, mais ils s’emparèrent de la serpillière, du balai et de l’éponge qu’il leur tendit sans trop d’hésitation.

« Vous allez nettoyer ça. » Je reviens dans cinq minutes, assurez-vous que ces toilettes sont dans le même état qu’à votre arrivée. »

Depuis son comptoir, Arthur entendait à nouveau les garçons s’appeler, mais ils semblaient partager la tâche et les rires étaient moins forts. Il regarda sa montre, laissa exactement cinq minutes s’écouler, puis revint ouvrir la porte. L’un des garçons finissait d’essorer la serpillère tandis que les deux autres essuyaient encore maladroitement les murs carrelés. Les toilettes étaient encore une fois dans un état passable.

 » C’est bon, déclara Arthur, secrètement soulagé, tu peux partir. »

Les trois adolescents rangeèrent les produits de nettoyage dans le placard et se dirigèrent vers la sortie. Sur le trottoir chaud, le dernier, un garçon obèse aux cheveux noirs coupés en ras du cou, se tourna vers Arthur :

« Monsieur, n’avez-vous pas autre chose à nous faire? » »

Arthur pensait qu’il s’agissait d’une petite provocation de la part de l’adolescent. Cependant, les trois visages attentifs démentaient cette idée ; la question était sincère.

« Es-tu conscient que ce que je t’ai demandé de faire était une sorte de punition ? » « , osa Arthur.

L’adolescent haussa les épaules, baissa la tête et murmura :

« Non mais… si tu as autre chose, ça nous va. »

Arthur comprit à ce moment-là à quel point ces garçons s’ennuyaient. Son cœur se gonfla, il se sentait impuissant. Le film allait se terminer, les quelques spectateurs allaient bientôt repartir en file indienne, une nouvelle projection allait commencer vingt minutes plus tard. Il secoua la tête et les renvoya dans la rue baignée de soleil. Il soupçonnait d’où ils venaient : de Floréal ou des Cosmonautes, de quartiers éloignés du centre, où depuis les dernières émeutes, aucun bus ne circulait, où la poste et la maison des jeunes étaient fermées depuis longtemps, tandis que les commerces il n’y avait qu’un lointain souvenir dans l’esprit des plus anciens habitants. On pourrait vraiment s’y ennuyer.

En un éclair, il imagina les garçons au pied des hautes tours des immeubles, où se croisaient mères de famille avec poussettes, chômeurs en fin de droits, trafiquants de drogue en tout genre. Dans cet été interminable, ils rôtissaient sur l’asphalte. En hiver, le poids du ciel pesait sur leurs épaules. Au loin, le Stade de France n’était qu’une forteresse au milieu des autoroutes.

Engagements

Il y a quelques mois, on retrouvait encore des jardins partagés dans ces quartiers. Mais comme une étude montrait que la pollution des sols par les métaux lourds et les huiles industrielles durerait plusieurs siècles, la mairie en avait interdit l’accès. Les chefs du quartier avaient rangé des pelles et des paquets de graines. Les tournesols poussaient désormais en désordre, mêlés aux pivoines et aux anémones qui résistaient encore à la sécheresse. Jardiner était devenu, pour les jeunes, une activité synonyme d’empoisonnement.

Arthur jeta un coup d’œil par la fenêtre. Assis sur un banc sale, le ballon sous un pied, les trois garçons discutaient entre eux. Mon Dieu, il aimait cette ville, pensa Arthur pour la millième fois.

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