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Nouvelles canadiennes

Un anniversaire à célébrer au Mont Ste-Anne pour Rébecca Beaumont

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Créer une équipe VTT UCI en trois mois : c’est le défi que Rébecca Beaumont, ancienne coureuse de VTT, s’est relevé l’année dernière.

Son équipe, basée à Bromont, s’appelle Pittstop Racing Team. Ses deux athlètes, Laurie Arseneault et Zorak Paillé, participent cette saison au circuit de la Coupe du monde.

L’équipe terminera également la première année de son existence avec sa participation à la Coupe du monde au Mont Ste-Anne, à Québec, ce week-end.

On va faire la fête dimanche !» admet Rébecca Beaumont, ingénieure à temps plein et chef d’équipe du Pittstop Racing Team les soirs et les fins de semaine.

Pourtant, il y a un an, tout cela n’était qu’un rêve.

Tout a changé à l’automne 2022, lorsque Laurie Arseneault, athlète du circuit de la Coupe du monde, a contacté son amie pour lui dire qu’elle n’avait plus d’équipe pour 2023; son équipe Canyon MTB Racing, avec laquelle elle courait depuis deux ans, était sur le point de fermer ses portes.

Arseneault savait que son amie caressait un projet depuis des années : celui de fonder une équipe pour aider les jeunes athlètes québécois et canadiens à pratiquer le vélo de montagne.

Laurie m’a demandé si je pouvais démarrer ce projet plus tôt que prévu.dit Beaumont, qui envisageait de s’y consacrer d’ici 5 ou 10 ans.

Ce n’était pas du tout prévu !, dit Beaumont. Mais quand le train passe, il faut sauter dessus.

Nous sommes début octobre 2022 et les documents doivent être déposés à l’UCI avant le 1er janvier 2023. Cela lui laisse trois mois (deux mois et demi si on supprime la période des vacances !) pour tout mettre en place, dit-elle. commencer à partir de zéro .

Création d’un ASBL, recherche de partenaires financiers, sécuriser un budget, recherche de fournisseurs d’équipements, création de maillots, élaboration d’un calendrier de compétition, trouver un autre athlète prêt à se lancer dans le projet, bref, les tâches étaient nombreuses.

Au de de nombreuses nuits blanches à remplir des formulaires et à envoyer des e-mailsBeaumont y parvient, non sans persévérance.

J’ai eu neuf refus pour un oui. La situation économique étant difficile, les sponsors financiers sont difficiles à trouver, et ce sont eux dont nous avons le plus besoin.

Le maillot de l’équipe Pittstop Racing.

Photo : Avec l’aimable autorisation / Andy Vathis

L’équipe Pittstop Racing est née et a participé à cinq des huit Coupes du monde (dont celle du Mont Ste-Anne), aux championnats canadiens et à la Coupe Canada à Sherbrooke.

Pour ces compétitions, les deux athlètes ont bénéficié du soutien de l’équipe : mécanicien, gracieuseté de Pittstop Vélo-Café, et la présence de Beaumont, pour la logistique. Les frais ont également été pris en charge par l’équipe : transport, hébergement.

Je m’occupe plutôt bien de tout. Il leur suffit de me dire ce qu’ils souhaitent manger ainsi que leurs heures d’arrivée et de départ et je m’en occupe.explique Beaumont.

Laurie Arseneault, 26 ans, a toutefois décidé de participer au calendrier complet de la Coupe du monde, à ses frais pour les trois autres épreuves. Et comme l’équipe ne l’accompagnait que sur certaines compétitions, elle a dû demander de l’aide à d’autres équipes.

Un athlète de VTT en action.

Laurie Arseneault lors d’une Coupe du monde.

Photo : Avec l’aimable autorisation / Andy Vathis

L’objectif de Laurie était de bien se positionner dans le processus de qualification olympique. Cependant, ce n’était pas le cas et sa nouvelle réalité n’a rien à voir avec cela. Ce sont plutôt les blessures qui l’ont affectée et qui expliquent ses résultats mitigés (voir encadré ci-dessous).

Malgré une saison 2023 plus longue difficileelle s’épanouit pleinement dans ce projet.

Nous sommes vraiment encore une équipe embryonnaire rappelle Arseneault, avant d’ajouter, quand je n’ai pas d’objectif précis, j’ai moins envie de performer. J’ai besoin d’avoir autre chose que mes résultats personnels. C’est vraiment un projet fascinant et cela me tient beaucoup à cœur.

Aider la prochaine génération à poursuivre ses rêves

Rebecca est notre Femme formidable de l’équipe. C’est elle qui enlève le poids de nos épaules insiste Laurie Arseneault.

Retirer un poids des épaules des coureurs, c’est justement l’objectif de Rébecca Beaumont.

Je m’étais toujours juré qu’un jour j’aurais ma propre équipe cycliste pour pouvoir aider les jeunes à performer et à se concentrer sur leur entraînement et leur préparation.explique Beaumont.

Durant mon parcours dans le VTT, j’ai toujours senti que je ne parvenais pas à atteindre mon plus haut niveau car je devais tout gérer : organiser mes voyages, trouver mes sponsors. C’était super stressant et énergivore.

Rébecca Beaumont

Rébecca Beaumont

Photo de : Courtoise

Les ambitions de Beaumont avec son équipe restent modestes, il n’aspire pas à concurrencer les grandes structures VTT.

Je ne cherche pas à créer la plus grande équipe du monde ni la meilleure équipe du monde, explique-t-elle. Je veux qu’il y ait plus de jeunes qui continuent dans ce sport. Que les jeunes sentent qu’ils ont une chance de réussir dans le sport, qu’ils ont des rêves, des objectifs.

La marche est tellement grande après la catégorie junior. Tu peux être champion du monde junior et l’année suivante, tu n’es rien, tu termines 70ème. Je veux faire de cette équipe un espace de transition (essentiellement pour les U23). Après leur stage junior, ils viennent avec nous et nous les envoyons ensuite dans de grandes équipes professionnelles Elite européennes.

Je veux encourager les jeunes à continuer et à ne pas se décourager.

La Coupe du monde du Mont Ste-Anne marquera la fin de la saison de Coupe du monde 2023, mais le travail est loin d’être terminé pour Rébecca Beaumont. Elle doit consolider ses accords et en trouver de nouveaux pour 2024.

Je suis une fille qui aime les défis, donc plus on me dit non, plus je vais continuer d’essayer d’en trouver un, dit-elle avec un grand sourire. J’ai besoin d’un sentiment de valeur dans ma vie. Je veux toucher les gens personnellement et pas seulement me dire qu’en tant qu’ingénieur, je construis des machines. Sentir que je peux être utile à quelqu’un et sentir que je peux l’aider à atteindre ses propres objectifs. Je suis encore plus motivé pour la saison prochaine.

Une saison frustrante pour Laurie Arseneault

Laurie Arseneault avait toutes les raisons d’être motivée pour la saison 2023 : changement d’équipe, changement d’entraîneur et qualification olympique.

Le rêve des Jeux de Paris est, sauf retournement de situation spectaculaire, détruit. Elle le dit elle-même ce sera une grosse surprise si cela se réalise.

Laurie a connu une saison 2023 difficile en raison de blessures, trois chutes ayant chacune provoqué des commotions cérébrales. Des blessures qui l’ont empêchée de s’entraîner comme elle l’aurait souhaité et de ce fait, les résultats n’ont pas été à la hauteur, ce qui complique grandement ses chances d’être à Paris en 2024.

Ce sont vraiment ceux (Jeux de Paris) que je visais depuis longtemps, avoue Arseneault. Avoir autant d’obstacles sur le chemin au moment de la qualification olympique est extrêmement frustrant.

Frustrant aussi de ne jamais être à son plein potentiel durant la saison.

En tombant autant, cela affecte la confiance. Vous doutez de vous, de tout ce que vous faites, de toute votre carrière. Cela amène son lot de questions.

Rien cependant qui lui ôte le sourire. Le dernier mois s’est bien passé, à tel point qu’elle est très motivée par la Coupe du monde au Mont Ste-Anne.

C’est vraiment spécial de courir à la maison, ça me donne plus d’énergie et de motivation.

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