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Sport

Trente ans sans Coupe Stanley : Serge Savard confiant d’avoir constitué la dernière grande équipe canadienne

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Il n’y avait pas que le docteur Mulder qui était à l’honneur jeudi soir au Centre Bell. L’organisation des Canadiens en a profité pour célébrer le 30e anniversaire de sa dernière conquête de la Coupe Stanley.

30 années. Trois decennies. Personne à l’époque n’aurait pu prédire une telle pénurie. Du jamais vu, en fait, dans la glorieuse histoire de l’équipe.

« Nous célébrons le 30e anniversaire de notre conquête. Par contre, savoir que ni le Canadien ni aucun autre club canadien n’a remporté la Coupe Stanley depuis 30 ans n’est pas une raison de se réjouir», a déclaré Serge Savard, directeur général de cette équipe championne.

Tout le monde connaît l’histoire de ce parcours comme sa poche : la remontée contre les Nordiques, les 10 victoires de suite en prolongation, les Penguins champions du calendrier régulier, qui se sont fait surprendre par les Islanders, la courbe illégale de Marty McSorley. .

Un alignement d’étoiles qui a souvent fait dire à plusieurs que le Tricolore avait eu de la chance de remporter cette Coupe Stanley. Une affirmation à laquelle Savard a fini par croire. Au moins pour un moment.

«Plus je regarde ce groupe de joueurs, plus je me rends compte que c’était la dernière grande équipe canadienne», a insisté M. Savard.

«Nous avions quatre joueurs qui avaient récolté entre 80 et 100 points (Damphousse, Muller, Bellows, Lebeau) et le meilleur gardien de la ligue (Roy) de loin», a-t-il énuméré.

Les regrets de Brisebois

Photo Agence QMI, Joël LEMAY

De plus, le noyau de l’équipe était assez jeune. Seuls Rob Ramage, Guy Carbonneau et Denis Savard avaient plus de 30 ans.

À l’autre extrémité du spectre se trouvaient Patrice Brisebois, Gilbert Dionne, Kevin Haller et Paul DiPietro, tous âgés de 22 ans lorsqu’ils ont soulevé le précieux trophée.

«Avant que Serge ne perde son poste (en octobre 1995), nous avions une sacrément bonne équipe», se souvient Brisebois, le plus jeune du groupe.

« En plus, à 22 ans, tu es un peu naïf », poursuit-il. Vous ne réalisez pas vraiment l’exploit que vous venez d’accomplir. J’avais vu les coupes des années 70, celles de 1986. Alors, je me suis dit qu’il y en aurait d’autres.

Il faut dire que le Montréalais était un habitué des championnats. Au cours de sa carrière junior, il a remporté la Coupe du Président à deux reprises avec le Titan de Laval et a ajouté deux médailles d’or à son palmarès avec l’équipe nationale junior.

«Quand on a gagné en 1993, je me suis dit que j’étais un gagnant, que j’allais gagner encore plus, que j’allais être celui qui ferait gagner la coupe Stanley à cette équipe, a déclaré Brisebois. C’est un de mes plus grands regrets. »

La gueule de bois


Trente ans sans Coupe Stanley : Serge Savard confiant d'avoir constitué la dernière grande équipe canadienne

Photo Agence QMI, Joël LEMAY

Malgré ses 22 ans, le jeune Brisebois respirait la confiance. Un trait de personnalité qui lui semblait inné comme en témoigne sa manière d’aborder les prolongements de ce parcours inédit.

« Quand nous sommes allés en prolongation, j’étais content. Je savais que nous allions gagner. Rien qu’avec Patrick Roy, je savais qu’on jouait dans la tête de toutes les autres équipes. Ce qui était aussi beau dans cette équipe, c’est qu’on ne savait jamais qui allait marquer le but vainqueur. Mais on savait que le héros serait quelqu’un qui se trouverait dans notre vestiaire. »

Kirk Muller, John LeClair et Guy Carbonneau, deux fois chacun, ainsi que Stéphan Lebeau, Éric Desjardins, Gilbert Dionne et Vincent Damphousse ont joué les héros ce printemps.

« Il n’y a pas de meilleur endroit pour remporter la coupe. En tant que Québécois, je réalisais un rêve, a déclaré Desjardins, le seul défenseur de l’histoire de la LNH à avoir réussi un tour du chapeau en finale de la Coupe Stanley. J’ai encore le souvenir de la Coupe sur la glace, du défilé et de l’été qui a suivi. Ce fut un été fatiguant. Il y avait beaucoup de gueules de bois.



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