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Texas A&M AD a licencié Jimbo Fisher parce que le programme était « bloqué au point mort »

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David WilsonRédacteur d’ESPN12 novembre 2023, 20 h 10 HELecture de 5 minutes

Texas A&M AD : le programme de football « bloqué au point mort » sous Fisher

Le directeur sportif de Texas A&M, Ross Bjork, discute de sa décision de se séparer de l’entraîneur de football Jimbo Fisher.

COLLEGE STATION, Texas — Le directeur sportif de Texas A&M, Ross Bjork, a déclaré dimanche soir que c’était sa décision de licencier l’entraîneur de football Jimbo Fisher plus tôt dans la journée, affirmant que le programme était « coincé au point mort ».

Bjork a déclaré qu’il avait appelé le président par intérim de Texas A&M, le général Mark Welsh, après la défaite des Aggies contre Ole Miss le 4 novembre et avait demandé à se rencontrer.

« L’évaluation que j’ai faite est que nous n’atteignons pas notre plein potentiel », a déclaré Björk lors d’une conférence de presse. « Nous ne sommes pas dans la conversation sur le championnat et quelque chose n’allait pas dans notre direction et dans notre plan.

« Nous devons être pertinents sur la scène nationale. »

Au cours des trois premières saisons de Fisher à College Station, les Aggies avaient une fiche de 26-10 et ont terminé au 4e rang en 2020 – le deuxième meilleur classement jamais enregistré pour le programme, après le championnat national de 1939. Au cours des trois dernières saisons, Texas A&M a une fiche de 19-15, y compris une séquence active de neuf défaites sur la route qui est à égalité pour la plus longue du programme depuis le début du sondage AP en 1936.

Depuis la première classe de recrutement complète de Fisher en 2019, Texas A&M a recruté 70 joueurs ESPN 300, le quatrième du FBS, derrière l’Alabama, la Géorgie et l’Ohio State, qui ont chacun disputé au moins un match de championnat national au cours de cette période. Les Aggies ont été crédités de la classe de recrutement n°1 en 2022.

« Il y avait quelque chose qui ne fonctionnait pas pour donner confiance à tout le monde dans le programme », a déclaré Björk. « Il faut s’adapter, il faut évoluer. Je ne vais pas dire s’il l’a fait ou non, mais ça n’a pas marché. »

Le mandat de Fisher’s A&M se termine avec une fiche de 45-25 sur six saisons et aucune apparition dans le match de championnat de la SEC.

Bjork a déclaré que lui et Welsh avaient rencontré Fisher à l’intérieur de Kyle Field juste avant 9 heures du matin dimanche et avaient informé l’entraîneur qu’ils procédaient à un changement immédiat, ainsi qu’au licenciement de Mark Robinson, directeur sportif associé de Fisher pour le football.

Björk a déclaré que la conversation était « rapide et cordiale ».

Les mesures visant à destituer Fisher ont commencé lors d’une réunion du conseil d’administration jeudi, ont déclaré des sources à Pete Thamel d’ESPN. Une séance de direction comprenait une discussion de quatre heures, dont une grande partie était consacrée à l’avenir de Fisher.

« Je dirai simplement qu’il y a eu une conversation intense et j’en resterai là », a déclaré Björk. « Mais il n’y a pas eu de vote. C’était ma décision auprès du président et du chancelier (John) Sharp. Et c’était la fin de notre processus décisionnel. »

L’entraîneur de la ligne défensive Elijah Robinson, qui, selon Bjork, a le respect des joueurs, servira d’entraîneur par intérim, tandis que les coordinateurs Bobby Petrino et DJ Durkin continueront leurs rôles.

« Je m’attends à ce qu’ils se mobilisent vraiment autour de l’entraîneur Robinson et terminent la saison en force », a déclaré Björk.

Le licenciement de Fisher devrait coûter à l’école plus de 76 millions de dollars pour racheter son contrat, soit près du triple du rachat de contrat d’entraîneur le plus élevé connu dans une école publique. Selon son contrat, Fisher doit 19,2 millions de dollars dans les 60 jours, puis 7,2 dollars par an jusqu’en 2031. Il n’y a aucune compensation ni atténuation sur ces paiements, et les paiements annuels commencent 120 jours après la résiliation.

Bjork a déclaré que le département des sports et la 12th Man Foundation, une organisation caritative de la section 501(c)(3) qui est la branche de collecte de fonds de l’université pour l’athlétisme, couvriront les coûts.

« Les finances sont monumentales », a déclaré Björk. « Permettez-moi d’être très clair dans la prochaine partie : Texas A&M Athletics et la 12th Man Foundation seront les seules sources des fonds nécessaires pour couvrir ces coûts de transition. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’attendait à assumer la totalité du rachat, Björk a répondu qu’il y avait « différents paramètres » dans le texte du contrat.

« Ces mécanismes seront mis au point dès que nous prendrons contact avec sa représentation », a déclaré Bjork, faisant référence à l’agent de Fisher, Jimmy Sexton.

Fisher a initialement obtenu un contrat de 75 millions de dollars entièrement garanti sur 10 ans en décembre 2017, lorsque les Aggies l’ont embauché dans l’État de Floride, où il avait remporté un championnat national après la saison 2013. Son rachat est si important car il a obtenu une prolongation de quatre ans en août 2021 qui a augmenté son salaire annuel de 7,5 millions de dollars à 9 millions de dollars et a prolongé son contrat jusqu’en 2031.

« C’est une décision institutionnelle, mais j’en assume la responsabilité », a déclaré Björk. « Je savais ce qui allait se passer sur le marché plus tard cet automne (lorsque LSU a accordé à Brian Kelly un contrat de 95 millions de dollars sur 10 ans, entre autres gros contrats). Je savais donc que c’était la bonne décision à ce moment-là, car c’est l’information que nous avions.  » « 

Björk a déclaré que son département des sports sera responsable du versement des paiements annuels à Fisher.

« Nous avons également beaucoup de nouveaux revenus à venir, mais nous devons également gérer nos dépenses », a déclaré Björk. « Il y a beaucoup de choses, même dans le budget du football, pour lesquelles nous avons de la flexibilité quant à savoir où nous pouvons encore être à un niveau élevé, mais nous pouvons aussi dépenser beaucoup moins, mais nous pouvons être un programme financé par le championnat. Nous sommes je vais ajuster tout ça. »

Il existe une liste définie de caractéristiques que Bjork a déclaré rechercher lors de la recherche par les Aggies de leur prochain entraîneur. Il a déclaré que cela inclut quelqu’un qui a une identité de programme, de grandes compétences interpersonnelles, un historique de développement de joueurs, un engagement envers les universitaires et une solide expérience en recrutement avec de solides compétences organisationnelles.

Avec l’ouverture du portail de transfert le 4 décembre, Bjork a déclaré que ce serait une date clé dans la transition du programme vers un nouvel entraîneur.

« Ce n’est pas idéal », a déclaré Björk. « Mais ce n’est pas non plus unique à l’époque moderne du football universitaire, surtout compte tenu du monde des portails de transfert, du jour des signatures et de toutes ces dynamiques qui y ont joué. »

Bjork, qui est à College Station depuis cinq ans, a déclaré qu’il n’était pas découragé dans son objectif de faire des Aggies un prétendant au titre national.

« Les ingrédients d’un championnat sont là », a déclaré Björk. « Aggies veut faire les choses de la bonne manière et mérite l’excellence dans tout ce que nous faisons. … Nous allons de l’avant. »

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