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Sport

Temple de la renommée du hockey | Les compatriotes de Pierre Turgeon fiers et soulagés

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On peut dire que le numéro 13 aura été un porte-bonheur pour Pierre Turgeon en 2023. Lundi prochain, le 13 novembre, il sera enfin intronisé au Temple de la renommée du hockey après une attente qui aura duré 13 ans. Une attente que Turgeon semble avoir vécu sereinement, mais qui a intrigué certains de ses compatriotes qui l’ont vu grandir à Rouyn, en Abitibi, devenir le joueur de hockey qu’il a été pendant 19 saisons dans la LNH, et aussi la personne qu’il a, en en fait, ça l’a toujours été.


« Tout d’abord, c’est un grand honneur pour nous, les personnes impliquées dans l’organisation des Citadelles de Rouyn. Il est le premier joueur (de notre organisation) qui sera élu au Temple de la renommée», a témoigné Laurent Laflamme, pionnier du hockey à Rouyn et en Abitibi, lors d’une récente entrevue avec La Presse Canadienne.

« Il est maintenant le cinquième joueur de la région (Abitibi-Témiscamingue) à être intronisé au Temple de la renommée. C’est quelque chose de très, très mérité», a déclaré Laflamme. Pierre était un joueur talentueux, un gars d’équipe, un travailleur acharné. C’est un gars qui aimait tellement jouer au hockey. C’était sa vie, le hockey. »

Laflamme était président de cette équipe dans l’ancienne Ligue de hockey juvénile du Nord-Ouest lorsque Turgeon obtint une permission spéciale pour y jouer à l’âge de 14 ans, avec et contre des joueurs âgés de 16 à 18 ans, en 1983. Dans l’esprit de Laflamme, Turgeon avait son place là.

«C’était son talent. Il était supérieur à tout le monde. Il mesurait environ six pieds et pesait 170 livres. C’était un excellent patineur, avec un très bon tir. Il avait le sens du hockey. Un joueur de centre talentueux. Il était exceptionnel. Ce n’est pas pour rien qu’il était le tout premier choix de la Ligue nationale de hockey (en 1987)», a-t-il décrit.

Pour pouvoir se joindre à ce groupe restreint et restreint d’Abitibiens au Temple de la renommée du hockey, qui comprend aujourd’hui Serge Savard (1986), Dave Keon (1986), Jacques Laperrière (1987) et Rogatien Vachon (2016), Turgeon attendait depuis 2010.

Cependant, Turgeon a affiché des statistiques dans la LNH qui ne laissent aucun doute sur sa légitimité à devenir un immortel du hockey. En 1 294 matchs entre 1987 et 2007, il a marqué 515 buts et amassé 1 327 points, ce qui le place au 34e rang.e rang dans l’histoire de la ligue.

Cependant, tous les attaquants membres du Temple de la renommée du hockey n’ont pas marqué au moins un point par match au cours de leur carrière.

Turgeon a également connu cinq campagnes avec au moins 94 points, dont deux avec plus de 100 points. La saison 1992-93 est celle au cours de laquelle il a été le plus prolifique avec 58 buts et 132 points, avec les Islanders de New York. Cette même saison, il reçoit le trophée Lady Byng remis au joueur le plus gentleman de la LNH.

Il n’a toutefois jamais remporté la Coupe Stanley, comme d’autres légendes comme Marcel Dionne, Gilbert Perreault, Jean Ratelle et Brad Park, immortels du hockey depuis maintenant plusieurs années.

« Il n’y a pas beaucoup de joueurs, même au Temple de la renommée, qui ont des statistiques comme Pierre, a noté Laflamme. «Je me demandais pourquoi cela prenait autant de temps. Cela a pris du temps, mais au moins maintenant il sera admis. Nous regarderons vers l’avenir. »

« Avec toutes ses statistiques, on s’est dit à un moment donné, quelqu’un va penser à lui. C’est arrivé et je suis très heureux», a ajouté André Racicot, le père du gardien du même nom qui a joué avec le Canadien, et qui a été l’entraîneur-chef des Citadelles lors de la visite de Turgeon, qui n’a pas duré qu’un saison, avec l’équipe de sa ville natale.

« A 14 ans, Pierre dominait la ligue. On savait qu’un jour ou l’autre, s’il n’était pas blessé, il jouerait probablement en Ligue nationale. Cest ce qui est arrivé. Et Pierre est un gentleman », a-t-il ajouté.

« Une récompense qui s’ajoute à tout »

Malgré cette belle et longue carrière, Turgeon a dû attendre toutes ces années avant de mériter ce que plusieurs joueurs de hockey décrivent comme un honneur suprême. Cependant, cela ne faisait pas partie de ses sujets de discussion, a déclaré l’un de ses grands amis d’enfance.

« En lui-même, peut-être qu’il l’espérait, probablement, mais il ne m’en a pas parlé. On se confie beaucoup de choses, lui et moi, mais il ne m’en a jamais parlé. C’est souvent moi qui l’amenais à aborder le sujet», a expliqué Martin Bureau, qui formait un trio surnommé Les Trois Mousquetaires à Rouyn avec Turgeon et Stéphane Matteau, ancien des Rangers de New York, tant ils étaient inséparables lorsqu’ils étaient jeunes.

« Je suis partie en vacances chez lui cette année, vers fin février ou début mars. Je lui ai dit : ‘Nous espérons bientôt parce que si votre nom est prononcé, je suis sûr que je serai là’ », a raconté Bureau, faisant référence à la cérémonie d’intronisation à Toronto.

« (Son nom) est sorti cet été. Nous étions très heureux», a ajouté Bureau, qui fait partie d’une liste d’une vingtaine d’invités qui seront là – des membres de la famille de Turgeon, des amis très proches, comme Matteau, et quelques anciens coéquipiers – pour partager ce moment privilégié lundi soir.

Interrogé sur cette longue attente, Turgeon la situe dans une perspective bien particulière.

«J’ai joué au hockey dans ma vie. Je me sens déjà privilégié d’avoir fait quelque chose que j’aime. Rien que ça, c’est gros. Après cela, vous espérez que cela arrivera. Si cela arrive, c’est bien ; Si ça n’arrive pas, je me dis que j’ai joué au hockey, que je me suis amusé et que j’ai gagné ma vie», a confié Turgeon.

« Après ça », a-t-il poursuivi, « quand cela arrive, c’est une récompense pour tout le travail que vous avez fait dans votre vie, le temps que vous y avez consacré, la discipline pour bien manger, pour bien vous entraîner. C’est une récompense qui s’ajoute à tout. »

Turgeon a reçu l’appel qu’il espérait le 21 juin dernier. Cet appel téléphonique était le cinquième que les dirigeants du Temple de la renommée passaient au cours de la journée pour partager la grande nouvelle.

« J’avais reçu deux appels avec l’indicatif régional 416, identifié comme étant Toronto, dans la journée alors que je m’entraînais. J’en ai reçu un autre dans l’ascenseur. Puis un autre un peu plus tard. Au cinquième, j’ai pensé qu’il serait peut-être temps de répondre. Quand j’ai entendu « c’est Lanny McDonald au bout du fil », je faisais des pirouettes ! », a-t-il illustré.

«Je n’y ai pas pensé. Cela fait tellement d’années. C’est quand on n’y pense pas que ça arrive. C’est une belle surprise. C’est agréable d’avoir un appel comme celui-là, c’est sûr», a admis Turgeon.

Une pensée pour Lacroix

Turgeon a bien sûr dû préparer un discours d’intronisation. Sa première ébauche durait environ 15 minutes, a-t-il déclaré, alors qu’on lui avait demandé de rester dans une fenêtre de cinq à 10 minutes. Il a admis que l’exercice n’a pas été facile, car il veut être sûr de remercier tous ceux qui l’ont aidé à progresser dans sa carrière et dans sa vie et n’oublier personne.

L’un d’eux est Pierre Lacroix, qui fut son agent négociateur, et qui sera également intronisé lundi soir, mais à titre posthume dans la catégorie constructeurs.

«Je n’ai jamais vu quelqu’un négocier comme lui», a déclaré Turgeon à propos de Lacroix. « Il avait du talent, il avait une belle personnalité, une personnalité convaincante. Quand il parlait, il le croyait. Il l’a fait d’une belle manière aussi. Ce n’était pas mal. C’était impressionnant de le voir partir. »

Et on peut aussi imaginer que toutes sortes d’images circuleront dans la tête de Turgeon, aucune plus significative peut-être que celles de deux soirées de mars 1996.

Le 11 mars dernier, à titre de capitaine du Canadien, c’est Turgeon qui a reçu le flambeau symbolique des mains de Guy Carbonneau lors de l’émouvante cérémonie de clôture du Forum. Puis cinq jours plus tard, il inaugurait le Centre Molson en plaçant délicatement la flamme symbolique sur le logo canadien au centre de la nouvelle demeure de l’équipe.

« D’avoir été là comme capitaine des Canadiens lors de la fermeture du Forum et de l’ouverture du Centre Molson, c’est un des grands moments de ma carrière, c’est certain. J’étais au bon endroit, au bon moment. Quel événement ! C’est incroyable quand on y pense », a-t-il déclaré.

Le lendemain de son intronisation, Turgeon bouclera la boucle puisque le Canadien ajoutera son nom sur la bague d’honneur du Centre Bell.



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