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Sommet de l’Apec : les liens surprenants de Xi Jinping avec l’Iowa rural

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Légende,

Xi Jinping reçoit des fleurs d’une jeune fille dans l’Iowa lors d’un voyage dans cet État en 2012

Rick Kimberly ne sait toujours pas vraiment comment le futur dirigeant chinois a fini par visiter sa ferme à l’extérieur de Des Moines.

Avant le voyage en 2012, un groupe précurseur avait montré un intérêt particulier pour les zones agricoles de l’Iowa, et la ferme familiale de M. Kimberly, qui cultive du maïs et du soja, faisait parfaitement l’affaire.

« Ils nous ont également dit qu’ils ne voulaient pas que quiconque monte sur les machines agricoles. Je suppose qu’ils craignaient que quelqu’un glisse et tombe », se souvient-il.

Mais les responsables ont sous-estimé l’enthousiasme concret du membre le plus important de leur délégation, alors vice-président Xi Jinping.

« J’ai vu le président Xi regarder le tracteur John Deere », raconte M. Kimberly, « et je lui ai demandé s’il voulait monter dessus.

« Bien sûr que oui. Nous parlions par l’intermédiaire d’un traducteur, mais il n’a même pas attendu la traduction, il m’a tout de suite compris et s’est dirigé directement vers le tracteur. »

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Légende,

Xi Jinping (au centre) sort de la cabine du tracteur avec Rick Kimberley (à droite) lors d’une visite de sa ferme familiale en 2012.

Les craintes en matière de santé et de sécurité se sont révélées infondées, et M. Xi était à la fois ravi et indemne de son trajet sur du matériel agricole.

Cela s’est avéré être un nouveau chapitre dans les curieux liens du président chinois avec cet État en grande partie rural du Midwest.

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Légende,

Le futur dirigeant chinois semble apprécier sa visite concrète

M. Xi s’est rendu pour la première fois dans l’Iowa en 1985 au sein d’une délégation agricole de la province chinoise du Hebei.

Il est resté à Muscatine, une ville d’environ 24 000 habitants entourée de terres agricoles et du fleuve Mississippi.

Le Quotidien du Peuple, le journal officiel du Parti communiste chinois, a noté que la délégation « a rendu visite à des personnes âgées de la communauté locale, a assisté à une fête d’anniversaire, a eu six entretiens avec les médias locaux et a assisté à cinq banquets de bienvenue organisés par la partie américaine ».

« Je pensais que c’était un homme très gentil, concentré et poli », a déclaré plus tard à la BBC Eleanor Dvorchak, qui a accueilli M. Xi chez elle pendant son séjour. « C’était un plaisir de l’avoir à la maison. »

Les Dvorchak ont ​​hébergé M. Xi dans la chambre de leur fils – il était alors étudiant à l’université de l’Iowa. Si le président chinois avait une opinion sur le papier peint Star Trek de la pièce, il a réussi à la garder pour lui.

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Légende,

Le dirigeant chinois a retrouvé les habitants de Muscatine, dont Sarah Lande (à gauche), lors de sa visite en 2012. En 1985, Mme Lande a aidé à coordonner une visite à Mascatine pour une délégation dirigée par Xi.

Certains des Iowans que le futur président a rencontrés lors de ce premier voyage sont désormais connus dans les médias chinois sous le nom de « vieux amis ». Et tandis que les relations souvent glaciales entre les États-Unis et la Chine seront examinées dans les moindres détails lors du sommet de l’Apec de cette semaine et d’une réunion entre M. Xi et le président Joe Biden, il est sûr de recevoir un accueil chaleureux de la part de plusieurs « vieux amis » qui ont été invité à un dîner.

Dans le cadre de son voyage dans l’État en 2012, il est retourné à Mascatine et l’année suivante, un homme d’affaires chinois a acheté l’ancienne maison des Dvorchak, qui a été transformée pendant un certain temps en musée.

L’Iowa n’est pas sur l’itinéraire cette semaine, mais on s’attend à ce que M. Xi rencontre également Terry Branstad, ancien gouverneur de l’État qui a été ambassadeur en Chine sous Donald Trump.

M. Branstad, qui n’a pas répondu à une demande de commentaires, a déclaré à un journal de l’Iowa après avoir quitté son poste d’ambassadeur que, même s’il entretenait une relation personnelle chaleureuse avec M. Xi, il était profondément préoccupé par certaines politiques du gouvernement chinois.

« Les mesures qu’ils ont prises contre la population de Hong Kong… (et) les mauvais traitements infligés aux Ouïghours, je pense que c’est inadmissible », a-t-il déclaré à la Gazette de Cedar Rapids.

Il a également critiqué le secret du pays sur les origines de la première épidémie de Covid-19 et a déclaré : « Je pense vraiment que leur système est un réel problème ».

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Légende,

Un restaurant McDonald’s de Muscatine accueille M. Xi lors de son voyage en 2012

M. Kimberly, qui a maintenant 72 ans et représente la cinquième génération de sa famille à exploiter une ferme dans l’Iowa depuis les années 1860, dit qu’en 2012, la délégation chinoise était intéressée par plus qu’une simple séance de photos : elle a posé beaucoup de questions sur les moindres détails. de l’agriculture moderne.

Et pour lui personnellement, cette visite a été un événement qui a changé sa vie. Il a ensuite été invité en Chine et s’est depuis rendu dans ce pays plus de 20 fois dans le cadre des efforts visant à stimuler le développement agricole.

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Légende,

M. Xi regarde des vases remplis de graines de soja et de maïs dans la maison des Kimberly en 2012 sous les yeux de M. Branstad (à gauche) – le gouverneur de l’Iowa qui deviendra plus tard ambassadeur en Chine – et M. Kimberley (à droite).

« Nous promouvons une agriculture durable et de meilleures façons de cultiver », dit-il. « Nous cultivons 4 000 acres avec quatre personnes. Les Chinois trouvent étonnant que l’on puisse cultiver autant de terres avec si peu de personnes. »

Et cela a également fait de sa ferme une sorte d’attraction touristique. M. Kimberly affirme que « des centaines, voire des milliers » de Chinois ont depuis fait le voyage jusqu’à l’endroit où leur chef faisait autrefois un tour en tracteur.

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