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Nouvelles canadiennes

Rencontrez le prof en mission pour relancer la production de lin en Nouvelle-Écosse

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Jennifer Green donne l’impression que cela a l’air facile : en saisissant une poignée de tiges de lin séchées et en battant l’enveloppe extérieure rugueuse pour révéler de longs brins de fibres doux et dorés qui peuvent être filés et tissés en lin.

Mais lorsqu’un groupe de débutants essaie de la copier, il devient évident que la transformation du lin est une compétence qui nécessite des connaissances approfondies et beaucoup de pratique. Green possède les deux et a pour mission de les partager dans toute la province.

« Ma vision est celle d’une industrie locale du lin en Nouvelle-Écosse », a-t-elle déclaré.

L’année dernière, Green a décidé d’aider les agriculteurs locaux à cultiver et à transformer le lin. Elle a bénéficié de subventions de Research Nova Scotia, d’Arts Nova Scotia et du gouvernement provincial pour financer les travaux, qui comprennent jusqu’à présent 21 fermes dispersées entre la Rive-Sud et la vallée de Margaree au Cap-Breton.

Elle parcourt la province à bord d’une fourgonnette, baptisée Flaxmobile, pour rencontrer les agriculteurs sur leurs terres et leur apprendre les tenants et les aboutissants de la production de lin.

Deux hommes se tiennent derrière un tas de tiges de lin séchées.
Des bénévoles de la ferme communautaire The North Grove, à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse, se tiennent derrière un tas de lin séché prêt à être transformé en fibre de lin. (Taryn Grant/CBC)

Green a été motivée à démarrer son projet grâce à son expérience en tant que designer textile. Elle est également professeure agrégée de textiles et de mode à l’Université NSCAD.

Elle a déclaré que le manque de matériaux locaux constitue un obstacle pour les artisans de la Nouvelle-Écosse en raison du coût des importations de l’étranger.

« Sans oublier », a-t-elle ajouté, « si vous essayez vraiment de créer des objets qui évoluent à partir de votre culture et de votre lieu, il est difficile d’utiliser des fils ou des matériaux venus d’ailleurs pour raconter ces histoires. »

Les agriculteurs à bord

Elle a déclaré que les agriculteurs étaient désireux de s’y joindre, dans l’espoir de diversifier leurs cultures et de participer au développement d’une industrie du lin et du lin.

« Ils sont très conscients du mouvement alimentaire local et l’idée d’un mouvement textile local les intrigue vraiment. »

L’une des fermes impliquées est The North Grove, qui est gérée par une organisation à but non lucratif et ses bénévoles dans le nord de Dartmouth.

Une femme sourit dans un espace vert au bord d’une route.
Katherine Carey, coordonnatrice de la ferme communautaire The North Grove à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse (Galen McRae/CBC)

Katherine Carey, la coordinatrice de la ferme, a déclaré qu’il n’aurait pas été possible de démarrer la culture dans la ferme urbaine sans l’aide de Green.

« Il n’y a pas beaucoup d’informations en ligne », a déclaré Carey. « Les livres que (Green) utilise sont épuisés. Vous ne pouvez pas les trouver. Donc une grande partie des connaissances sont les suivantes : vous devez connaître les gens, vous devez nouer ces relations. »

La parcelle de lin de North Grove mesurait environ trois mètres sur trois, et Carey a déclaré qu’elle avait l’intention de replanter à une échelle similaire l’année prochaine.

Artisans jumelés à des fermes

Une partie de ce que The North Grove a cultivé et transformé ira à Frances Dorsey, artiste textile depuis plus de 40 ans.

Dorsey s’est dite « ravie » de voir une reprise de la production de lin en Nouvelle-Écosse.

Une femme se tient debout dans un jardin.
L’artiste textile Frances Dorsey tissera avec les fibres de lin produites par The North Grove. (Galen McRae/CBC)

« J’aime la qualité de la fibre. J’aime la résistance de la fibre. J’aime la façon dont elle prend la couleur. J’aime la façon dont quelque chose en lin a un poids et une gravité particuliers et pend », a-t-elle déclaré. « Et je l’aime parce que c’est respectueux de l’environnement. »

Dorsey a déclaré qu’elle utiliserait certaines fibres pour le tissage et d’autres pour expérimenter la création de paniers enroulés.

Green a présenté Dorsey à The North Grove. C’est quelque chose qu’elle souhaite faire avec tous les agriculteurs avec lesquels elle travaille : les mettre en contact avec des artisans intéressés par l’utilisation du lin.

L’idée, dit-elle, est d’établir des réseaux à travers la province, « afin que nous puissions essayer de développer une industrie plus florissante ».

Revitaliser une tradition de la Nouvelle-Écosse

Green a déclaré que le lin était une culture courante en Nouvelle-Écosse aux 18e et 19e siècles, utilisée par les colons pour fabriquer des vêtements en lin, mais qu’elle a diminué dans les années 1900. Aujourd’hui, Green tente de créer une renaissance du lin.

Une paire de mains tient un bol en acier inoxydable rempli de graines de lin.  Une autre main tient quelques graines au-dessus du bol.
Les graines de lin sont un sous-produit de la production de lin. À The North Grove, ils ont donné les graines à leurs poules. (Taryn Grant/CBC)

Certains des outils manuels qu’elle utilise sont des répliques de ceux utilisés par les agriculteurs locaux il y a des centaines d’années. Elle enseigne aux producteurs comment extraire la fibre de lin de la plante à l’aide d’outils manuels car, dit-elle, c’est la meilleure façon d’apprendre.

« Nous le traitons à la main pour qu’ils comprennent vraiment : a-t-il été récolté au bon moment ? » » dit Green. « Est-ce que cela donne un bon rendement et une bonne qualité du produit final ?

Mais après la première année, le lin est traité mécaniquement dans une installation de la vallée de l’Annapolis gérée par TapRoot Farms, ce qui réduit le temps et la main d’œuvre et permet aux agriculteurs de se développer.

Green a déclaré qu’elle espère voir la production de lin atteindre une échelle commerciale en Nouvelle-Écosse d’ici une décennie.

Les défis de la mise à l’échelle

Caitlin Congdon, spécialiste des grandes cultures à la société d’État Perennia de la Nouvelle-Écosse, a déclaré que le lin en tant que culture constitue une « opportunité intéressante », mais qu’il présente des défis à l’échelle commerciale.

Le lin a besoin d’un sol acide, contrairement à de nombreuses autres cultures locales, ce qui le rend difficile à inclure dans les rotations de cultures, selon Congdon. La plupart des exploitations agricoles locales devraient également investir massivement dans des machines pour se lancer dans la culture du lin à grande échelle, a-t-elle déclaré.

Green a reconnu qu’il existe des obstacles à l’intensification, mais elle ne pense pas qu’ils soient insurmontables. Surmonter ces défis, dit-elle, est essentiellement le but de son projet.

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