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Référendum Australia Voice : loin d’unir la nation, le vote a révélé ses priorités et ses préjugés

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Brisbane, Australie
CNN

Dans les 15 premières secondes de son discours de victoire en mai 2022, le Premier ministre australien nouvellement élu Anthony Albanese a prévenu le pays du prochain grand vote.

Il y aurait un référendum au cours de son premier mandat pour reconnaître les autochtones australiens dans la constitution et créer un organe permanent – ​​une voix au Parlement – ​​pour leur permettre de s’adresser directement au gouvernement.

« Nous devrions tous être fiers du fait que, parmi notre grande société multiculturelle, nous comptons la plus ancienne culture continue vivante au monde », a déclaré Albanese sous les acclamations de ses partisans.

On poserait aux Australiens une seule question et leur réponse annoncerait une nouvelle ère pour les relations avec les autochtones, plus de 200 ans après que les colons britanniques se sont écrasés sur leurs côtes, ont occupé leurs terres et terrorisé leurs ancêtres.

Ce serait une façon de montrer que les temps ont changé, qu’après des siècles d’assujettissement aux lois des colons, les peuples des Premières Nations d’Australie se voient accorder une place dans le document fondateur de la nation et un siège à la table des négociations.

Mais moins d’une semaine avant le dernier jour du scrutin, les sondages indiquent non, et ce qui était présenté comme un moment d’unité semble désormais s’être effondré dans un enchevêtrement d’opinions contradictoires sur qui mérite quoi.

« Il y a clairement un parallèle avec ce qui s’est passé aux États-Unis et en Grande-Bretagne avec le référendum sur le Brexit », a déclaré Paul Strangio, professeur de politique à l’Université Monash.

« Ce sont ceux qui se sentent lésés par leur place dans la nation qui se rallient le plus au camp du Non dans le débat. »

Les électeurs du Oui participent à un événement communautaire à Sydney, le dimanche 2 juillet 2023.

La campagne du Oui a besoin d’un soutien majoritaire dans tout le pays et dans quatre des six États pour gagner. Aucun autre référendum australien n’a été adopté sans le soutien politique des deux partis, mais au lendemain de la victoire électorale du parti travailliste, il semblait que tout était possible.

Dès le début, plusieurs sondages ont montré un soutien clair à Voice to Parliament. Entreprises, célébrités, chanteurs et sportifs les corps n’ont pas tardé à monter à bord – la compagnie aérienne nationale Qantas a même accepté de peindre Oui sur ses avions – et pendant un moment, il a semblé que le Premier ministre pouvait tenir une de ses promesses électorales avec une relative facilité.

Mais Strangio a déclaré que l’entrée de grands noms dans la campagne aurait pu durcir certains électeurs contre la proposition.

«Certains membres du camp du Oui étaient optimistes parce que des célébrités et des organisations de premier plan se ralliaient au camp du Oui. C’est souvent contre-productif parce qu’ils sont catalogués comme des élites. Et il y a ce ressentiment : ‘Nous ne voulons pas qu’on nous dise quoi penser ou quoi faire’ », a-t-il déclaré.

Selon un récent sondage YouGov mené auprès de plus de 1 500 personnes, les électeurs non sont généralement âgés de plus de 50 ans, vivent en dehors des centres-villes et ont soutenu la coalition du Parti libéral-national lors des dernières élections. Oui, les électeurs sont beaucoup plus jeunes, vivent dans les centres-villes et ont voté pour le Parti travailliste ou les Verts.

Paul Smith, directeur du gouvernement et de l’Australie sociale chez YouGov, affirme que la division entre jeunes et vieux lors de ce référendum indique une différence générationnelle dans la vision du monde. Mais dans l’ensemble, il estime que les sondages révèlent un manque d’engagement.

Les peuples autochtones ne représentent qu’environ 3,8 % de la population, soit environ 800 000 personnes dans un pays de 26 millions d’habitants.

Certains Australiens ne connaissent peut-être personnellement aucun aborigène ou insulaire du détroit de Torres, et les autochtones les plus défavorisés vivent dans des communautés isolées en dehors des grandes villes.

Pour l’essentiel, bon nombre de leurs problèmes – notamment une espérance de vie plus faible et des taux plus élevés de suicide et d’emprisonnement – ​​n’affectent pas la plupart des électeurs. Ce sont ces problèmes que Voice a été conçu pour tenter de résoudre.

« Nos recherches montrent que les gens sont fondamentalement préoccupés par les questions économiques dans leur vie », notamment les salaires et le niveau de vie, a déclaré Smith.

Mais le manque d’engagement n’explique pas l’objection véhémente à la proposition de la part de certains électeurs du Non, qui estiment qu’elle n’est pas nécessaire, car cela provoquerait des divisions, et une foule d’autres raisons qui, selon certains analystes, témoignent d’un flot de désinformation et de désinformation.

Axel Bruns, professeur au Centre de recherche sur les médias numériques de l’Université de technologie du Queensland, affirme que les critiques de Voice ont bien mieux réussi à exploiter les craintes de division que la campagne du Oui n’a réussi à vendre l’idée que la Voix apporterait l’unité.

« Il existe un groupe beaucoup plus fort et bien plus organisé de pages publiques, de groupes publics, pour la campagne Non, qui sont actifs et qui partagent largement les mêmes vidéos YouTube, partagent les mêmes domaines, partagent les publications des uns et des autres », a-t-il déclaré.

Parmi les participants figurent d’éminents militants du Non, des politiciens de l’opposition et des commentateurs de Sky News, une chaîne de droite appartenant à News Corporation de Rupert Murdoch.

Bruns a déclaré que les sondages montrent que les électeurs du Non croient déjà que le pays est divisé et que le référendum leur donne l’occasion de réitérer leurs plaintes existantes concernant ce qu’ils considèrent comme une politique « éveillée », une réglementation gouvernementale excessive et – du côté le plus conspirateur du spectre – prétendus agendas secrets.

Un bénévole portant un T-shirt « Votez non » le 2 octobre 2023 à Melbourne, en Australie.  Le 14 octobre 2023.

Ceasar D’sa a quitté le Royaume-Uni le 23 juin 2016 – le jour du vote sur le Brexit – parce qu’il n’aimait pas les connotations racistes apparues au cours du débat.

« Beaucoup de racistes sont sortis du placard », a-t-il déclaré.

En tant que ressortissant portugais d’origine mixte, D’Sa cherchait un endroit où élever sa jeune famille avec son épouse polonaise et l’Australie semblait faire l’affaire.

« Cela ressemblait à cette utopie égalitaire, même tard dans la vie, je pouvais me construire un avenir », a déclaré D’Sa, devenu citoyen australien plus tôt cette année.

D’sa soutient la reconnaissance des peuples des Premières Nations dans la constitution, mais il s’oppose à l’inclusion d’une voix au Parlement, car il ne croit pas que le modèle – « perpétué par les élites des quartiers défavorisés » – résoudra les problèmes des communautés autochtones éloignées, malgré de nombreux dirigeants autochtones affirment le contraire.

« C’est un non absolument dur pour moi », a-t-il déclaré. « J’ai déménagé ici pour avoir une vie meilleure avec mes enfants et je ne veux pas de division. »

« Les gens veulent le meilleur pour nos frères aborigènes, nos compatriotes australiens, mais pas cette prise de pouvoir », a-t-il déclaré, faisant référence au Voice Advisory Group, dont la structure sera déterminée par une commission parlementaire mixte, si le référendum est réussi.

C’est face à ces vents contraires que les militants du Oui tentent désespérément de rallier les votes avant la fermeture des bureaux de vote samedi.

Daniel Morrison-Bird, homme de Noongar Yamitji, fait du porte-à-porte dans les rues de la banlieue de Perth depuis trois mois, essayant de convertir les gens au oui.

Pour la plupart, ils ont été polis, mais un homme présent dans un bureau de vote mercredi a demandé s’il était autochtone, puis a fait un commentaire désobligeant, selon Morrison-Bird.

« Vous serez le premier que je rencontrerai à ce moment-là », se souvient-il en disant à l’homme.

Daniel Morrison-Bird fait du porte-à-porte depuis des mois à Perth, en Australie occidentale, pour convaincre les gens de voter oui.

Morrison-Bird est déjà venue ici, lors du plébiscite australien de 2017 pour autoriser le mariage homosexuel.

Il vient de se marier avec son partenaire, mais il dit que le référendum qui présente son indigénéité comme un sujet de débat public est bien pire.

« J’ai dit que la situation allait probablement empirer à mesure que la date se rapprochait. Mais jusqu’ici, tout va bien », a déclaré Morrison-Bird, directeur général de la Wungening Indigenous Corporation.

Tous les peuples autochtones ne soutiennent pas le vote – certains affirment qu’un organisme consultatif impuissant n’est qu’une piètre compensation pour des siècles de dépossession et ce qu’ils veulent, c’est un traité national, distinct des traités négociés par les États et territoires individuels.

Paula Gerber, experte en droit des droits de l’homme et spécialisée dans les droits juridiques des autochtones à l’Université Monash, affirme que pour les Australiens autochtones qui soutiennent Voice, un vote non sera « très, très difficile ».

« Après l’enquête postale sur l’égalité du mariage, les appels aux lignes d’assistance téléphonique et les personnes ayant besoin d’un soutien en matière de santé mentale ont considérablement augmenté – et ce fut un résultat positif », a-t-elle déclaré : faisant référence au vote de 2017.

Gerber a déclaré que loin de diviser le pays, The Voice est une invitation des aborigènes australiens à nouer des relations plus étroites.

« Nous vivons ensemble sur cette île depuis quelques centaines d’années et il est maintenant temps de faire passer notre relation au niveau supérieur », a-t-elle déclaré.

« C’est vraiment une invitation à travailler plus étroitement ensemble pour écouter et respecter les opinions de la partie la plus faible dans cette relation, celle qui ne représente que 3,8 % de la population. »

Plutôt que d’unifier le pays, Gerber a déclaré que les discussions autour de Voice avaient marqué ses divisions.

«Malheureusement, le ‘débat’ entre guillemets a été très controversé, car il semble avoir révélé un côté quelque peu raciste que la plupart du temps nous ne voyons pas.»

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