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Qui est Liz Magill, la présidente en difficulté de l’Université de Pennsylvanie ?

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Qui est Liz Magill, la présidente en difficulté de l'Université de Pennsylvanie ?


New York
CNN

Lorsque la présidente de l’Université de Pennsylvanie, Liz Magill, a été nommée à ce poste il y a à peine 18 mois, elle a été présentée comme le « consensus clair » pour diriger l’université de l’Ivy League.

Aujourd’hui, ce consensus est introuvable. En essayant d’apaiser tout le monde sur les questions controversées de l’antisémitisme, des droits des Palestiniens, de la liberté d’expression et de la liberté académique, elle a suscité la colère de donateurs et d’administrateurs de premier plan et aux poches profondes, dont beaucoup ont démissionné et ont retiré leur financement ces derniers jours.

C’est tout un changement dans la position de la femme au CV plaqué or qui a été sélectionnée l’année dernière pour devenir la 27e dirigeante de l’école vieille de près de 300 ans autrefois dirigée par Benjamin Franklin. (Malgré son nom, l’université est une institution privée et non une école publique.)

Elle est arrivée à l’UPenn après avoir occupé le poste de doyenne, le deuxième poste administratif, à l’Université de Virginie, où elle avait auparavant fréquenté la faculté de droit. Elle y a rejoint la faculté de droit immédiatement après avoir été clerc auprès de la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg. Avant de devenir doyenne de l’UVa, elle a été doyenne de la faculté de droit de Stanford.

Mais maintenant, un ancien administrateur de l’UPenn l’appelle à démissionner ; Certains donateurs annoncent qu’ils ont fermé leurs chéquiers en raison de la décision d’autoriser des orateurs dont l’administration de Penn a reconnu qu’ils avaient l’habitude de faire des remarques antisémites à participer au festival de littérature Palestine écrit sur le campus le mois dernier.

Les critiques à l’égard de cet événement, ainsi que la réponse de l’université, se sont multipliées depuis que l’attaque du Hamas contre Israël a déclenché la guerre là-bas au début du mois. Certains donateurs réclament également sa démission. Elle est également attaquée par ceux qui, sur le campus, estiment qu’elle n’en fait pas assez pour protéger la liberté académique face aux attaques contre le festival.

Magill n’a pas répondu à la demande d’interview de CNN auprès de l’Université. Mais mercredi, Magill a publié une déclaration disant : « Les discours haineux n’ont pas leur place à Penn. Pas de place. »

Née à Fargo, dans le Dakota du Nord, Magill est issue d’une famille d’avocats, son père étant juge à la Cour d’appel fédérale nommé par le président Ronald Reagan. Son frère est juge à un tribunal de l’État du Minnesota. Et son mari est avocat spécialisé en environnement.

Elle a déclaré au Daily Pennsylvanian, le journal de l’école, qu’elle n’avait pas prévu de poursuivre une quelconque carrière juridique. Elle étudiait l’histoire au premier cycle à l’Université de Yale et prévoyait de poursuivre un doctorat en histoire, puis une carrière dans l’enseignement après l’obtention de son diplôme.

Mais lorsqu’elle a terminé ses études, elle a travaillé comme assistante législative de Kent Conrad, le sénateur démocrate américain de son État natal, le Dakota du Nord. Son travail avec Conrad était centré sur la recherche sur la politique et la réglementation énergétiques, ce qui l’a amenée à s’intéresser au droit gouvernemental et réglementaire et, finalement, à l’UPenn.

Il n’est pas certain que Magill parviendra à survivre à la controverse.

Vahan Gureghian, un ancien membre du conseil d’administration qui a voté pour la nomination de Magill, a démissionné du conseil d’administration à la fin de la semaine dernière pour protester contre la gestion du festival Palestine Writes. Il dit que la décision de la choisir était une erreur.

« Elle est négligente et n’est pas vraiment à la hauteur de la tâche de présidente de l’une des huit universités les plus prestigieuses au monde », a déclaré Gureghian, magnat des écoles à charte, à CNN lors d’un entretien téléphonique mercredi.

Et les principaux donateurs expriment également des objections et parlent avec leurs dollars. Mark Rowan, PDG du géant du capital-investissement Apollo Global Management, fait partie de ceux qui appellent à l’éviction de Magill et le président du conseil d’administration, Scott Bok, à propos du festival Palestine Writes.

Le 12 septembre, avant le festival Palestine Writes et quelques semaines avant le déclenchement de la guerre en Israël et à Gaza, Magill et d’autres hauts responsables universitaires ont publié une déclaration reconnaissant les accusations d’antisémitisme portées contre certains des intervenants lors de l’événement.

« Nous condamnons sans équivoque – et avec insistance – l’antisémitisme comme étant contraire à nos valeurs institutionnelles », indique le communiqué. Mais il ajoute qu’« en tant qu’université, nous soutenons également farouchement le libre échange d’idées, qui est au cœur de notre mission éducative. Cela inclut l’expression d’opinions controversées et même incompatibles avec nos valeurs institutionnelles.

Cela a non seulement provoqué la colère des critiques de l’événement, mais aussi ceux qui estimaient que cela portait atteinte aux principes et à la pratique de la liberté d’expression et de la liberté académique sur le campus. Une lettre signée par 36 membres du corps professoral de l’école a critiqué cette déclaration.

« Il est tout aussi important pour nous, en tant qu’éducateurs, de déclarer notre soutien aux artistes et écrivains palestiniens, en indiquant clairement que nous condamnons l’antisémitisme ainsi que l’islamophobie et l’oppression des Palestiniens », indique la lettre envoyée par les professeurs avant la tenue du festival. . « Nous vous demandons, en tant que dirigeants de la communauté de Penn, de modifier immédiatement votre déclaration afin qu’elle soutienne clairement la diversité des points de vue et la diversité des communautés religieuses, raciales et culturelles sur le campus. »

Mercredi, Magill a publié une nouvelle déclaration pour tenter de rapprocher les deux parties.

« Je condamne catégoriquement les discours haineux qui dénigrent les autres comme étant contraires à nos valeurs », a déclaré Magill. « En ce moment tragique, nous devons respecter la douleur de nos camarades de classe et collègues et reconnaître que nos discours et nos actions ont le pouvoir à la fois de nuire et de guérir notre communauté. Nous devons choisir la guérison, résister à ceux qui voudraient nous diviser et plutôt nous respecter et prendre soin les uns des autres.

Magill a obtenu le soutien d’un donateur majeur, Jon Gray, président du gestionnaire d’actifs Blackstone, qui a déclaré jeudi à Bloomberg qu’il continuerait à faire des dons à l’UPenn pour soutenir les étudiants à faible revenu et la recherche sur le cancer, malgré ses inquiétudes concernant l’antisémitisme.

« Certains de mes collègues du domaine financier et plus largement ont exprimé des inquiétudes vraiment légitimes concernant les discours de haine déguisés en liberté d’expression dans le contexte de l’antisémitisme sur les campus universitaires de Penn et ailleurs », a déclaré Gray dans une interview sur Bloomberg Television. Quant à Magill, il a déclaré : « Je pense que c’est une bonne personne. Je ne pense pas qu’elle soit antisémite.
Jusqu’à présent, Magill bénéficie du soutien du conseil d’administration de l’école.

« Le sentiment unanime parmi les personnes rassemblées était que la présidente Magill et son équipe de direction actuelle de l’université constituent le groupe idéal pour faire avancer l’université », a déclaré le président du conseil d’administration, Bok.

Mais il n’est pas clair si Magill ou Bok resteront, étant donné l’influence des donateurs qui sont mécontents de la gestion de la controverse jusqu’à présent.

– Matt Egan de CNN a contribué à ce rapport

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