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Science et technologie

Quel est cet étrange éclair violet qui a traversé le ciel européen ?

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Récemment, un spectacle céleste inhabituel a captivé les observateurs du ciel nocturne en Europe. Un éclair violet, souvent confondu avec les aurores boréales, a illuminé le ciel, laissant les spectateurs émerveillés. Ce phénomène, connu sous le nom de STEVE (Strong Thermal Emission Velocity Enhancement), diffère fondamentalement des aurores boréales traditionnelles.

L’observation de STEVE

Le 6 novembre, l’astrophotographe Martin McKenna, basé en Irlande du Nord, a été témoin de ce spectacle rare. Il a capturé des images de cette lueur violette s’étendant d’est en ouest. Contrairement aux aurores boréales, qui résultent de la collision de particules chargées du vent solaire avec l’atmosphère terrestre, STEVE est un jet rapide de plasma chaud traversant la magnétosphère terrestre. Ce phénomène se produit à des altitudes beaucoup plus élevées, souvent observé à des latitudes plus basses que les aurores boréales, notamment lors des tempêtes géomagnétiques.

La teinte violette distinctive de STEVE provient de ce flux de plasma atteignant des températures de 3 000 degrés Celsius et se déplaçant à des vitesses supérieures à 20 000 km/h. Si le ton est plus faible et tend vers le rouge, on parle alors de SAR (Stable Auroral Red). Les SAR peuvent évoluer vers un STEVE, comme l’a également observé Martin McKenna.

Contexte géomagnétique

Le phénomène en Europe est lié à une intensification de l’activité solaire. Deux éjections massives de la couronne solaire ont frappé la Terre les 4 et 5 novembre, déclenchant une puissante tempête géomagnétique de classe G3. Cette tempête a généré des aurores lumineuses jusqu’à des latitudes inhabituelles, comme la France. Ces phénomènes magnétiques résultent des interactions entre les particules solaires et le champ magnétique terrestre.

Bien que notre compréhension de STEVE ait progressé ces dernières années, de nombreux mystères entourent encore ce phénomène. Chaque observation de STEVE est un mélange de fascination et d’énigme, ajoutant à l’intrigue de ce phénomène optique atmosphérique.

La récente apparition de STEVE dans le ciel nocturne européen offre une image céleste exceptionnelle, mettant en évidence la complexité fascinante de notre atmosphère et de nos interactions cosmiques. Ce phénomène continue de fasciner les observateurs et les scientifiques, nous rappelant la beauté et le mystère qui entourent notre planète.



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