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Santé

Première transplantation oculaire complète aux États-Unis – sans redonner la vue

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Un peu plus de cinq mois après l’opération, l’œil du patient montre encore des signes de très bonne santé, notamment un flux sanguin vers la rétine. Des résultats qui laissent les experts « stupéfaits », a déclaré le Dr Eduardo Rodriguez, qui a dirigé la procédure, lors d’une conférence de presse.

« Des millions de personnes ont perdu la vue et nous ne disons pas que nous allons résoudre ce problème aujourd’hui », a déclaré le chirurgien. « Mais nous sommes définitivement un peu plus proches. »

L’opération a duré environ 21 heures et a été réalisée fin mai par une équipe du NYU Langone Health University Hospital de New York.

En plus de l’œil gauche et de son orbite, les chirurgiens ont également transplanté le nez, les lèvres et d’autres tissus du visage prélevés sur un donneur.

Le patient bénéficiaire, Aaron James, a subi en 2021 un accident du travail qui aurait pu lui coûter la vie, lorsque son visage a heurté une ligne électrique à haute tension.

Comme il devait coûte que coûte prendre des immunosuppresseurs pour éviter le rejet des greffes réalisées sur son visage, cet ancien militaire était un candidat idéal pour tenter une greffe d’oeil.

« Un énorme progrès »

Aaron James, dont l’œil droit fonctionne toujours normalement, est apparu lors de la conférence de presse le visage complètement découvert, l’œil gauche fermé sous la paupière (qu’il ne peut pas encore bouger naturellement).

« Que je puisse voir ou non, c’est comme ça », a-t-il déclaré en remerciant le donneur et sa famille. « Il faut commencer quelque part, et j’espère que cela lancera quelque chose que nous pourrons améliorer pour le prochain patient. »

« Je peux à nouveau sentir et manger », a-t-il déclaré à l’AFP, ajoutant qu’il souhaitait « sortir en public » à nouveau. « Pour la première fois depuis un an et demi, j’ai pu embrasser ma femme. »

Se pourrait-il que l’œil transplanté retrouve ensuite la vision ?

« En médecine, on n’aime jamais dire jamais », a répondu Vaidehi Dedania, spécialiste de la rétine à NYU Langone Health. « Nous continuerons à le suivre et verrons comment les choses évoluent. Mais nous avons beaucoup d’espoir.

« Une grande partie de la rétine est préservée, et nos tests montrent qu’elle est capable de générer un signal », a-t-elle détaillé.

Les médecins ne s’attendaient pas à d’aussi bons résultats et une équipe a été constituée en urgence pour explorer les différentes pistes qui pourraient permettre de redonner la vue.

Aaron James, qui était conscient que cette opération ne pouvait lui apporter qu’un bénéfice esthétique, a désormais pu retourner vivre en Arkansas avec sa femme et sa fille, et revient chaque mois à New York pour des rendez-vous. vous suivez.

Il s’agit d’une « réalisation remarquable », qui marque une étape importante vers « l’objectif ultime de restaurer la vision », a commenté pour l’AFP Daniel Pelaez, professeur agrégé d’ophtalmologie à l’université de Miami.

« C’est un énorme pas en avant », a ajouté le chirurgien Kia Washington, qui travaille sur ce problème depuis 10 ans à l’Université du Colorado. « Beaucoup de gens doutaient encore » qu’une telle greffe « soit possible chez l’homme ».

Connexion nerveuse

La principale difficulté d’une transplantation oculaire est de rétablir la transmission de l’information au cerveau via le nerf optique. Celle-ci est en effet incisée aussi bien chez le patient que chez le donneur pour réaliser la greffe.

Dans le passé, des greffes d’œil entiers avaient déjà été réalisées sur de petits animaux, dont la vision était au moins partiellement restaurée dans certains cas, a expliqué la chirurgienne Kia Washington.

Mais pour y parvenir chez l’humain, il faudra combiner « de nombreuses méthodes différentes », selon elle. Parmi celles citées par le spécialiste comme pistes d’avenir : la thérapie génique, l’utilisation de cellules souches, ou encore la préparation du cerveau du receveur via une stimulation électrique.

Dans le cas d’Aaron James, des cellules souches de la moelle épinière du donneur ont également été injectées dans le nerf optique du patient, dans l’espoir d’améliorer sa régénération.

Sera-t-il un jour possible de redonner la vue à une personne aveugle de naissance grâce à une greffe ? C’est encore un horizon lointain, répond Kia Washington. Mais « je pense que oui, cela se produira dans les décennies à venir ».

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