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Nouvelles canadiennes

Polémique sur les « arbres mères » | Les arbres s’entraident-ils grâce à leurs racines ?

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Depuis plusieurs années, Peter Wohlleben et Suzanne Simard fascinent le public par leurs ouvrages et conférences sur la vie sociale des arbres. Coup sur coup, trois critiques scientifiques de leurs thèses viennent d’être publiées. Au cœur du débat : le type de gestion préconisée pour les forêts.




L’ingénieur forestier allemand

Peter Wohlleben a longtemps été ingénieur forestier en Allemagne. Il est aujourd’hui un auteur à succès, grâce notamment à son best-seller La vie secrète des arbres, vendu à plus d’un million d’exemplaires rien que dans le pays natal de Goethe. Convaincu que les arbres sont altruistes et communiquent entre eux à travers des écosystèmes souterrains de champignons mycorhiziens, il propose de limiter la coupe de bois avec des équipements lourds qui, selon lui, abîment les sols. Il soutient que notre connaissance des plantes est très imparfaite et qu’il est « arbitraire » de les séparer, comme nous le faisons, de l’ordre animal. M. Wohlleben a également été nommé membre d’un comité consultatif sur le reboisement des Nations Unies (ONU).

Polémique sur les « arbres mères » | Les arbres s’entraident-ils grâce à leurs racines ?

PHOTO PRISE SUR LE SITE DE PETER WOHLLEBEN

Peter Wohlleben

Le biologiste de la côte ouest

Les ancêtres de Suzanne Simard étaient bûcherons sur la côte ouest canadienne. Aujourd’hui, le biologiste de l’Université de la Colombie-Britannique popularise la thèse de « l’arbre mère », qui prend soin notamment de sa progéniture en la nourrissant grâce à des réseaux de champignons mycorhiziens (filaments de champignons le long des racines des arbres – du grec mykeschampignon, et rhizaracine).

Polémique sur les « arbres mères » | Les arbres s’entraident-ils grâce à leurs racines ?

PHOTO DU SITE WEB DE L’UNIVERSITÉ DE LA COLOMBIE-BRITANNIQUE

Suzanne Simard

En 1997, dans une publication choc dans Nature,Mmoi Simard a décrit comment le carbone était transporté d’un arbre à un autre par des voies souterraines, c’est-à-dire par le sol (voies du sol), par réseaux mycorhiziens et par racines. Nature a surnommé cette communication entre les arbres « Wood Wide Web ». M.moi Simard détaille ses thèses dans le livre A la recherche de l’arbre mère Et dans de nombreuses conférences – ils ont même été cités dans la série à succès Ted Lasso. Suzanne Simard a également écrit une postface élogieuse dans la version anglaise d’un livre de M. Wohlleben.

Trois salves

Critiques des thèses de Mmoi Simard ont été publiés en février dans Écologie et évolution de la natureen juillet à Nouveau phytologueet enfin fin septembre à Tendances en science végétale, par une trentaine de chercheurs européens et nord-américains, qui remettent également en question le discours de M. Wohlleben.

«L’idée que les arbres prennent soin les uns des autres et communiquent via des réseaux mycorhiziens est très séduisante», déclare Christian Messier, biologiste à l’Université du Québec à Montréal (UQAM) et co-auteur de l’étude. Tendances en science végétale. « Cela humanise, cela anthropomorphise la vie végétale. Mais les fondements scientifiques de cette thèse sont soit totalement absents, soit scientifiquement controversés. Ces interprétations erronées de la nature peuvent finir par nuire, plutôt que d’aider, l’admirable cause de la protection des forêts. »

L’ABC des réseaux mycorhiziens

Les réseaux mycorhiziens (MRN ou CMN, selon deux acronymes anglais utilisés par les chercheurs) sont des filaments de champignons plus petits qu’un millimètre, qui courent sous le sol forestier et relient les arbres. Ils ont été découverts dans les années 1960. Les champignons dépendent des arbres pour obtenir de l’énergie sous forme de carbone et aident les arbres à extraire l’azote et d’autres nutriments du sol.

L’étude des réseaux mycorhiziens est compliquée par le fait que les racines des différents arbres sont également interdépendantes.

Il est difficile de distinguer ce qui passe par les réseaux mycorhiziens et d’autres processus souterrains, notamment les contacts avec les racines et d’autres processus de transport dans le sol.

Justine Karst de l’Université de l’Alberta, auteur principal de l’étude Écologie et évolution de la nature

Le co-auteur

Melanie Jones, également de l’Université de la Colombie-Britannique, est co-auteur de l’étude choquante de M.moi Simard en 1997. Elle a cosigné la revue publiée en février dans Écologie et évolution de la nature. « Je pense aujourd’hui que notre expérience de 1997 avait un problème de groupe témoin », explique M.moi Jones. Il ne fallait pas conclure à un tel impact des réseaux mycorhiziens. »

Depuis lors, aucune preuve d’un tel rôle des réseaux mycorhiziens n’a été apportée.

Il y a eu 28 tests sur le terrain et seulement 5 d’entre eux se sont révélés positifs. On ne peut pas dire que la thèse de Wood Wide Web ait été démontrée.

Melanie Jones, Université de la Colombie-Britannique

Ces 28 essais ont testé si la connexion avec des réseaux mycorhiziens augmente la probabilité de survie ou de croissance des jeunes pousses. Dans 21 des 28 essais, la connexion aux réseaux mycorhiziens n’a pas du tout augmenté la survie ou la croissance, et dans 2 des 28 essais, ils ont eu un effet positif qui a été annulé par d’autres processus souterrains négatifs pour la survie ou la croissance. la croissance des jeunes pousses.

« Nous pouvons avoir des résultats différents selon les forêts », répond M.moi Simard. Cela n’invalide pas mes recherches publiées dans des revues à comité de lecture. »

la gestion des forêts

En entretien avec La presse,Mmoi Simard affirme que « ces 35 chercheurs nous détournent de questions importantes ; nous avons besoin d’une nouvelle approche de la gestion des forêts. Selon elle, cette nouvelle gestion forestière doit prendre en compte les écosystèmes souterrains, éviter les coupes à blanc en préservant entre 10 % et 60 % des arbres existants selon les espèces et les caractéristiques climatophysiques régionales, et préserver la quantité de carbone présente dans les sols. .

Pour protéger les sols, M. Wohlleben suggère que la récolte du bois se fasse avec des chevaux et par transfert par câble (téléphériques) couper des arbres en direction des camions sur les routes. « Nous devons empêcher l’extraction du bois d’endommager le sol », a-t-il déclaré lors d’un entretien.

Polémique sur les « arbres mères » | Les arbres s’entraident-ils grâce à leurs racines ?

PHOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, ARCHIVES LA PRESSE

Les débats sur la communication entre les arbres ont un impact sur les débats sur l’exploitation forestière.

François Laliberté, président de l’Ordre des ingénieurs forestiers du Québec, estime que l’idée selon laquelle les arbres communiquent entre eux et s’entraident «ne repose sur presque aucune étude». « Ce que l’on voit sur le terrain, c’est une compétition entre les arbres. » Cela dit, il estime que leurs positions en faveur d’une exploitation « plus douce » des forêts se reflètent dans les débats entre ingénieurs forestiers du Québec.

Deux études

Dans une interview, M. Wohlleben reproche aux auteurs des trois critiques scientifiques de ne prendre en compte « que 1% des études dans le domaine ». Il a fourni La presse deux sources scientifiques étayant deux passages de son livre.

Dans la première, M. Wohlleben soutient que les arbres vivants maintiennent en vie les souches mortes pendant plusieurs siècles grâce au CMN et à leurs racines. « Les belles amitiés qui vont jusqu’à fournir des nutriments à une souche ne s’observent que dans les forêts naturelles », écrit-il.

« C’est une interprétation très erronée de mon travail », déclare Sebastian Leuzinger de l’Université de technologie d’Auckland en Nouvelle-Zélande, co-auteur de l’étude.iScience de 2019 cité à l’appui de ce premier passage.

Les arbres morts et les souches sont reliés par leurs racines. Les arbres vivants n’ont aucun moyen de savoir qu’un autre arbre est mort. Ensuite, les nutriments et l’eau continuent de passer par les racines communes. C’est un accident, pas de l’altruisme.

Sebastian Leuzinger, de l’Université de technologie d’Auckland, Nouvelle-Zélande

Dans le deuxième passage, M. Wohlleben proteste contre la récolte des arbres forestiers tous les 60 à 120 ans, pour maximiser leur productivité et leur absorption de CO.2 atmosphérique, un gaz à effet de serre. « Plus les arbres sont vieux, plus ils poussent vite », explique-t-il.

Mark Harmon de l’Oregon State University, l’un des co-auteurs de l’étude de 2014 Nature cité par M. Wohlleben à l’appui de ce passage, juge « inapproprié » de l’appliquer à une forêt entière. « Il est vrai que les vieux arbres poussent plus vite. Mais entre-temps, d’autres arbres meurent. Il existe donc un moment idéal pour maximiser la récolte de bois, avant que trop d’arbres ne meurent, tout en profitant de la croissance plus rapide des arbres plus âgés. »

Le directeur de thèse

Dave Perry, professeur émérite à l’Oregon State University, a supervisé le doctorat de Suzanne Simard. Toujours actif sur le terrain, il défend son ancien élève. M. Perry a répondu par écrit aux questions envoyées par courrier électronique La presse, des problèmes d’audition compliquant un entretien. « L’hypothèse de l’arbre mère Suzanne en est encore au stade d’hypothèse », dit-il. Les critiques du Karst (l’étude de Écologie et évolution de la nature) et Henricksson (l’étude de Nouveau phytologue) soulignent des problèmes scientifiques légitimes, même si je pense que Karst et al. j’ai jeté le bébé avec l’eau du bain. »

M. Perry estime quemoi Simard est l’un des « leaders » d’une « révolution scientifique » touchant la biologie. « Nous passons du réductionnisme cartésien à l’étude de la dynamique des systèmes complexes, et de la compétition comme seul moteur de l’évolution à l’étude des avantages de la coopération. »

Le biologiste de l’Oregon souligne également que les critiques de « l’anthropomorphisme » contre Mmoi Simard et M. Wohlleben reflètent également un occidentalocentrisme scientifique. « Certains de mes ancêtres sont Athabaskan (peuple autochtone de la côte Ouest) et croyaient que les arbres sont de puissants êtres spirituels », explique M. Perry.



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