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Sport

Pierre Turgeon : au bon endroit, au bon moment (Chronique de François Gagnon)

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TORONTO – Bien qu’il n’ait disputé que 104 de ses 1 294 matchs en carrière sous l’uniforme canadien et qu’il n’ait marqué que 50 de ses 515 buts et récolté 127 de ses 1 327 points avec le Tricolore, c’est Pierre Turgeon, alors capitaine du CH, qui « clôturé » le Forum le 11 mars 1996 en brandissant haut le flambeau qui symbolise l’équipe.

Cinq jours plus tard, c’est encore lui qui baptise le Centre Molson, devenu depuis le Centre Bell, en plaçant la flamme du même flambeau au centre de la patinoire.

«J’étais au bon endroit au bon moment», comme l’a souligné Pierre Turgeon en parlant, avec une fierté évidente, de ces deux grands moments qui ont marqué l’histoire du Canadien, de la LNH et du hockey en général.

Deux célébrations qui ont également marqué sa brillante carrière.

Lundi soir, Pierre Turgeon sera encore une fois à la bonne place alors qu’il entre au Temple de la renommée du hockey.

Après une interminable attente de 13 ans, il est cependant permis de souligner que le « bon moment » aurait dû arriver depuis longtemps.

Le principal concerné calme le jeu dès qu’il est question de l’attente trop longue qui lui a été imposée pour des raisons aussi obscures qu’injustifiées. Turgeon dit même, avec un grand sourire aux lèvres, qu’il sera encore au bon endroit lundi soir et que oui, il sera là au bon moment.

«Je jouais au hockey pour gagner ma vie et j’avais une belle vie. Je suis le premier à réaliser la chance que j’ai eu. Il n’est donc pas question de me dire que j’aurais pu être intronisé avant», a expliqué Turgeon juste après avoir reçu sa bague commémorant son entrée au Temple de la renommée.

« Le hockey a toujours été ma passion. J’ai toujours été heureux et vraiment à l’aise sur la patinoire. Même aujourd’hui, dès que mes patins touchent la glace, je me sens comme un petit bonhomme. Cette passion ne disparaîtra jamais, car le hockey a toujours fait et fera toujours partie de ma vie. Vous savez, quand j’ai commencé, je me suis dit que je jouerais peut-être cinq ou six ans. Après cela, j’ai pensé que je pourrais peut-être atteindre 10. J’ai fini par jouer 19 saisons dans la Ligue nationale. Je suis satisfait depuis longtemps», a répondu Turgeon à plusieurs reprises après des questions liées à la longue attente qui a suivi sa retraite en 2007 et le début de sa période d’admissibilité trois ans plus tard.

Le nouveau membre a cependant accepté et a poussé un grand soupir de satisfaction lorsque Lanny McDonald a confirmé sa nomination l’été dernier par un appel téléphonique auquel il ne s’attendait plus.

«Je m’entraînais au gymnase et j’ai réalisé que j’avais manqué quatre appels du 416. J’ai pris le cinquième et j’ai dit un long « OUI ! » quand j’ai entendu la voix de Lanny. Rejoindre les autres grands de l’histoire du hockey demeure un immense privilège. »

Succède à Gilbert Perreault

L’expression être au bon endroit au bon moment illustre parfaitement le parcours de Pierre Turgeon.

Cette qualité de trouver le bon endroit où aller sur la glace et le bon moment pour s’y rendre a permis à Turgeon de multiplier les buts et les points dès sa petite enfance.

Ses performances ont eu un tel écho que leur impact s’est propagé aux quatre coins du Québec. En 1985, les Bisons de Granby font de Turgeon le tout premier choix du repêchage de la LHJMQ.

Deux ans plus tard, le petit gars de Rouyn était le tout premier choix au repêchage de la LNH lorsque les Sabres de Buffalo lui confiaient, malgré ses 18 ans, le mandat de succéder au grand Gilbert Perreault qui venait tout juste de prendre sa retraite, et de revenir en séries éliminatoires. après les avoir manqués les deux années précédentes.

Juste ça!

Malgré une saison de 40 buts et 106 points, malgré deux autres campagnes de plus de 30 buts et le fait qu’il ait contribué au retour des Sabres en séries éliminatoires, Pierre Turgeon a été échangé aux Islanders de New York en échange de Pat Lafontaine qui a également marqué l’histoire des Sabres.

À Uniondale, Turgeon a connu sa meilleure saison dans la LNH avec 58 buts et 132 points.

«Pierre était un joueur exceptionnel», raconte le défenseur Éric Desjardins, qui a suivi Turgeon depuis son Abitibi natale jusqu’à la LNH.

« Il avait des mains sensationnelles et un sens du jeu incroyable. Mais sa meilleure qualité à mes yeux, c’est qu’il restait toujours en mouvement sur la glace. Tu t’es dit qu’il était là et qu’il fallait le surveiller de près, mais tu ne voyais pas. Vous ne l’avez pas remarqué jusqu’à ce qu’il surgisse de nulle part pour marquer un but ou en offrir un à ses coéquipiers. Ce n’est pas pour rien qu’on le surnomme « Pete le sournois », a déclaré Desjardins lorsque nous l’avons rencontré plus tôt cette semaine au Centre Bell.

« Pierre a toujours été un grand joueur de hockey. C’est pourquoi j’ai accepté de céder un gars aussi important que Kirk Muller — alors capitaine du Canadien — et Mathieu Schneider pour l’acquérir ainsi que celui de Vladimir Malakhov au printemps 1995. Il mérite pleinement sa sélection au Temple de la renommée. renommée », ce qu’a assuré l’ancien directeur général Serge Savard juste avant la cérémonie commémorative du 30e anniversaire de la dernière conquête de la Coupe Stanley par le Tricolore.

Rendez-vous manqué avec la Coupe Stanley

Pierre Turgeon a marqué 515 buts en carrière. Il a récolté un total de 1 327 points en 1 294 matchs disputés avec les Sabres, les Islanders, les Canadiens, les Blues, les Stars et l’Avalanche du Colorado avec qui il a disputé sa dernière saison en 2007 alors que son corps lui faisait régulièrement défaut du message facile à comprendre selon lequel il était grand temps d’arrêter.

Considéré comme l’un des joueurs les plus gentleman de sa génération, peut-être même trop gentleman par ceux qui ont toujours contesté sa candidature au Temple de la renommée, Pierre Turgeon a remporté le trophée Lady Bing en 1993.

S’il est vrai que « Sneaky Pete » a été au bon endroit au bon moment à plusieurs reprises, il n’a jamais pu être au même endroit et au même moment que la Coupe Stanley.

Bien! La coupe scintillait derrière lui, samedi après-midi, dans le Grand Hall du Temple de la renommée où les nouveaux intronisés répondaient aux questions des partisans des quatre coins du monde du hockey, mais Pierre Turgeon n’a jamais eu l’occasion de la brandir à bout de bras.

Ce n’est pas faute d’avoir essayé.

Car en 19 ans de carrière, Pierre Turgeon et ses coéquipiers ont atteint les séries éliminatoires à 15 reprises. Six fois au cours de ces 15 apparitions, les équipes dont les couleurs ont défendu Turgeon ont perdu contre des adversaires qui ont finalement soulevé la coupe Stanley.

Erreur enfin corrigée

Ces rencontres ratées avec la Coupe Stanley ont-elles retardé l’entrée de Pierre Turgeon au Temple de la renommée ?

Probablement un peu.

Mais comme Marcel Dionne, Gilbert Perreault, Dale Hawerchuk, Jarome Iginla, Mats Sundin, Daniel Alfredsson, les jumeaux Sedin, Roberto Luongo et 15 autres vétérans de la LNH l’ont fait avant lui, comme Joe Thornton le fera sans l’ombre d’un doute. Également un sur trois à sa première année d’admissibilité, Pierre Turgeon a néanmoins accédé au Temple de la renommée du hockey.

Et comme il était aussi le seul retraité parmi les 46 meilleurs marqueurs de l’histoire de la LNH à ne pas avoir sa plaque bien visible avec celles des autres immortels du hockey, on peut affirmer sans se tromper que cette erreur sera enfin corrigée.

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