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Pat Fitzgerald, ancien entraîneur de football, poursuit Northwestern pour 130 millions de dollars pour licenciement abusif suite au scandale du bizutage

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Pat Fitzgerald, ancien entraîneur de football, poursuit Northwestern pour 130 millions de dollars pour licenciement abusif suite au scandale du bizutage



CNN

L’ancien entraîneur de football de l’Université Northwestern, Pat Fitzgerald, poursuit l’école et son président pour au moins 130 millions de dollars pour licenciement abusif, entre autres allégations, après avoir été licencié en juillet suite à des allégations de bizutage au sein du programme de football des Wildcats.

« Nous dénonçons diverses accusations contre Northwestern et (le président de l’université Michael) Schill, notamment des ruptures de contrat de deux contrats différents, l’infliction intentionnelle de détresse émotionnelle, de diffamation et des demandes de dommages-intérêts punitifs pour punir Northwestern et le président Schill pour les injustices qu’ils ont commises. imposé et infligé à M. Fitzgerald et à sa famille en raison des événements exposés dans le procès », a déclaré l’avocat de Fitzgerald, Dan Webb, lors d’une conférence de presse jeudi.

Webb a déclaré qu’ils réclameraient des « dommages économiques directs » d’environ 130 millions de dollars.

Le licenciement de Fitzgerald fait suite à une enquête indépendante sur les allégations de bizutage menée par un ancien inspecteur général de l’Illinois. L’enquête a débuté en décembre après qu’une adresse e-mail anonyme a envoyé une plainte à la fin de la saison 2022, selon un résumé de l’enquête rendu public par Northwestern.

L’enquête a révélé que 11 joueurs, passés et présents, ont déclaré que le bizutage était en cours dans le cadre du programme, a déclaré Schill dans une lettre de juillet adressée à la communauté du Nord-Ouest.

Mais, ajoute Schill dans la lettre, l’enquêteur n’a trouvé « aucune preuve crédible que l’entraîneur Fitzgerald lui-même en était au courant », et Fitzgerald a nié toute connaissance du bizutage dans le programme.

Fitzgerald a d’abord été suspendu pendant deux semaines avant d’être licencié.

Webb a déclaré que Fitzgerald et l’université avaient un contrat verbal avant l’annonce de la suspension selon lequel l’entraîneur ne ferait pas l’objet de mesures disciplinaires supplémentaires. Webb a allégué que Fitzgerald, qui n’était pas présent à la conférence de presse, avait été illégalement licencié deux à trois jours après que Northwestern a annoncé la suspension.

« Fitzgerald a pris la décision de conclure ce contrat oral avec Northwestern pour permettre à Northwestern de dépasser les allégations de bizutage. Northwestern a promis à Fitzgerald que s’il acceptait le contrat oral proposé par Northwestern, cela mettrait toute l’affaire au lit et Fitzgerald ne ferait face à aucune conséquence supplémentaire », indique le procès.

Dans une déclaration à CNN jeudi, le porte-parole de l’Université Northwestern, Jon Yates, a déclaré que l’enquête indépendante de six mois a montré « sans aucun doute que le bizutage – qui comprenait la nudité et des actes sexualisés – avait eu lieu sous la surveillance de Fitzgerald ».

« En tant qu’entraîneur-chef du programme de football pendant 17 ans, Patrick Fitzgerald était responsable de la conduite du programme. Il avait la responsabilité de savoir qu’il y avait du bizutage et d’y mettre un terme. Il ne l’a pas fait », indique le communiqué. « De nombreux anciens étudiants-athlètes ont intenté des poursuites contre Fitzgerald et l’Université en raison du bizutage qu’ils ont subi alors qu’ils faisaient partie de l’équipe de Fitzgerald. »

« La sécurité de nos étudiants reste notre priorité absolue et nous regrettons profondément que des étudiants-athlètes aient été victimes de bizutage », poursuit le communiqué. « Nous restons convaincus que l’Université a agi de manière appropriée en licenciant Fitzgerald et nous défendrons vigoureusement notre position devant les tribunaux. »

Le procès de l’ancien entraîneur indique également que Fitzgerald et sa famille ont « vécu une énorme détresse émotionnelle » lorsqu’ils ont réalisé que Fitzgerald « ne serait plus jamais en mesure d’obtenir un poste d’entraîneur-chef similaire avec une rémunération significative. Cette détresse émotionnelle durera sans aucun doute pendant des années.

Lors de la conférence de presse, Webb a déclaré que l’école avait « détruit la réputation (de Fitzgerald) comme l’un des meilleurs entraîneurs de football d’Amérique, sans aucune raison ni preuve légitime ».

« C’est une conduite méprisable de la part de Northwestern, et mon client et sa famille ont droit à leur procès pour obtenir justice, et c’est pourquoi nous avons intenté cette action en justice », a-t-il déclaré.

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