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Opinion : Une solution potentielle à la pénurie d’infirmières aux États-Unis

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Note de l’éditeur: Marcella Bombardieri est chercheuse principale au Center for American Progress (CAP) qui se concentre sur l’élargissement des opportunités universitaires. Suivez-la sur Twitter @mlbombard. Marina Zhavoronkova, ancienne secrétaire adjointe du Bureau exécutif du travail et du développement de la main-d’œuvre du Massachusetts, est une ancienne chercheuse principale pour le développement de la main-d’œuvre au CAP. Suis-la @marina_zhav. Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les leurs. Lire plus d’opinions sur CNN.



CNN

Les États-Unis sont aux prises avec une grave pénurie d’infirmières. Certains ont abandonné un lieu de travail où les conditions sont devenues plus difficiles à supporter, avec un nombre de patients incroyablement élevé et même une augmentation choquante de la violence au travail. D’autres ont quitté leur emploi pendant la pandémie de Covid-19 pour devenir infirmières de voyage moyennant un salaire bien plus élevé.

Marcella Bombardieri

Mais il existe une raison moins visible pour laquelle la demande actuelle d’infirmières dépasse largement l’offre : les collèges et les universités refusent chaque année des dizaines de milliers d’étudiants en soins infirmiers qualifiés, ce qui réduit les effectifs dans cette profession d’une importance vitale. En 2020, même si les universités ont augmenté leurs inscriptions de 6 %, elles ont refusé 66 000 candidats qualifiés pour les programmes de baccalauréat en sciences infirmières, selon l’American Association of Colleges of Nursing.

Marina Javoronkova

La situation ne semble pas meilleure au niveau des collèges communautaires. Les collèges communautaires de Virginie, par exemple, refusent ou mettent sur liste d’attente 3 000 candidats chaque année pour leurs programmes de soins infirmiers et de soins de santé, selon le Richmond Times-Dispatch. Et le rapport Hechinger écrit que sur 1 200 candidats qui ont récemment inondé un seul collège communautaire à Long Beach, en Californie du Sud, seuls 32 ont été admis.

Il n’est pas surprenant que bon nombre des défis liés à la formation des infirmières tournent autour de l’argent.

D’une manière générale, un diplôme d’études supérieures est nécessaire pour enseigner les soins infirmiers, mais les infirmières titulaires d’un diplôme d’études supérieures gagnent considérablement plus en milieu clinique qu’en classe. Les infirmières praticiennes gagnent un salaire médian de 113 000 $, tandis que les instructeurs de soins infirmiers universitaires ayant un niveau de formation similaire gagnent environ 77 000 $. C’est ce que révèle une analyse des données du Bureau of Labor Statistics dans un récent rapport que nous avons co-écrit avec d’autres collègues du Center for American Progress, un groupe de réflexion non partisan. En conséquence, les postes d’enseignant restent vacants et les collèges sont incapables d’élargir suffisamment leurs programmes de sciences infirmières pour répondre à la demande croissante.

Mais la pénurie de professeurs de sciences infirmières n’est pas le seul défi. Notre recherche a identifié deux autres contraintes majeures derrière le manque de possibilités d’étudier les soins infirmiers : le manque de stages cliniques et les installations et équipements inadéquats sur le campus.

La pénurie de stages cliniques est une histoire familière. Les créneaux de formation dépendent du travail d’infirmières expérimentées sur place avec les étudiants, ce qu’elles ont toujours fait en tant que bénévoles – une pratique qui devient rapidement intenable. Et l’enseignement des soins infirmiers nécessite des salles de classe, des laboratoires et des équipements de simulation spécialisés, ce qui entraîne des coûts considérablement plus élevés que ce qu’il faudrait pour qu’un collège propose un cours magistral ou un petit séminaire en mathématiques ou en anglais.

Peu avant la pandémie, l’Université du Massachusetts à Boston a ouvert un baccalauréat accéléré en sciences infirmières, un programme d’un an destiné aux personnes titulaires d’un baccalauréat dans un autre domaine. L’université espérait inscrire des cohortes de 72 étudiants trois fois par an. Mais avec la difficulté de trouver des stages cliniques, l’université a dû accepter seulement 42 étudiants pour chacune des trois cohortes, nous a expliqué Rosanna F. DeMarco, doyenne par intérim du Manning College of Nursing and Health Sciences de l’université.

Il devrait être évident pourquoi l’incapacité de l’Amérique à former suffisamment d’infirmières pour répondre à la demande croissante est si inquiétante : les infirmières sont essentielles au bien-être de chaque patient – ​​et la profession est vitale pour notre système de santé national.

Les infirmières autorisées travaillent dans les hôpitaux, les cliniques, les foyers, les écoles, les bureaux et les prisons, entre autres. Un personnel infirmier adéquat raccourcit la durée des séjours à l’hôpital et réduit le risque d’infections et d’autres crises sanitaires potentiellement dangereuses pour les patients. Cela améliore les résultats de santé de la population globale, tandis que les infirmières de couleur contribuent à réduire les disparités en matière de santé au sein de leurs communautés.

Et pourtant, les infirmières d’aujourd’hui subissent trop de pression. Comme nous l’a dit Jyme Kinnard, une infirmière administratrice en milieu rural, dans des remarques non incluses dans notre étude, mais qui nous ont néanmoins fait réfléchir : « vous ne pouvez pas passer du temps avec les patients et avoir des entretiens en tête-à-tête (ce qui est ) le seul objectif de vouloir travailler dans le domaine de la santé rurale et de servir votre communauté.

À l’époque, Kinnard, qui est infirmière en chef dans un hôpital de Perryton, au Texas, essayait de pourvoir huit postes d’infirmière et ne comptait que 12 infirmières à temps plein parmi le personnel de l’hôpital général d’Ochiltree, où elle travaille. « Tout le monde est épuisé », dit-elle.

Dans l’espoir d’éviter de futures pénuries, Ochiltree, avec quatre autres petits hôpitaux et deux collèges communautaires du Texas Panhandle, a ouvert l’automne dernier un programme commun pour former des infirmières autorisées.

Mais de tels efforts ne sont pas déployés à l’échelle nécessaire. Et malheureusement, même lorsque la pandémie s’atténuera enfin, cela ne mettra pas fin à la crise des soins infirmiers. Les pénuries d’infirmières ont fluctué pendant des décennies, et une étude de 2018 prévoyait une pénurie nationale de plus d’un demi-million d’infirmières autorisées d’ici 2030. La pandémie n’a fait qu’aggraver la crise à laquelle le pays était déjà confronté à mesure que la population vieillit et qu’une grande partie des infirmières elles-mêmes se rapprochent. retraite.

Un regard sur l’évolution démographique du pays révèle un élément clé de l’histoire : notre analyse montre que pour 1 000 Américains âgés de 65 ans et plus, le nombre d’infirmières en activité est passé de 69 en 2003 à 62 en 2021. La demande augmente parallèlement à l’augmentation spectaculaire du nombre d’Américains handicapés.

Nous ne pouvons pas prévenir de futures pénuries d’infirmières sans agir. Le Congrès devrait adopter plusieurs propositions actuelles qui stimulent le financement de la formation des infirmières, notamment la loi sur l’avancement futur des soins infirmiers universitaires (FAAN).

Ce projet de loi accorderait un financement aux écoles d’infirmières, aux institutions au service des minorités telles que les collèges et universités historiquement noirs (HBCU) et aux communautés médicalement mal desservies pour améliorer les programmes éducatifs et accroître leur capacité à répondre aux urgences de santé publique.

Les législateurs fédéraux devraient également financer des stages cliniques pour les étudiants issus de milieux sous-représentés et ceux qui fréquentent des universités sous-financées en élargissant un programme pilote réussi de l’ère Obama qui finançait des stages cliniques pour la formation d’infirmières diplômées. Ils devraient également financer les frais de scolarité et les services de soutien pour les infirmières titulaires d’un diplôme d’associé qui travaillent pour obtenir leur baccalauréat afin de faire progresser leur carrière. Il est également nécessaire d’avoir une vision et une collaboration à plus long terme entre les décideurs politiques fédéraux et étatiques, les éducateurs, les infirmières et autres dirigeants du secteur de la santé pour nous préparer à la prochaine pandémie ou à toute autre perturbation imprévue du système de santé.

Enfin, nous avons besoin d’un organisme permanent pour documenter les pénuries de soins de santé et conseiller sur les solutions politiques liées à la fois au pipeline de soins infirmiers et aux conditions de travail – et il existe un moyen simple d’en faire une réalité. Le Congrès devrait financer la Commission nationale des personnels de santé, qui a été autorisée par la loi sur les soins abordables en 2010 mais n’a jamais été financée et n’a donc jamais été opérationnelle. Les conseils infirmiers au niveau des États devraient faire le même travail au niveau des États et se coordonner avec cette commission.

Une profession infirmière solide n’est pas seulement bonne pour la santé de tous dans ce pays, elle constitue également un élément important d’une prospérité partagée. Les soins infirmiers sont la cinquième profession en importance aux États-Unis et un fondement de la classe moyenne, offrant des salaires solides à une main-d’œuvre féminine disproportionnée, dont des centaines de milliers de femmes de couleur. Et même si les employeurs préfèrent de plus en plus un baccalauréat, les soins infirmiers restent l’un des meilleurs emplois disponibles pour une personne titulaire d’un diplôme d’associé.

La bonne nouvelle est que l’intérêt pour la carrière d’infirmière a fortement augmenté depuis le début de la pandémie de Covid. Le Congrès devrait donner aux futures infirmières engagées et talentueuses la possibilité de contribuer à construire une Amérique post-pandémique plus forte.



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