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Omegle était une relique de l’ancien Internet. Je ne suis pas triste que ce soit parti.

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Omegle est mort. Il n’y a pas de quoi être triste.
Images SOPA/Getty Images

  • Le site Omegle bien-aimé de la génération Z a fermé ses portes. Ce n’est pas quelque chose qui me rend triste.
  • Le fondateur du site a soulevé dans un long article quelques points intéressants sur la façon dont Internet a changé.
  • Mais Omegle s’est appuyé sur l’article 230 pour l’exonérer de l’exploitation des enfants sur le site. Cela n’a pas fonctionné.

Omegle est sur le point de fermer ses portes – et la longue déclaration publiée par le fondateur du site annonçant sa fermeture m’a fait réfléchir.

La missive du fondateur Leif K-Brooks aborde des questions cruciales sur la façon dont Internet a changé depuis qu’il a fondé le site en 2009, alors qu’il avait 18 ans. Fini la magie et le côté ludique de la connexion avec d’autres personnes que vous n’aviez jamais rencontrées dans la vraie vie. et à la place, il y a de la peur et de la haine parmi les gens – et de l’uniformité sur les plateformes sociales. J’ai ressenti ça.

K-Brooks n’a pas explicitement divulgué la raison de la fermeture du site. (Omegle vient de régler un procès qui contenait d’horribles allégations de maltraitance d’enfants.) Mais il a fait allusion à des « attaques » sur la plateforme qu’il a dit ne plus vouloir combattre :

Même si j’aurais aimé que les circonstances soient différentes, le stress et les dépenses de ce combat – couplés au stress et aux dépenses existants liés à l’exploitation d’Omegle et à la lutte contre son utilisation abusive – sont tout simplement trop élevés. Faire fonctionner Omegle n’est plus viable, ni financièrement ni psychologiquement. Franchement, je ne veux pas avoir de crise cardiaque avant la trentaine.

Le contexte plus large ici est qu’Omegle avait un sérieux problème avec le contenu sexuel et les mineurs.

Un 2021 Reportage de la BBC sur les problèmes rencontrés sur Omegle était alarmant. Le titre : « Omegle : des enfants s’exposent sur un site de chat vidéo ». Et une organisation qui surveille la sécurité en ligne a reçu 77 000 rapports en 2020 faisant état de matériels d’abus sexuels sur enfants « auto-générés » provenant du site.

La semaine dernière, Omegle a réglé le procès, a rapporté l’AP. La plainte avait été déposée dans l’Oregon en 2021. Dans la poursuite civile, une femme affirmait qu’elle avait été exploitée et soumise à un chantage pour qu’elle produise du matériel explicite – dès l’âge de 11 ans – par un homme d’une trentaine d’années qu’elle avait rencontré sur Omegle.

Omegle avait tenté de revendiquer une protection en vertu de l’article 230, la loi fédérale qui dit essentiellement que les plateformes ne sont pas responsables des publications de leurs utilisateurs (avec quelques mises en garde). Le juge lui a donné tort, au motif que son produit était défectueux de par sa conception. « Omegle aurait pu satisfaire à sa prétendue obligation envers le demandeur en concevant son produit différemment, par exemple en concevant un produit de manière à ce qu’il ne corresponde pas aux mineurs et aux adultes », a écrit le juge.

Comme le dit le message de K-Brooks, toutes les plateformes sont sensibles aux mauvais acteurs – et les prédateurs d’enfants existent certainement également sur d’autres sites sociaux.

Mais la combinaison de l’attrait apparent d’Omegle pour les adolescents et les enfants, son anonymat, sa capacité à connecter des enfants à des adultes aléatoires dans des conversations privées et sa tolérance à l’égard de la nudité le distinguent de nombreuses autres plateformes sociales.

Il s’agissait d’une plateforme qui semblait presque parfaitement conçue pour permettre à certains adultes de profiter des défauts de son produit pour cibler les enfants.

Omegle a déclaré sur sa première page qu’il fallait avoir « 18+ ou 13+ avec autorisation parentale » pour l’utiliser. (Fin 2022, l’exigence indiquait « 18 ans et plus uniquement. ») Mais elle n’exigeait aucune vérification réelle de l’âge, il n’y avait donc aucun moyen de bloquer les utilisateurs mineurs.

Le site n’était pas totalement démodéré et n’ignorait pas les dangers possibles pour les enfants. Selon le message de K-Brooks, Omegle avait travaillé avec les forces de l’ordre et « il y avait beaucoup de modération dans les coulisses, y compris une IA de pointe fonctionnant de concert avec une merveilleuse équipe de modérateurs humains. Omegle a dépassé ses limites. poids dans la modération du contenu, et je suis fier de ce que nous avons accompli », a-t-il déclaré jeudi dans son communiqué.

Et la note de K-Brooks s’est démarquée des autres annonces de fermeture d’un site Web ou d’un service. C’était très personnel. Il a révélé qu’il avait lui-même été victime de viol d’enfant – et il réfléchissait à l’état actuel de la culture Internet. (K-Brooks, qui a fondé une nouvelle société appelée OctaneAI, n’a pas répondu à un message sur LinkedIn.)

Mais son message a également montré une attitude très précoce d’Internet en matière de confiance, de sécurité et de modération du contenu – selon laquelle les mauvais acteurs existeront toujours et que vous ne pouvez rien faire contre eux. Que la plateforme est totalement neutre et que ce n’est pas sa faute si de mauvaises choses arrivent.

Il y a une référence claire à l’article 230 dans son message : « Pratiquement tous les outils peuvent être utilisés pour le bien ou pour le mal, et cela est particulièrement vrai des outils de communication, en raison de leur flexibilité innée. Le téléphone peut être utilisé pour souhaiter à votre grand-mère ‘heureuse anniversaire », mais il peut aussi être utilisé pour déclencher une alerte à la bombe. »

Omegle était un outil de communication – et il a été utilisé à des fins nuisibles, selon le procès et plusieurs rapports de la BBC et d’ailleurs. Mais l’article 230 n’offre pas de protection globale à un site Web contre tout incident grave.

Dans son message d’adieu, K-Brooks a écrit des choses poignantes sur l’état d’Internet et sur la façon dont il a changé depuis qu’il a fondé le site il y a 14 ans. Il a décrit comment, en tant que jeune, il aspirait à établir des liens sûrs avec des inconnus et a déclaré que le hasard de ces moments amusants était magique. Il s’est également dit inquiet pour l’avenir :

Je crains que, à moins que le vent ne tourne bientôt, l’Internet dont je suis tombé amoureux puisse cesser d’exister et, à sa place, nous aurons quelque chose de plus proche d’une version optimisée de la télévision – axée en grande partie sur la consommation passive, avec beaucoup moins de ressources. opportunité de participation active et de véritable connexion humaine.

En général, je suis d’accord. Moi aussi, je pleure la perte de la joie et de la fantaisie des premiers Internet, l’enthousiasme des premiers réseaux sociaux, et je déplore l’état actuel de similitude fade – chaque plateforme se précipite pour ressembler à Tiktok.

Mais avec Omegle, il est difficile de ne pas voir que les points négatifs l’emportent tout simplement sur les points positifs. Il y a eu tellement de danger apparent pour les enfants pendant si longtemps – et il semble que ce danger n’ait pas été maîtrisé sans aucun changement véritablement significatif sur le site qui aurait pu l’empêcher.

Il y a beaucoup de sites du Web 2.0 qui me manqueront : Flickr, LiveJournal, l’ancien Twitter, Geocities, et même l’apogée de Tumblr. Mais Omegle n’est pas du genre à être triste.

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