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Nouvelles canadiennes

Olivia Chow est maire de Toronto depuis 100 jours : voici ce qu’elle a fait

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Ces derniers mois ont été chargés pour la maire Olivia Chow.

En juillet, elle a prêté serment après une élection effrénée qui a attiré plus de 100 candidats.

Chow est arrivé au pouvoir en promettant de faire les choses différemment et de mettre les gens au premier plan. Elle a déclaré que Toronto avait besoin de plus de logements abordables, de meilleurs transports en commun et d’une plus grande bienveillance.

Aujourd’hui, 100 jours plus tard (à partir de cette semaine), elle a réussi à faire plus que ce que de nombreux critiques pensaient.

«Cela a été vraiment merveilleux. C’est vraiment un honneur total », a déclaré Chow à CP24.com dans une interview cette semaine à propos de ses premiers mois de travail.

Pouvoir rencontrer des gens « partout dans la ville » l’a inspirée, dit Chow.

« Cela me donne vraiment une idée de la façon dont les gens aiment leur ville et à quel point il est important pour nous de fournir les meilleurs services. »

Mais le maire ne s’est pas contenté de serrer la main.

Depuis son entrée en fonction, elle a amené le gouvernement fédéral à débourser 97 millions de dollars pour aider la ville à accueillir des réfugiés. Elle dit que cela représente environ la moitié de ce dont Toronto a réellement besoin du gouvernement fédéral pour aider à prendre soin des quelque 10 000 réfugiés hébergés dans le système de refuges, mais c’est un début.

La TTC est encore loin d’être parfaite, mais Chow a réussi à annuler les réductions de services qui auraient eu un impact négatif sur les utilisateurs vulnérables et les groupes défavorisés. La TTC embauche également davantage de personnel de première ligne pour rendre le système plus sûr.

En matière de logement, le conseil a augmenté la taxe sur les logements vacants pour décourager les gens de laisser leurs maisons inutilisées. Chow a présenté une motion visant à consacrer l’argent supplémentaire généré par la taxe à un programme dans le cadre duquel la ville achète des immeubles locatifs risquant d’être convertis en condos, contribuant ainsi à maintenir le stock d’unités locatives du marché.

« Pouvoir faire cela est vraiment merveilleux », dit Chow, tout en notant que des nouvelles concernant des logements plus abordables sont attendues prochainement.

Les récents changements apportés au programme CafeTO, dit Chow, permettront, espérons-le, de rendre les candidatures « beaucoup plus rapides et moins frustrantes ».

Si Chow a l’impression d’avancer plus vite que d’autres, c’est peut-être parce que Toronto est confrontée à des défis sans précédent. Malgré l’absence de nombreux signes visibles de la pandémie, la ville s’en remet encore et fait face à des pressions budgétaires de plusieurs milliards de dollars cette année et dans la décennie à venir.

L’une des premières mesures prises par Chow au pouvoir fut en fait de convoquer une réunion spéciale du comité exécutif en août pour traiter des finances difficiles de la ville.

Alors que le gouvernement de l’Ontario a rejeté certaines des idées avancées, comme une taxe de vente municipale, d’autres ont été adoptées, comme une augmentation des droits de cession immobilière pour les maisons de plus de 3 millions de dollars et la suppression des plafonds de stationnement sur rue.

Chow a également réussi à rétablir ses relations avec le premier ministre Doug Ford, qui avait déclaré alors qu’elle se présentait que son élection serait un « désastre » pour la ville. Lors d’une récente réunion à Queen’s Park, les deux hommes ont évoqué des souvenirs de famille et se sont engagés à travailler ensemble pour la ville.

Olivia Chow est maire de Toronto depuis 100 jours : voici ce qu'elle a faitLa mairesse de Toronto, Olivia Chow, rencontre le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, à l’Assemblée législative de Queens Park, à Toronto, le lundi 18 septembre 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Chris Young

Plus particulièrement, la province a accepté de collaborer avec la ville pour conclure un nouvel accord pour Toronto. Le personnel municipal et provincial se réunit deux fois par semaine pour travailler sur l’accord, avec une mise à jour attendue en novembre.

Même si le gouvernement fédéral a jusqu’à présent refusé de participer, Chow suppose que c’est peut-être parce qu’il ne veut pas négocier avec une seule ville.

« Peut-être parce que s’ils font cela pour Toronto, Vancouver pourrait dire ‘Et nous ?’ Halifax pourrait dire la même chose », dit Chow, ajoutant qu’elle prévoit travailler avec la Fédération canadienne des municipalités sur une approche pancanadienne.

Même sans le gouvernement fédéral, un nouvel accord – s’il parvient à mettre Toronto dans une position où elle n’aura pas à s’adresser régulièrement à la province – serait une victoire majeure pour la ville.

Tout cela de la part d’une maire dont les critiques disaient qu’elle ne pourrait travailler avec personne.

« Je pense que le facteur le plus important est qu’Ottawa et Queen’s Park se rendent compte qu’Olivia Chow a changé la direction de notre discussion sur les finances municipales et les finances gouvernementales en général », a déclaré le professeur Myer Siemiatyckie au CP24 lors d’une entrevue.

Siemiatyckie, professeur émérite de politique à l’Université métropolitaine de Toronto, affirme que l’élection de Chow a essentiellement « ratifié » la compréhension du public selon laquelle les problèmes financiers auxquels est confrontée le gouvernement municipal équivaut à un problème de revenus et constituent un « rejet » de l’idée que la ville a un problème de dépenses. .

« C’est donc, je pense, le moteur de l’humeur du public qui attire l’attention des gouvernements fédéral et provincial, renforcé par le fait que Toronto dispose de plus de deux douzaines de sièges à Queen’s Park et à la Chambre des communes à Ottawa », explique Siemiatyckie. «Toronto est important pour être élu premier ministre de cette province ou pour être élu premier ministre de ce pays et je pense que M. Trudeau et M. Ford reconnaissent qu’il y a une sorte de nouvelle sensibilité et d’humeur de la part du public. auxquels ils feraient mieux d’être réactifs.

Olivia Chow est maire de Toronto depuis 100 jours : voici ce qu'elle a faitLa mairesse de Toronto, Olivia Chow, et le ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, François-Philippe Champagne, arrivent à l’hôtel de ville pour une conférence de presse annonçant que le service sans fil sera bientôt disponible pour tous les usagers du métro de Toronto, le lundi 11 septembre 2023. LA PRESSE CANADIENNE / Tijana Martin

APPROCHE COLLABORATIVE AU CONSEIL

Siemiatyckie attribue également à Chow le mérite d’avoir apporté une ambiance « rafraîchissante » à l’hôtel de ville et au conseil unificateur.

Chow s’est donné à peine trois semaines entre le soir des élections et sa prestation de serment, soit environ la moitié des quatre à six semaines habituelles pour les maires.

En se rendant à l’investiture à vélo, entourée d’un groupe de cyclistes qui sonnaient leurs cloches, elle a déclaré que l’hôtel de ville était pour les gens.

À cette fin, elle a mis sur pied un comité exécutif bipartisan composé de conseillers du centre-ville et de la banlieue.

« Ainsi, au sein de son exécutif se trouvent des personnes que vous pourriez associer à elle politiquement et par leurs perspectives dans leur approche de la politique, ainsi que des personnes qui apportent à la table des perspectives très différentes », dit-il. « Je pense donc qu’elle a très bien réussi à fournir un conseil uni, une équipe de direction unie à ce conseil. »

Olivia Chow est maire de Toronto depuis 100 jours : voici ce qu'elle a faitLa mairesse de Toronto, Olivia Chow, est photographiée lors d’une conférence de presse à la suite d’une visite de l’église Revivaltime Tabernacle, où les réfugiés et demandeurs d’asile africains et noirs ont reçu un abri d’urgence, à North York, en Ontario, le vendredi 28 juillet 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Tijana Martin

« Et cela s’est reflété dans le fait que bon nombre des mesures qui ont été soumises au conseil jusqu’à présent au cours des 100 premiers jours ont été approuvées soit à l’unanimité, soit avec un soutien écrasant. »

Siemiatyckie souligne que Chow a déjà fait partie d’un conseil qui faisait appel à diverses voix – lorsqu’elle était conseillère qui travaillait avec le maire de droite Mel Lastman.

Pour sa part, Chow dit que la ville est « très chanceuse » de pouvoir compter sur un certain nombre de membres expérimentés du conseil dont elle peut s’appuyer sur l’expérience et la passion dans des postes où « ils peuvent apporter le plus de contribution ».

Des eaux plus agitées pourraient nous attendre

Même si elle a connu un bon départ, il y a eu quelques trébuchements ici et là.

Dans un rare raté sur les réseaux sociaux, elle s’est récemment retrouvée dans une situation délicate à cause de messages mal calibrés sur X sur la guerre entre Israël et Gaza, qui ont attiré le feu des deux côtés. Les messages, qui ont été supprimés le même jour avec des excuses, ont valu à Chow un accueil glacial lors d’un rassemblement pro-israélien à l’occasion de Thanksgiving. Pourtant, elle a finalement réussi à convaincre la foule, reconnaissant leur douleur, condamnant l’attaque du Hamas et affirmant que tous les habitants de la ville méritent de se sentir en sécurité.

Certaines questions épineuses nous attendent également, comme le sort du tronçon est de la Gardiner Expressway, qui doit être reconstruit. Chow a déclaré pendant la campagne qu’elle économiserait de l’argent à la ville en la transformant en boulevard, mais la question a été polarisée dans le passé.

Elle reste également en désaccord avec la province concernant son projet de construire un grand spa privé et un parc aquatique sur une partie de la Place de l’Ontario.

« Personnellement, je ne suis pas favorable aux spas de luxe privés au bord de l’eau », déclare Chow. « Mais existe-t-il d’autres endroits qui pourraient accueillir cela ? Peut être. C’est ce que nous explorons.

Un rapport des services du FMI sur d’éventuels sites alternatifs est attendu prochainement.

Et même si jusqu’à présent les outils de revenus ont principalement ciblé les résidents les plus riches, il reste à voir dans quelle mesure les Torontois supportent d’autres mesures, comme une éventuelle hausse de l’impôt foncier, si nécessaire.

Quoi qu’il en soit, Chow a montré qu’elle n’hésitait pas à dire ce qu’elle pensait.

Elle n’a pas mâché ses mots lorsque la crise des réfugiés s’est déclarée dans les rues de la ville, s’en prenant aux autorités fédérales pour ne pas avoir payé « un centime » pour les aider.

Interrogé sur l’incapacité de Metrolinx à fournir une date d’achèvement pour le projet Eglinton Crosstown, Chow a soupiré et a parlé franchement, qualifiant le fiasco d’« insupportable ».

L’honnêteté, dit-elle, est ce que les gens attendent d’elle.

« Il est important que les résidents locaux comprennent ce que nous faisons, comment nous dépensons et de quel type de services nous disposons. Et lorsque les choses ne se passent pas comme elles le devraient, ils s’attendent à ce que leur maire en parle ou fasse quelque chose. C’est ce que je fais », dit Chow. « Et vous savez, nous vivons dans une démocratie ; il est important que nous dirigions le gouvernement de la manière la plus transparente et ouverte possible.»

Elle obtient des notes élevées jusqu’à présent. Un récent sondage mené auprès de 817 Torontois a révélé que 75 pour cent d’entre eux approuvent le travail qu’elle fait. Quelque 17 pour cent étaient désapprouvés, tandis que 8 pour cent étaient incertains.

En comparaison, environ 37 pour cent ont déclaré qu’ils voteraient pour les libéraux si des élections fédérales avaient lieu aujourd’hui, tandis que seulement 28 pour cent ont déclaré qu’ils voteraient pour le parti PC au pouvoir si des élections provinciales avaient lieu aujourd’hui. Le sondage Liaison Strategies, réalisé les 3 et 4 octobre, est considéré comme précis à 3,43 points de pourcentage près, 19 fois sur 20.

«Je dirais qu’elle a également prouvé qu’elle était assez habile à s’attaquer à des problèmes presque plus petits et plus localisés qui affectent des segments particuliers de la population de Toronto», dit Siemiatyckie, pointant en exemple la frustration de l’industrie de la restauration à l’égard de CafeTO.

Si ses chiffres tiennent, c’est peut-être parce que les gens se sentent entendus.

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