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«Nous gagnerons la Coupe Grey»

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La défense, quoi d’autre ? Les Argonauts de Toronto étaient, de loin, la meilleure équipe de la Ligue canadienne de football avant de rencontrer l’unité de Noel Thorpe. Grâce à une victoire de 38-17, les Alouettes de Montréal participeront à la Coupe Grey pour la première fois en 13 ans.




Toute la semaine, on a rappelé aux joueurs des Alouettes qu’ils étaient inférieurs à ceux des Argonauts. Qu’ils sont arrivés avec l’étiquette d’être laissés pour compte. Que leurs chances de gagner étaient minces face à une équipe avec un bilan de 16 victoires et 2 défaites en saison régulière.

En territoire ennemi, plusieurs n’ont pas payé cher pour la peau ou le plumage des Alouettes. La logique voulait qu’ils soient battus à l’issue de cette finale Est.

Et Marc-Antoine Dequoy en avait marre. Vendredi, il a déclaré aux médias qu’il en avait assez des idées reçues. Alors, le demi défensif a répondu de la plus belle des manières.

«Nous gagnerons la Coupe Grey»

PHOTO FRANK GUNN, LA PRESSE CANADIENNE

Marc-Antoine Dequoy lors de sa course solo de 101 verges en début de match.

Lors du cinquième jeu du match, Dequoy a intercepté une passe de Chad Kelly. Cheveux au vent, face à la brise du lac Ontario, le Québécois a ramené le ballon sur 101 verges pour marquer le premier touché de son équipe. Son troisième de la saison, qui plus est.

« C’était une couverture d’homme à homme. Il n’y avait aucune couverture. Je suis mon homme, mon homme traverse, je ne comprends pas pourquoi il l’a jeté ! J’étais directement là. Il ne l’a pas lancé en avant, il l’a jeté dans ma poitrine. Cela m’a surpris. Je n’ai pas souvent couru longtemps en ligne droite comme ça», expliquait Dequoy essoufflé sur le terrain après la rencontre.

Et ce coup fut le début d’un match au cours duquel la défense des Alouettes a été époustouflante et irréprochable. Les Argos, la deuxième équipe la plus productive du football canadien en saison régulière, n’ont marqué que deux touchés lors du match le plus important depuis le début de la saison.

En fait, cela peut se résumer en quelques mots. Tous les joueurs susceptibles de faire pencher la balance dans l’unité défensive montréalaise se sont levés.

Reggie Stubblefield, avec 11 plaqués et une interception. Darnell Sankey, avec une interception et un échappé récupéré. Lwal Uguak avec deux passes renversées sur la ligne de mêlée. Et autant de joueurs qu’il y a de statistiques révélatrices pourraient s’ajouter à cette liste.

« Quand on joue avec des gars qui sont là les uns pour les autres, qui travaillent dur et qui ne se plaignent jamais, c’est impossible de demander mieux. Nous avons une grande équipe composée de grands joueurs », a répondu Stubblefield en se frappant les pectoraux comme Matthew McConaughey entre chaque réponse.

«Nous gagnerons la Coupe Grey»

PHOTO DAN HAMILTON, USA AUJOURD’HUI SPORTS VIA REUTERS CON

Le quarterback des Argonauts lâche le ballon après l’intervention de Shawn Lemon.

Toute l’année, cette brigade a été impériale, propulsant les Alouettes en séries éliminatoires et sauvant une attaque souvent anémique. Il n’y avait aucune chance que cela change lors d’un match de la Coupe Grey.

« Vous avez entendu tout le monde dire : « Toronto par ci, Toronto par là », mais nous savions que nous étions une meilleure équipe », a déclaré Sankey tandis que son maquillage noir coulait sur son visage. J’ai dit que nous n’allions plus perdre un match et je ne pense pas que ce soit une déclaration si tirée par les cheveux. Tout le monde devrait penser ainsi. Je suis un compétiteur et personne ne devrait jouer pour perdre. Je pense que nous pouvons gagner chaque match et je pense que nous gagnerons la Coupe Grey. »

Pour mettre toutes les chances de leur côté, les Alouettes ont dû travailler fort. Complètement déconcertée et visiblement impuissante, Kelly n’a rien pu établir. Le manque d’expérience du quart-arrière torontois en séries éliminatoires aura sans doute été un facteur, puisqu’il a éclaté au deuxième quart. La pression des joueurs des Alouettes a été constante, efficace et mortelle.

C’était finalement le seul moyen de vaincre une attaque aussi dévastatrice. Il fallait être parfait. Et l’unité défensive l’était.

L’attaque sauvée

En revanche, l’histoire s’est également répétée pour l’attaque menée par Cody Fajardo.

Même si les Alouettes célèbrent en attendant leur vol de retour vers Montréal avant de retourner à Hamilton, un fait demeure : n’eut été de la performance de la défense, ce match aurait été beaucoup plus serré. L’attaque n’était pas extraordinaire, loin de là. Habituellement, une équipe qui génère 244 verges offensives en finale de division n’atteint pas la finale de la Coupe Grey.

«Nous gagnerons la Coupe Grey»

PHOTO DAN HAMILTON, USA AUJOURD’HUI SPORTS

Mason Pierce (28 ans) se lève devant le quart-arrière Cody Fajardo.

La vérité est que l’unité dirigée par Anthony Calvillo se porte plutôt bien dans les circonstances. Elle est entrée en territoire ennemi pour la première fois du match avec 7 :51 à jouer au deuxième quart.

«Ils ont été combatifs et ont bien exécuté leur plan de match», a déclaré l’entraîneur-chef Jason Maas. Il faudrait quand même se concentrer là-dessus pour être meilleur. On en parle depuis le début de l’année, cela demande beaucoup de communication, notamment sur la ligne offensive. (…) Mais nous avons fait suffisamment de jeux pour marquer quand il le fallait. »

Tyler Snead a été intelligent en évitant un plaquage à un mètre de la zone des buts avant d’y entrer au milieu du troisième quart. Mais cette séquence est le seul véritable moment de célébration de Fajardo dans ce match.

La ligne offensive des Alouettes n’a cependant pas rendu service à son quart-arrière. Fajardo a subi sept sacs pendant le match. Il fallait s’y attendre, car les habitudes reviennent toujours au galop. Et cet écart a marqué la saison des Sparrows.

« J’ai souvent été frappé dans ma carrière, probablement parce que je suis un quarterback mobile », a réagi Fajardo lors d’un point de presse à ce sujet. Après tout, leur défense était statistiquement la meilleure de la ligue. Nous savions donc qu’ils allaient sortir forts. »

Les Argonautes méconnaissables

Les joueurs des Argonauts prendront sans doute un énorme recul, car il n’y aura rien de réjouissant à revoir et analyser cette rencontre durant laquelle rien n’a fonctionné. Les Argos ont heurté leur iceberg. Et le naufrage fut long et douloureux.

Kelly a lancé 4 interceptions au cours des trois premiers quarts. Il en a causé 12 en 18 matchs de saison régulière.

En proie à la panique, il a joué trop souvent de manière désespérée pour espérer gagner. Comme son interception contre Sankey sur son propre territoire, où, en courant vers la gauche, il a tenté une passe renversée en plein centre au lieu de prendre le sac. Et le résultat ne fut pas à son avantage.

«Nous gagnerons la Coupe Grey»

PHOTO NATHAN DENETTE, LA PRESSE CANADIENNE

Darnell Sankey (1), AJ Ouellette (34) et Reggie Stubblefield (35)

Et à deux reprises, le quarterback a été incapable de convertir les troisièmes downs et les short. Un match à oublier pour le joueur le mieux payé de la LCF.

Même AJ Ouellette, le porteur de ballon le plus dangereux de la LCF, est resté invisible.

Contrairement aux Alouettes, l’attaque de Toronto a été inefficace. Et surtout incapable de terminer le travail entamé par une défense proactive. C’est ici que s’est joué le match. Et c’est pour cela que les Argonauts ne seront pas à Hamilton malgré une saison historique.

Une victoire d’équipe

Sur le terrain, après le coup de sifflet final, c’était l’extase sur le banc montréalais. Noel Thorpe a également reçu la première douche de Gatorade. Les hommes en rouge ont non seulement provoqué la surprise, mais ont également donné à la ville de Montréal l’occasion de se battre pour un championnat pour la première fois depuis plus d’une décennie.

Sur le terrain, les kinés étaient au bord des larmes, les responsables du matériel s’embrassaient, des visages familiers félicitaient des moins connus. Cette victoire n’est pas seulement celle des joueurs et des entraîneurs, c’est celle de toute l’équipe. Et celui du Québec, en quelque sorte.

«Je suis très calme», ironise Dequoy. Cela fait 13 ans. Treize ans ! La dernière fois que cela s’est produit, j’étais dans mon salon à regarder les Alouettes. Nous n’allons pas là-bas pour la perdre. »



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