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Nouvelles canadiennes

NHL : Jake Guentzel pourrait renverser les pronostics

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Après avoir subi une opération à la cheville droite en août, l’attaquant des Penguins de Pittsburgh Jake Guentzel était en principe censé rater le début de saison, mais il a désormais chaussé ses patins afin de participer sans contrainte à l’entraînement de son équipe, mardi.

À une semaine du match d’ouverture de la campagne prévu le 10 octobre contre les Blackhawks de Chicago, le vétéran a su encaisser les coups de ses coéquipiers et reste à voir si l’instructeur-chef Mike Sullivan lui donnera l’occasion de s’échauffer davantage en l’utiliser lors de l’un des deux derniers matchs hors-concours de son équipe ; les « Pens » rencontreront les Red Wings de Détroit mercredi et les Sabres de Buffalo vendredi.

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Mais quelle que soit la décision, c’est une excellente nouvelle pour l’organisation, car Guentzel constitue une arme redoutable offensivement. Il a marqué 36 buts et 37 passes pour 73 points en 78 sorties l’an dernier et jouera normalement à la gauche de Sidney Crosby en première ligne.

« Il est trop tôt pour le dire. Je dois juste attendre et voir. C’est au jour le jour. (…) Je me sens très bien. C’est certainement agréable de revoir les gars, juste de voir leurs visages. La journée était excitante, mais cela reste la première étape, a-t-il déclaré à LNH.com.

Celui qui a patiné en compagnie d’autres blessés les jours précédents estime que la décision de passer sous le bistouri cet été était la bonne. Constatant un problème fin juillet, il se fait rapidement opérer pour réduire le nombre de matchs manqués.

« Évidemment, c’est décevant. Vous ne voulez jamais vivre quelque chose comme ça. Pourtant, vous comprenez que ça fait partie du sport et que ça va arriver, des blessures. J’ai donc décidé de résoudre ce problème au cours de l’été et de voir comment cela évoluerait dans les jours suivants, a-t-il souligné. Nous ne voulons pas manquer l’occasion d’être avec les gars et l’équipe. C’était donc plus facile à résoudre cet été. (…) La cicatrisation n’était pas comme nous l’espérions et nous avons décidé à la dernière minute d’emprunter cette voie. C’est là que nous en sommes et nous espérons le meilleur.

Difficile à remplacer

De son côté, Sullivan ne s’en cache pas : une potentielle absence longue durée de Guentzel compliquerait de façon exponentielle la tâche du club.

«Je crois que Jake est un joueur d’une importance vitale pour notre équipe. Dans mon esprit, il est progressivement devenu une star de la ligue. C’est un très bon marqueur et un gars compétitif, mais il compte aussi sur un jeu dans les deux sens de la glace, a-t-il considéré. Il joue la rondelle des deux côtés et joue au hockey de la bonne façon.

« Il fait partie de ces joueurs de hockey difficiles à remplacer », a-t-il poursuivi. Il a une excellente alchimie avec Sid et ce n’est pas un secret. Lorsqu’ils sont ensemble et à leur meilleur, ces gars sont aussi bons que n’importe quel autre duo pour créer de l’offensive. (…) Ils aiment naviguer dans les embouteillages.»



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