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Divertissement

Mike Ward | Du « jeune déchet » au vieux sage

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«Dans ma tête, tout le monde m’aime», dit Mike Ward en riant. Même s’il sait pertinemment que son nom restera sur la liste noire de plusieurs Québécois, l’humoriste tire un trait sur son drame judiciaire avec Modesteun sixième spectacle débarrassé de l’acerbité de sa précédente tournée.




Sur quelle planète Mike Ward vit-il pour penser que tout le monde l’aime ? C’est que l’humoriste a construit un sain garde-fou autour de lui : impossible de le contacter en privé sur les réseaux sociaux. Cela le protège contre un certain nombre de déversements potentiels de galles. « Je ne reçois des commentaires que lorsque je fais des émissions », explique-t-il dans une interview dans la deuxième salle du Bordel, où il enregistre son populaire podcast S.nous Ecoutons. «C’est ce qui me rend entouré de bonheur tout le temps. »

Et s’il a fait la paix avec le mépris qu’il continue d’inspirer à ceux pour qui il restera l’antéchrist – « Je sais qu’il y en a qui entendent mon nom et qui se mettent en colère » – il n’entend pas rouvrir sur mettre en scène le épais dossier de son feuilleton judiciaire.

Cent pour cent de ce que j’avais à dire (sur le procès), je l’ai dit dans l’autre émission.

Mike Ward

Une bonne partie de Noir, sa précédente émission lancée en mars 2019 alors qu’il attendait encore son verdict et se remettait d’une dépression, véhiculait une certaine rage contre certains employés de la Commission des droits de l’homme et des droits de la jeunesse, ainsi que contre l’univers en général. Puis, en octobre 2021, la Cour suprême lui donne raison dans ce qu’on appelle l’affaire Jérémy Gabriel.

Exit donc l’indignation et l’acerbité : sans jouer dans les parterres de Rachid Badouri, Modeste s’annonce comme un spectacle plus léger, inspiré de plusieurs histoires qui n’ont rien de pudique. Acheter des dizaines et des dizaines de billets au premier rang d’un combat du combattant d’arts martiaux mixtes Olivier Aubin-Mercier et les distribuer à ses amis ? Aucun problème ! Monter à bord d’un jet privé ? Rien de trop beau pour un cours de comédie !

«Je suis en contradiction là-dessus», confie celui qui, sans enfants, avoue ne pas vivre avec le stress financier des études et se prépare à payer. « Parfois, je suis l’homme le plus humble de la planète et d’autres fois, je suis tellement frimeur. »

Mike Ward n’est cependant sans doute pas le seul comédien québécois à avoir les moyens de se permettre ce type de folle dépense princière à l’occasion. Mais il est certainement l’un des rares à ne pas se sentir gêné d’en parler. En effet, avant que ses chambres ne se remplissent, il a longtemps gagné sa vie dans les bars plus ou moins bruns de province, à une époque où le circuit des soirées comiques n’était pas aussi bien balisé et confortable qu’Aujourd’hui.

Mike Ward | Du « jeune déchet » au vieux sage

PHOTO JOSIE DESMARAIS, LA PRESSE

Mike Ward

Quand j’étais pauvre, j’aurais aimé avoir un ami un peu riche qui jetait son argent par la fenêtre.

Mike Ward

Les bienfaits de l’entêtement

En septembre, Mike Ward a franchi le cap des 50 ans, un cap qu’il accueille avec sérénité. « Je me sens de plus en plus comme un vieux dans le monde de la comédie », dit celui qui, grâce à Écoute, est devenu parmi ses camarades une sorte de sage debout, celui vers qui on se tourne pour un conseil ou une idée. Ces derniers mois, des artistes aussi différents que Louis Morissette, Jay Du Temple et Yvon Deschamps ont confié à votre journaliste leur estime pour leur collègue pas si haineux.

Mike Ward | Du « jeune déchet » au vieux sage

PHOTO SARAH MONGEAU-BIRKETT, ARCHIVES LA PRESSE

En juillet 2022, au Centre Bell

Quand RBO a démarré, on disait : « RBO, c’est vulgaire, c’est pas comme les Cyniques », et quand j’ai commencé, on disait : « Mike Ward, c’est n’importe quoi, on est loin du RBO ». Et là, récemment, j’ai vu quelque part sur Internet un gars qui se plaignait de la vulgarité de l’humour québécois en disant : « C’est pas comme Mike Ward, au moins il avait du contenu ».

Mike Ward

Un respect que celui qui monte sur scène depuis plus de 30 ans attribue à son entêtement. « Je suis arrivé à une époque où on disait qu’il était impossible de vivre de mon humour », se souvient-il. Mais j’ai continué à faire mon affaire à ma manière, avec le soutien de mon gérant Michel (Grenier), qui s’est toujours débrouillé pour que je puisse payer ma nourriture et mon loyer. »

« En vieillissant, le type trash et vulgaire est devenu le type intègre, qui fait les choses à sa manière », illustre-t-il. Mais la différence entre l’honnête homme et le jeune homme trash, c’est juste le temps qui s’est écoulé. »

En parlant d’époque, l’homme en noir s’étonne et s’amuse que lors du dernier Gala Les Olivier, certains vétérans se soient offusqués qu’on se moque de l’humour, et du look, des années 1990. Il y a quelqu’un qui aurait dû être choqué, c’est moi : je les avais, une culotte en cuir et une coupe de cheveux super ridicule ! C’est un de nos gros défauts, les comédiens : c’est notre métier de rire de tout, mais quand le monde se moque de nous, nous sommes susceptibles. »

Pour aller trop loin

Il est facile d’imaginer un monde dans lequel, sous le coup de ses déboires judiciaires, Mike Ward se serait transformé en un apôtre colérique de la formule séculaire selon laquelle « on ne peut plus rien dire ». Son nouveau spectacle, qu’il a commencé à diriger l’été dernier et dont la première médiatique est prévue en avril 2024, prouvera le contraire, prédit-il.

Je constate chaque soir que le public est capable d’en profiter. Dans la vie, je pense que c’est une bonne idée de se censurer, mais sur scène, je ne me censure pas. Et je pense que cela excite les gens. C’est pourquoi les comédiens dont on dit qu’ils vont trop loin n’ont jamais été aussi populaires.

Mike Ward

Mike Ward compte heureusement sur des disciples non seulement informés, mais fervents, qui Écoute aura grandement contribué à la fidélisation. « Pendant un moment, je n’avais pas l’impression que j’allais être complètement annulé, se souvient-il, mais que je risquais d’être marginalisé, de devenir le gars qui était drôle à l’époque de MusiquePlus, puis qui réapparaît une fois dans quelque temps. Et je pense que mes fans en avaient peut-être plus peur que moi. C’est toujours bon de voir quelqu’un tomber et se relever. »

Modeste

Modeste

Courir partout au Québec



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