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Entreprise

Michael McCain sur la signalisation des vertus ESG, une solution pour le capitalisme et plus encore

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Un leader vétéran, et parfois provocateur de la colère de Donald Trump, a récemment parlé de l’ESG, de la manière de réparer le capitalisme et bien plus encore.

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Michael McCain a clairement indiqué qu’il n’avait pas l’intention de disparaître dans la salle de réunion lorsqu’il a quitté son poste de chef de la direction de Maple Leaf Foods Inc. plus tôt cette année pour devenir président exécutif de l’entreprise.

Non, le rebelle autoproclamé au côté pratique avait des choses à faire et à dire sur le rôle des entreprises dans la société, comme en témoigne le 5 octobre lorsqu’il a prononcé la première conférence annuelle de l’Institut CD Howe à l’école Odette de l’Université de Windsor. du travail.

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Le leader chevronné, et parfois provocateur de la colère de Donald Trump, a parlé de la valeur vide des politiques environnementales, sociales et de gouvernance (ESG), de la manière de réparer le capitalisme et des leçons apprises de ses parents.

Leçons apprises en grandissant

J’ai grandi à Florenceville, au Nouveau-Brunswick, une ville de 700 habitants, sur une colline surplombant la rivière Saint-Jean et bordée de nombreux champs de pommes de terre. C’est le seul endroit au Canada avec un lotissement entier où les rues portent le nom de pommes de terre et il y a même un musée mondial de la pomme de terre dédié à l’histoire de cette humble plante. À partir de cette petite communauté, mon père Wallace et son frère Harrison ont bâti une entreprise mondiale de frites. Comme papa le ferait plus tard fièrement remarquer à tous ceux qui voulaient l’entendre, une frite sur trois consommée partout dans le monde aujourd’hui est une frite McCain.

L'usine McCain photographiée à Florenceville, au Nouveau-Brunswick, en 1999.
L’usine McCain photographiée à Florenceville, au Nouveau-Brunswick, en 1999. Photo du National Post

Ma mère était et continue d’être une force motrice dans la promotion de la justice sociale. Mes parents ont toujours dit clairement que les entreprises existent pour servir la communauté. Oui, la santé de l’entreprise est essentielle. Bien entendu, les actionnaires seront récompensés à terme pour leur engagement collectif. Mais une entreprise ne se limite pas à déterminer ce qui rapporte le plus d’argent aux chanceux qui en sont propriétaires.

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La vaine promesse de la signalisation de la « vertu »

Beaucoup d’encre a coulé sur le thème de l’ESG, la responsabilité environnementale, sociale et de gouvernance des entreprises. C’est un sujet d’actualité dans les conseils d’administration, quelque peu hors de propos pour le grand public et, curieusement, on assiste à l’émergence d’une dynamique négative aux États-Unis. Je pense que, dans une certaine mesure, cela reflète le fait que l’ESG a davantage consisté à afficher des valeurs vertueuses qu’à agir de manière substantielle face aux problèmes réels auxquels le monde est confronté.

Je comparerais cela à l’éthos de création de valeur partagée, principalement mis en œuvre par des leaders d’opinion comme Michael Porter et Mark Kramer à Harvard. Ils définissent la valeur partagée comme « les politiques et pratiques qui améliorent la compétitivité d’une entreprise tout en faisant progresser simultanément les conditions sociales et économiques dans les communautés dans lesquelles elle opère. La valeur partagée se concentre sur l’identification et l’élargissement des liens entre le progrès sociétal et économique. L’ESG concerne en grande partie la gestion de la réputation, tandis que la création de valeur partagée concerne la résolution réelle de problèmes.

Repenser le capitalisme

Le capitalisme tel que nous le connaissons nécessite une révolution dans notre façon de penser. Une récente enquête menée auprès de 34 000 personnes dans 28 grands pays a révélé que 56 % d’entre elles pensent que le capitalisme fait plus de mal que de bien. Je crois que le capitalisme dans lequel nous sommes nés, bien avant la révolution industrielle, a produit des résultats extraordinaires pour l’humanité. Pourtant, c’est loin d’être égal. Nous savons désormais que cela entraîne des conséquences terribles et inexcusables pour les populations et la planète.

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Michel McCain à l'Odette School of Business de l'Université de Windsor, le 4 octobre.
Michel McCain à l’Odette School of Business de l’Université de Windsor, le 4 octobre. Photo de Trevor Wilhelm/Windsor Star

À l’inverse, une récente enquête d’Edelman Trust (Baromètre) rapporte que les gens font désormais plus confiance aux entreprises qu’au gouvernement, aux ONG (organisations non gouvernementales) ou aux médias. Là où il y a confiance, il y a des attentes. De toute évidence, les gens croient que les chefs d’entreprise peuvent et doivent faire davantage. La mondialisation a apporté une prospérité globale, mais en grande partie grâce à un nivellement par le bas. Il y a eu une augmentation intolérable des inégalités flagrantes et de l’injustice sociale. Nous vivons des conflits humains sans fin et qui s’accélèrent. Ma génération a échoué au « test du futur » en raison de nos intérêts à court terme.

Un remède contre le capitalisme

Il y a quelque temps, j’ai synthétisé certains de mes points de vue dans un article intitulé Une nouvelle charte pour le capitalisme et j’ai abordé six thèmes. En m’appuyant sur les connaissances et les apprentissages de ma carrière, y compris certains échecs formatifs, j’ai proposé ces idées.

1. Reconnaître les parties prenantes de manière égale, y compris la société, la planète et la vie naturelle, et rejeter la primauté de la création de richesse pour les actionnaires.

2. Désavantager le court terme, y compris la manière dont nous mesurons les progrès et le succès, et créons des outils financiers et de motivation spécifiques pour y parvenir.

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3. Saluons la réglementation gouvernementale visant à créer des conditions de concurrence équitables et rejetons une course vers le bas pour les profits au détriment des personnes et de la planète.

4. Redéfinir les droits de l’homme pour inclure un filet de sécurité sociale complet qui garantit le droit au logement, à un revenu de base, à la sécurité alimentaire, à des soins de santé équitables, à l’éducation, à l’égalité des chances et à vivre sur une planète saine.

5. Faire en sorte que les privilégiés qui en ont les moyens contribuent à une plus grande part du coût de ce solide filet de sécurité sociale.

6. Et enfin, veiller à ce que toutes les relations commerciales soient fondées sur cette nouvelle charte, aux niveaux local, régional et mondial, et soutenues institutionnellement dans des lieux tels qu’une Organisation mondiale du commerce revitalisée, pour bloquer l’opportunisme. Je sais que chacun de ces éléments pourrait faire l’objet de vifs débats, c’est pourquoi je les présente comme des pistes de réflexion.

Devoir fiduciaire des entreprises

Nous devons créer une vague d’entreprises qui poussent les gouvernements, qui atteignent des objectifs environnementaux et sociaux audacieux et qui incitent les gens à apporter des changements. Je crois que l’un des plus grands obstacles à cette avancée réside dans la compréhension dépassée et erronée de ce qu’est réellement l’obligation fiduciaire d’une entreprise.

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Heureusement, la Cour suprême du Canada a répondu à la question dans son arrêt historique de 2008 dans l’affaire BCE. Ils ont rejeté la primauté absolue de la création de valeur actionnariale et ont défini le devoir fiduciaire des administrateurs et des dirigeants comme celui d’agir dans le meilleur intérêt à long terme de l’entreprise et de toutes ses parties prenantes, y compris l’environnement.

Histoires connexes

Oui, les entreprises ont le droit de maximiser leurs profits et de partager la valeur, mais pas en traitant injustement les différentes parties prenantes. C’est la loi du pays. Trop peu de chefs d’entreprise au Canada sont aussi obsédés par cette réalité qu’ils devraient l’être.

Ce discours a été condensé et édité pour plus de clarté.

• Courriel : joconnor@postmedia.com


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