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Divertissement

Matthieu Perry | Au revoir mon ami

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C’était l’acteur le plus drôle de la série. Amis. Son corps sans vie a été retrouvé dans sa villa de Los Angeles.



«Je m’appelle Chandler et j’agis de façon drôle chaque fois que je me sens mal à l’aise. » Une réplique culte qui lui va comme un gant. Ravagé par l’anxiété depuis l’adolescence, il était passé maître dans l’art du mot d’esprit. Au point de proposer, en plein tournage, de meilleures répliques que celles des scénaristes.

Les épisodes de sa vie peuvent s’intituler comme ceux de la célèbre sitcom, mais sur un mode sombre : celui qui était accro aux opioïdes, celui qui était retombé dans l’alcool, celui qui n’arrivait pas à trouver l’amour… Ce champion d’autodérision et d’autodestruction est mort à 54 ans. Dans la solitude.

Matthieu Perry | Au revoir mon ami

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Matthieu Perry en 2013

Pour les millions de fans de Amis, il était Chandler Bing, un éternel névrosé qui utilisait l’humour pour cacher son mal-être. L’un des personnages les plus appréciés de l’histoire de la télévision. Mais avant Chandler, il y avait Matthew, un homme au talent aussi immense que son chagrin, qui se réfugiait aussi derrière le sarcasme pour masquer ses angoisses. Et qui ne s’est jamais remis de la fin d’une des séries les plus cultes de l’histoire.

  • Deux policiers sur sa propriété du quartier Pacific Palisades à Los Angeles.  Ils ont retrouvé son corps dans le spa le 28 octobre, peu après 16 heures.

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    Deux policiers sur sa propriété du quartier Pacific Palisades à Los Angeles. Ils ont retrouvé son corps dans le spa le 28 octobre, peu après 16 heures.

  • Cinq jours avant sa mort, Matthew Perry a publié cette photo de lui prise de nuit.

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    Cinq jours avant sa mort, Matthew Perry a publié cette photo de lui prise de nuit.

  • Sa mère, Suzanne Langford Perry, est arrivée sur les lieux accompagnée de son mari, Keith Morrison.

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    Sa mère, Suzanne Langford Perry, est arrivée sur les lieux accompagnée de son mari, Keith Morrison.

  • Le fourgon de la police scientifique qui emporte la dépouille mortelle de l'acteur.

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    Le fourgon de la police scientifique qui emporte la dépouille mortelle de l’acteur.

1/4

Mélancolique, triste et sans fin heureuse… La vie de Matthew Langford Perry, né le 19 août 1969 dans le Massachusetts, n’est pas une série comique. Petit, Matthieu est agité et pleure beaucoup, à tel point que le pédiatre recommande à ses parents de lui donner des sédatifs. «Je pense que tout commence à partir de là», déclare dans une interview celui qui a souffert d’addiction toute sa vie.

Alors qu’il n’avait pas 1 an, son père, l’acteur John Bennett Perry, abandonna sa femme et son enfant pour vivre le rêve hollywoodien. Sa mère s’est exilée au Canada, où Matthew a grandi dans une profonde solitude, avec la peur constante de l’abandon. Suzanne Langford, figure du petit écran, brillante journaliste, mais aussi attachée de presse de Pierre Elliott Trudeau, alors premier ministre canadien, manque de temps pour s’occuper de son fils qu’elle laisse entre les mains d’une multitude de nounous. Perry est un mauvais élève, turbulent, dissipé et trouve finalement refuge dans le tennis où il se classe au niveau national à 14 ans. « Il y a eu une autre grande première cette année-là. J’ai bu mon premier verre d’alcool », écrit-il dans son autobiographie, Amis, mes amours et cette chose terrible « . Matthew vient de rencontrer son plus grand ennemi : l’addiction.

Matthieu Perry | Au revoir mon ami

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Dernière apparition publique : près du restaurant The Apple Pan, où il a déjeuné avec un ami le 22 octobre.

Parallèlement, son père lui propose de le rejoindre à Los Angeles pour l’aider à devenir joueur professionnel. L’adolescent abandonne le sport pour poursuivre un nouvel objectif : la gloire. « J’étais sûr que ça changerait tout. (…) C’était la seule chose qui allait me guérir », a-t-il déclaré. Doué pour la comédie, il est rapidement repéré et fait des apparitions au Formosa Café de West Hollywood où, chaque soir, il boit de la vodka « à la pinte, au litre et au gallon ». A 25 ans, il partage ses journées entre ivresse et gueule de bois, à tel point qu’il en oublie d’aller travailler. Un appel de son banquier le sort de sa torpeur : « M. Perry, tu n’as plus d’argent. » Il est obligé de revenir au charbon. Il décroche immédiatement un rôle dans « LAX 2194 », une série d’anticipation de mauvaise qualité qui raconte les aventures de passagers extraterrestres à l’aéroport de Los Angeles. Juste après sa signature, le scénario d’une série prometteuse que tout Hollywood s’arrachait atterrit entre ses mains : Des amis comme nousrenommé plus tard Amis.

En lisant le scénario, j’ai eu le sentiment que quelqu’un m’avait suivi pendant un an, volant mes blagues, copiant mes manières, photographiant ma vision désillusionnée mais drôle du monde. (…) Je n’aurais pas pu jouer Chandler, j’étais Chandler !

Matthieu Perry

Il remue ciel et terre pour échapper à son cauchemar de l’aéroport et joue et rejoue les scènes tellement de fois que, lorsqu’il parvient enfin à rencontrer les producteurs, il a parfaitement son Chandler. « Je savais déjà à quel point cette série allait être énorme. » Heureusement, « LAX 2194 » s’écrase juste après le décollage. Perry n’est plus sous contrat, il peut se mettre à la place de Chandler Bing.

Dans ses Mémoires, il raconte sa première rencontre avec ceux qui deviendront ses amis pour la vie. Courteney Cox, « sacrément belle » ; Lisa Kudrow, « hilarante et incroyablement intelligente » ; Matt LeBlanc, la « force tranquille » ; David Schwimmer, « drôle et chaleureux ». Sans oublier Jennifer Aniston, pour qui il a eu un coup de cœur pendant des années, sans jamais l’écraser en retour. La bande devient inséparable. Ils jouent au poker, partagent des repas, partent en voyage à Las Vegas, discutent de leurs personnages respectifs. Matthew Perry a enfin trouvé sa place. Pour la première fois de sa vie, il est heureux et met le pied sur l’alcool. Quelques mois plus tard, l’émission le rendait aussi célèbre qu’un Beatle. Il est adoré, admiré et, cerise sur le gâteau, partage sa vie avec l’une des femmes les plus convoitées au monde, Julia Roberts.

  • Des amours éphémères.  Avec Julia Roberts, ici en 1995...

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    Des amours éphémères. Avec Julia Roberts, ici en 1995…

  • ...avec Neve Campbell, en 2007...

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    …avec Neve Campbell, en 2007…

  • ...et avec Molly Hurwitz, en avril 2021. Fiancés, le couple se séparera juste avant le mariage.

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    …et avec Molly Hurwitz, en avril 2021. Fiancés, le couple se séparera juste avant le mariage.

1/3

Mais tout s’écroule en 1996 sur le tournage de la comédie romantique Coup de foudre et conséquences, dans lequel il affronte Salma Hayek. S’amusant sur une motomarine entre deux prises, il a glissé, ce qui l’a grièvement blessé. On lui prescrit un puissant sédatif. « Quand la pilule a vraiment fait effet, quelque chose s’est déclenché en moi. J’ai passé le reste de ma vie à courir après ce clic », décrit-il dans son livre. La troisième saison de Amis C’est un choc pour le public qui découvre un Chandler très émacié, flottant dans ses vêtements. « Grâce aux médicaments, j’ai perdu du poids. Avec l’alcool, j’ai pris du poids. » Son poids oscillait entre 58 et 102 kilos. Au cours de la troisième saison, il est accro aux opioïdes, avalant 55 comprimés de Vicodin par jour et ne mangeant plus. Il entre en cure de désintoxication, début d’une très longue série de… 69. Au total, il dépensera 7 millions de dollars dans sa quête de sobriété.

Il a été sevré, mais deux mois plus tard, il s’est replongé dans l’alcool. Entre 1997 et 2001, il buvait tous les soirs. Sur le plateau, ses amis le couvrent, les filles installent un vélo elliptique pour l’aider à se rafraîchir, Matt LeBlanc lui donne un coup de coude lorsqu’il somnole et c’est à son tour de prononcer une réplique. « Ma plus grande source de joie était de devenir mon pire cauchemar. » Mais pas question pour la production de se séparer de son caractère culte. Elle lui donne un tuteur pendant les heures de travail. Les fautes vont s’aggraver jusqu’à la fin du tournage. A tel point qu’au moment où Chandler épouse Monica dans la saison 7, Matthew Perry réside dans un centre spécialisé à Malibu, dont il s’échappe uniquement pour filmer ses scènes.

L’acteur s’autodétruit, enchaîne les conquêtes, qu’il rejette dès que la relation devient sérieuse. Les nombreux scénarios qui lui sont envoyés prennent la poussière.

Il a quand même la bonne idée de lire celui de Mon voisin le tueur, notamment pour rencontrer Bruce Willis, son camarade de jeu, qui partage son amour de la fête. « Il y a une grande différence entre Bruce et moi. Bruce était un fêtard et j’étais un toxicomane. Bruce avait un bouton d’arrêt. »

Pour le dernier épisode de Amis, Matthew demande à Marta Kauffman, la scénariste, s’il peut prononcer la dernière ligne. « Personne ne s’en soucie sauf moi », supplie-t-il. Lorsque Rachel propose du café, Chandler répond : « Bien sûr. Où ? » Et c’est ainsi que se terminent 10 années de séries cultes. Pendant que toute l’équipe pleure, l’interprète de Chandler, anesthésié par de nouvelles substances, se promène dans le studio en se demandant ce qu’il va devenir. Vingt ans plus tard, de retour sur place pour le spectacle anniversaire, il pleure lui aussi, « comme un bébé ». « La série m’a donné une raison de me lever le matin et une raison d’y aller un peu moins fort la veille. C’était le meilleur moment de notre vie. »

  • Amitié éternelle.  Matthew Perry entouré de ses Amis en 1997. De gauche à droite : Courteney Cox, Jennifer Aniston, David Schwimmer, Matt LeBlanc et Lisa Kudrow.

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    Amitié éternelle. Matthew Perry entouré de ses Amis en 1997. De gauche à droite : Courteney Cox, Jennifer Aniston, David Schwimmer, Matt LeBlanc et Lisa Kudrow.

  • Lors de leurs retrouvailles télévisées en 2021

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    Lors de leurs retrouvailles télévisées en 2021

1/2

Le reste n’est en effet pas une promenade de santé. Mon voisin le tueur 2 est un échec. Matthew Perry continue la série avec un début tonitruant, mais une chute vertigineuse. À chaque projet, il est frappé par la réalité : on lui propose 25 000 dollars pour un épisode alors qu’il en a reçu plus d’un million sur Amis. Et il n’a plus le droit de donner son avis sur les dialogues, alors que la production de Amis a invité ses acteurs à participer à l’écriture.

En parallèle, il aimerait se démarquer du rôle de Chandler qui lui colle à la peau. Il essaie de prendre la plume, écrit plusieurs scénarios, anime une émission… Mais la solitude nourrit ses démons intérieurs.

Il flirte avec la mort lorsque son côlon se perfore et il est placé dans le coma en 2019. Tiré d’affaire, le faiseur de miracles revient aux analgésiques. Grâce à ses proches et à ses parents, Matthieu se remet doucement sur pied après plusieurs rechutes. « Heureusement, il n’y a pas assez d’opioïdes dans le monde pour que je puisse à nouveau me défoncer. Mon seuil de tolérance est très, très élevé. » Même constat pour l’alcool : une dizaine de verres ne suffisent plus à lui donner l’ivresse. Depuis son coma, l’acteur a subi 14 opérations du côlon, « celle d’un homme de 90 ans ». Pour éviter de sombrer à nouveau, il troque son penthouse contre une villa sur les hauteurs de Los Angeles qu’il rénove. Il se met au pickleball, un jeu tendance à mi-chemin entre le tennis et le badminton, auquel il joue quotidiennement. Mais la seule chose qu’il sauverait des flammes si sa maison brûlait, affirmait-il, était son tableau de Banksy.

Du haut de sa colline, il aimait observer le reflet du soleil sur la crête des vagues, les voiliers voguer à l’horizon et apercevoir les surfeurs sur leurs planches. Il semblait être sorti de sa spirale descendante et se sentait mieux psychologiquement, malgré ses douleurs physiques constantes. Il avait créé Perry House pour soutenir les victimes d’addiction et avait promis de tout faire pour aider celles qui, comme lui, devaient lutter contre elles-mêmes. «J’ai l’intention de rire et de passer un bon moment avec mes amis. Je veux faire l’amour avec une femme dont je serai follement amoureux. Je veux devenir père et que mes parents soient fiers de moi », a-t-il promis en 2022.

Le monde se souviendra longtemps de Matthew Perry, un acteur hors pair, cet homme drôle, une plume brillante, ce survivant que la vie n’a pas épargné. Et cette amitié n’a pas pu sauver.



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