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Malgré les promesses, le nouveau rappel du vaccin contre la COVID semble plus difficile à trouver. Voici pourquoi.

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Les Américains désireux de se faire vacciner avec le vaccin COVID-19 mis à jour en septembre ont été déçus lorsqu’ils ont commencé à chercher des doses.

Certaines pharmacies n’affichaient pas suffisamment de rendez-vous, d’autres n’avaient pas suffisamment de vaccins. La plupart des hôpitaux et cliniques n’avaient pas encore reçu leurs livraisons.

Les patients qui avaient vécu l’expérience des déploiements précédents ont rapidement réalisé qu’ils allaient avoir plus de mal à trouver des injections cette fois-ci.

Le déploiement de cette saison était la première fois que le vaccin contre la COVID-19 faisait son entrée sur le marché commercial. Pendant les trois années où le virus a été considéré comme une urgence de santé publique, le gouvernement a financé et distribué les vaccins..

Maintenant que la phase d’urgence est terminée, de nouveaux acteurs sont intervenus dans le déploiement. Personne ne s’attendait à une transition parfaitement fluide, mais les problèmes semblent persister plus d’un mois après l’approbation du vaccin.

Un élément est resté constant : la fabrication du vaccin est fluide. Pour les fabricants, c’est essentiellement le statu quo.

Cependant, les experts du secteur affirment que des problèmes sont survenus à toutes les autres étapes du processus – avec les grossistes et les distributeurs, les pharmacies et les compagnies d’assurance.

Les représentants de chacune de ces phases ont déclaré qu’ils espéraient que les problèmes majeurs auraient été résolus – puisque la Maison Blanche rapporte que plus de 7 millions d’Américains ont été vaccinés avec le vaccin mis à jour la semaine dernière – mais les difficultés croissantes sont loin d’être terminées alors que la distribution des vaccins devient un problème. entreprise commerciale.

Prashant Yadav, expert en chaîne d’approvisionnement médical et chercheur principal au Center for Global Development, a déclaré que l’ensemble du processus était encore en cours. Il a noté : « L’infrastructure COVID reste un point d’interrogation. »

Rendez-vous limités

Selon les experts du secteur, le déploiement du vaccin contre la COVID-19 cette saison a exercé une pression immense sur les pharmacies à une époque où elles sont généralement occupées à administrer d’autres vaccins requis pour les enfants qui retournent à l’école.

En plus du vaccin COVID-19 mis à jour, les régulateurs fédéraux ont également récemment approuvé et recommandé un nouveau vaccin contre le VRS pour les Américains plus âgés.

Les pharmaciens de chaînes comme CVS et Walgreens ont eu peu de contrôle sur le barrage de nominations mis en place par leurs employeurs depuis le premier déploiement en 2020. Après des semaines d’administration des vaccins de l’automne 2023 avec peu de répit, ils ont organisé un débrayage en invoquant des inquiétudes concernant les conditions de travail et le personnel. diminué.

Les entreprises ont répondu en promettant du personnel supplémentaire, en acceptant de payer des heures supplémentaires et en permettant aux employés de contrôler quand ils sont censés couvrir les rendez-vous de vaccination.

Les débrayages étaient essentiels pour protéger la sécurité des pharmaciens et des patients, mais le résultat des améliorations a été une baisse significative du nombre de rendez-vous disponibles un jour donné, alors même que la saison de vaccination commençait à s’intensifier, a déclaré Karen Winslow, superviseure des subventions et le ancien directeur exécutif par intérim de la Virginia Pharmacy Association.

Toutes ces choses qui se produisent en même temps, dit-elle, en font une « tempête parfaite ».

Expéditions et commandes retardées

Alors que les patients avaient du mal à trouver un rendez-vous dans les chaînes de pharmacies, d’autres ont essayé de se tourner vers les hôpitaux locaux, les cliniques de santé communautaires et les pharmacies indépendantes. Mais ils n’avaient pas de vaccins sous la main.

Les prestataires de certains établissements ont déclaré qu’ils venaient tout juste de commencer à recevoir leurs premières livraisons de vaccins au cours des dernières semaines. D’autres disent qu’ils attendent toujours les fournitures qu’ils ont commandées ou qu’ils n’ont pas pu commander des vaccins.

La confusion règne parmi les dirigeants de nombreux établissements et les informations tardent à arriver.

À la mi-octobre, le Dr Luisa Perez, prestataire de SOMOS Community Care, un réseau à but non lucratif de prestataires et d’organisations communautaires, ne savait pas quoi dire aux patients : « Je n’ai pas pu obtenir de vaccins contre le COVID ou savoir quand cela va nous être donné.

Les fournisseurs de SOMOS qui ont tenté d’accéder aux vaccins contre le COVID-19 par leurs canaux commerciaux habituels se sont vu dire par les grossistes qu’aucun vaccin n’était disponible, a déclaré Perez.

L’un des problèmes est que les grossistes et les distributeurs ont donné la priorité aux grands comptes des chaînes de pharmacies, telles que Walgreens et CVS, avant de satisfaire les petites commandes d’autres établissements de santé, ont déclaré les experts du secteur.

« Lorsque le mécanisme du marché prend le dessus… les plus gros comptes ont la priorité », a déclaré Yadav. « Ils ne le font peut-être pas sciemment. »

Les plus grands grossistes américains – Cencora, Cardinal Health et McKesson – n’ont pas répondu aux questions de USA TODAY concernant la priorisation des comptes, mais Cencora a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que la société a récemment commencé à recevoir et à expédier des commandes de vaccins COVID-19 mis à jour et a promis de travailler avec les clients au cours du déploiement.

Il reste à voir si les grossistes pourront satisfaire les petits comptes, car ces établissements commencent déjà à manquer de leurs premières doses.

Doses de vaccin limitées

L’étape suivante de ce déploiement compliqué a consisté à garantir qu’un nombre suffisant de doses soient présentes dans les pharmacies et les cliniques. Au cours des premières années de l’urgence de santé publique, le gouvernement a payé et distribué les vaccins contre la COVID-19 aux millions d’Américains qui les souhaitaient et en avaient besoin.

Les entreprises privées assument désormais ces coûts. Les grossistes achètent les vaccins, les pharmacies les achètent et les compagnies d’assurance remboursent les pharmacies une fois les vaccins administrés.

Malheureusement, les flux de trésorerie n’ont pas été aussi fluides que les entreprises concernées l’espéraient.

« Dans de nombreux cas, les pharmacies sont sous-payées (par les compagnies d’assurance) pour le vaccin ou ne seront pas payées avant quelques mois », a déclaré Amanda Applegate, directrice du développement des pratiques à la Kansas Pharmacists Association.

Selon les experts du secteur, les flux de trésorerie limités ont contraint les pharmacies à être prudentes lorsqu’elles commandent des vaccins auprès des grossistes. C’est pourquoi certaines pharmacies avaient des doses limitées malgré la forte demande au début de la saison.

« Beaucoup de magasins ont peur de mobiliser plus d’argent pour un vaccin qu’ils ne savent pas pouvoir vendre », a déclaré Winslow, du groupe des pharmaciens de Virginie. « Ils doivent réfléchir au nombre de doses qu’ils peuvent commander et au moment où ils devront rembourser leur grossiste et comparer cela au moment où ils seront payés avec l’assurance pour s’assurer qu’ils disposent des flux de trésorerie nécessaires pour maintenir l’ensemble du modèle. »

Les associations d’assurance maladie ont déclaré que les entreprises se préparaient à la distribution du nouveau vaccin contre le COVID-19 « depuis des mois » et avaient « largement, sinon complètement, résolu » tous les problèmes techniques systémiques qui limitaient l’accès des patients aux vaccins, selon une lettre adressée à Santé. et le secrétaire aux Services sociaux Xavier Becerra.

« Si d’autres problèmes surviennent, nous sommes prêts à mettre en œuvre rapidement des améliorations du système », indique la lettre.

Inégalité vaccinale : qui en souffre vraiment ?

Les Américains ont exprimé leur frustration au cours des premières semaines du déploiement de ne pas pouvoir obtenir des rendez-vous pour les vaccins aux endroits et aux heures qu’ils souhaitaient. Beaucoup de ceux qui se plaignaient faisaient partie des consommateurs les plus sains et les plus avertis en technologie, ceux qui ont immédiatement pris note du retard.

Mais les experts du secteur ont déclaré que les personnes qui souffrent réellement sont les résidents vivant dans des communautés marginalisées, qui, selon les recherches, ont été les plus touchées par la pandémie.

Voici les patients que Perez voit dans son établissement SOMOS dans le Bronx : des personnes sous-assurées ou non assurées, ne parlent pas anglais, occupent plusieurs emplois et ne peuvent pas naviguer dans le système de santé avec autant de facilité que leurs homologues, pour la plupart blancs et aisés. .

«Nos patients nous font confiance», dit-elle. « Quand je leur dis d’aller dans une pharmacie comme Walgreens, ils me regardent comme si je venais de me faire pousser une autre tête. »

« ‘Que veux-tu dire?’ « Dois-je leur donner mes informations ? » «Je ne les connais pas.» « Est-ce qu’ils parlent espagnol ? » demandent les patients de SOMOS.

Ce déficit de service est bien connu des experts en santé publique et les Centers for Disease Control and Prevention ont décidé d’y remédier de manière préventive grâce au Bridge Access Program, un partenariat avec les services de santé de l’État et locaux et d’autres points de soins qui fournissent des vaccins aux personnes non assurées et non assurées. Américains sous-assurés.

Ce programme d’accès transitoire n’est pas la même initiative massive qui a aidé à financer les précédents déploiements de vaccins contre la COVID, mais plutôt un programme beaucoup plus petit et temporaire axé sur l’élargissement de l’accès aux vaccins, a déclaré le Dr Evelyn Twentyman, responsable du programme au Centre national pour l’immunisation et le CDC du CDC. Maladies respiratoires.

Le gouvernement s’est également associé à eTrueNorth pour mettre en œuvre le programme dans d’autres établissements de santé.

Quelles que soient les intentions du gouvernement, les critiques doutent que les personnes vulnérables en bénéficient réellement. Le programme s’associe aux mêmes chaînes de pharmacies – Walgreens et CVS – qui sont déjà mises à rude épreuve par la demande croissante et les patients de Perez semblent hésiter à lui rendre visite.

« Le vaccin sera-t-il réellement reçu par ces personnes ? Pourront-ils trouver les lieux, les pharmacies et les services de santé où ces vaccins Bridge Access sont disponibles ? a déclaré le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses à l’Université Vanderbilt.

Les efforts de sensibilisation du gouvernement auraient pu être mieux appliqués ailleurs, a déclaré Yadav, du Center for Global Development. Par exemple, les grossistes et les distributeurs auraient pu bénéficier d’une transition plus concrète, au cours de laquelle les responsables de la santé partageraient des informations vitales sur ce qu’ils ont appris en distribuant le vaccin au cours des trois dernières années.

Cela aurait pu contourner certaines des difficultés de croissance, mais les experts du secteur préviennent que d’autres problèmes surgiront cette saison. Yadav a déclaré qu’il a fallu des décennies au marché commercial pour perfectionner chaque année le déploiement du vaccin contre la grippe.

« Il faudra un certain temps avant que le marché du vaccin anti-Covid fonctionne comme celui du vaccin contre la grippe », a-t-il déclaré. « C’est encore à ses balbutiements. »

Suivez Adrianna Rodriguez sur X, anciennement Twitter : @AdriannaUSAT.

La couverture de la santé et de la sécurité des patients à USA TODAY est rendue possible en partie grâce à une subvention de la Fondation Masimo pour l’éthique, l’innovation et la concurrence dans les soins de santé. La Fondation Masimo ne fournit pas de contribution éditoriale.

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : Le nouveau vaccin contre le covid pourrait être plus difficile à trouver malgré les promesses. Voici pourquoi.

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