L’Impériale fait face à une ordonnance fédérale pour arrêter les infiltrations, car les fuites de résidus sont jugées nocives pour la faune

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Les inspecteurs fédéraux ont jugé qu’un rejet d’eaux usées de sables bitumineux de la mine Kearl d’Imperial Oil Ltd. est nocif pour la faune et ont ordonné à l’entreprise de prendre des mesures immédiates pour arrêter les infiltrations d’un bassin de résidus.

« Sur la base des informations dont disposent les agents chargés de l’application des lois à ce jour, le suintement serait nocif ou nocif pour les poissons », a déclaré la porte-parole d’Environnement Canada, Nicole Allen, dans un communiqué.

« Le 10 mars 2023, les agents de l’autorité ont émis une instruction en vertu de la Loi sur les pêches à Imperial Oil. L’instruction exige une action immédiate pour contenir le suintement et l’empêcher de pénétrer dans un plan d’eau poissonneux.

Des infiltrations du site de Kearl, à environ 70 kilomètres de Fort McMurray, en Alberta, ont été remarquées pour la première fois en mai, mais ni l’Impériale ni l’Alberta Energy Regulator n’ont informé les autorités locales des Premières Nations ou les autorités provinciales et fédérales de l’environnement.

La nouvelle de la fuite est sortie le 7 février dans une ordonnance de protection de l’environnement du régulateur, après un autre rejet de 5,3 millions de litres de résidus d’un bassin de captage sur le site.

Les responsables fédéraux ont déclaré que l’Alberta était tenue de l’informer de ces fuites dans les 24 heures.

La prise de conscience que neuf mois s’étaient écoulés entre la découverte de la version originale et l’annonce publique a suscité une colère généralisée de la part des Premières Nations, qui récoltent sur les terres proches du site. Arthur Noskey, grand chef des Premières Nations du Traité 8, a ajouté sa voix au cours de la fin de semaine.

« Identifiez les causes des violations des résidus de l’Impériale et trouvez une solution immédiatement », a-t-il écrit. « L’Impérial et les gouvernements doivent contenir les fuites toxiques des sables bitumineux. »

Le gouvernement des Territoires du Nord-Ouest a déclaré qu’il aurait également dû être informé, compte tenu de l’accord bilatéral qu’il a conclu avec l’Alberta sur le bassin versant partagé.

Allen a déclaré que les directives gouvernementales sont des outils utilisés par le ministre fédéral lorsqu’il y a un rejet non autorisé d’une substance nocive dans l’eau fréquentée par des poissons ou lorsqu’il existe un « danger grave et imminent d’un tel incident et qu’une action immédiate est nécessaire ».

L’Impériale se conforme, a déclaré la porte-parole de la société, Lisa Schmidt, dans un e-mail.

« Nous répondons aux instructions fournies par les responsables d’ECCC à la suite de leur visite sur le site de Kearl de l’Impériale la semaine dernière et nous avons installé des pompes à eau de surface dans la zone pour empêcher le suintement de pénétrer dans un plan d’eau poissonneux.

« La surveillance à ce jour de ce plan d’eau indique qu’il n’y a eu aucun changement dans les conditions de base. Nous prévoyons de collecter les poissons de ce plan d’eau par précaution et d’installer une barrière à poissons pour empêcher la migration. »

La première ministre de l’Alberta, Danielle Smith, a déclaré qu’il n’y avait aucun impact sur la faune et que l’eau potable n’était pas compromise.

Les inspecteurs de retour

Environnement Canada continuera de surveiller le nettoyage des rejets, a déclaré Allen.

« Les inspecteurs doivent retourner sur le site de Kearl dans les prochains jours pour évaluer les mesures prises par l’Impériale pour arrêter le suintement, qui se produit sur des terres proches de deux affluents de la rivière Athabasca », a-t-elle déclaré.

« Les agents doivent rester sur le site pour surveiller le nettoyage et recueillir plus d’informations pour voir si la Loi fédérale sur les pêches a été enfreinte. »

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cbc

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