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Libéria : les citoyens votent lors d’élections cruciales dans un contexte de tensions croissantes

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CNN

Les Libériens voteront mardi lors d’élections présidentielles et parlementaires à enjeux élevés – les premières depuis le départ en 2018 d’une mission de l’ONU qui a maintenu la paix pendant plus d’une décennie dans un pays marqué par deux guerres civiles dévastatrices.

Outre une guerre civile de 14 ans qui a coûté la vie à 250 000 personnes avant de prendre fin en 2003, le Libéria est aux prises avec des épidémies, notamment la pandémie de Covid et une épidémie mortelle d’Ebola qui a tué plus de 4 000 personnes en 2014.

Le président sortant George Weah, ancienne star du football décoré, cherche à être réélu pour un second mandat de six ans après un premier mandat tumultueux entaché de scandales de corruption et d’allégations de mauvaise gestion.

La pauvreté est répandue au Libéria, selon la Banque mondiale, qui estime en outre que la moitié de la population du pays survit avec moins de 2 dollars par jour.

Plus de 60 % des 5,4 millions d’habitants du Libéria ont moins de 25 ans, mais le chômage est répandu parmi les jeunes du pays, dont certains étaient d’anciens enfants soldats pendant la guerre civile.

Dix-neuf candidats cherchent à renverser Weah, qui appartient au parti Coalition pour le changement démocratique (CDC), mais il fait face à une revanche controversée avec l’ancien vice-président Joseph Boakai du principal parti d’opposition, le Parti de l’unité (UP).

Des tensions ont éclaté entre les partisans des deux partis à l’approche des élections, a indiqué la police libérienne sur Facebook. Cela a entraîné « des pertes de vies humaines et la destruction de propriétés », a déclaré la commission électorale du pays.

Un porte-parole du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme au Libéria, Seif Magango, a déclaré qu’au moins deux personnes étaient mortes et 20 autres avaient été blessées dans les affrontements.

Weah, le seul Africain à avoir remporté le Ballon d’Or le plus prestigieux du football, a remporté plus de 60 % des suffrages pour battre Boakai lors du second tour des élections la dernière fois que les deux hommes se sont rencontrés aux urnes en 2017.

Ni Weah, 57 ans, ni Boakai, qui tourne 79 le mois prochain, il a réussi à obtenir 50 % des voix au premier tour.

Boakai a reconnu sa défaite après une contestation judiciaire infructueuse.

Boakai a déclaré à CNN que ses jeunes partisans ont désormais désespérément besoin de changement.

« Les Libériens veulent un changement. Les jeunes dans la rue me disent qu’ils ont fait une erreur (en votant Weah en 2017) et qu’ils veulent la corriger… Ils disent partout où je vais : ‘pardonnez-nous, nous avons fait une erreur’ », a-t-il déclaré.

« Cette fois-ci, Weah est tout à fait conscient que sa popularité a diminué et qu’il n’a aucune chance dans cette élection », a ajouté Boakai.

Joseph Boakai s'exprime lors de son rassemblement électoral à la Soul Clinic Community, à l'extérieur de Monrovia, au Libéria, le 26 août 2023.

Environ 2,4 millions de Libériens, pour la plupart des jeunes, sont inscrits sur les listes électorales pour ces élections, qui, selon les analystes, constituent une course à deux entre Weah et Boakai.

« Beaucoup voient Boakai comme le prochain président du pays, qui sauvera les Libériens des mains du président Weah, qui, selon eux, a échoué au cours de ses six années de règne », a déclaré Joel Cholo Brooks, éditeur de Réseau d’information mondial Libéria.

« Mais pour les partisans de Weah, (ils estiment) qu’il devrait être réélu pour mener à bien ses nombreux projets inachevés. »

Avant les élections, Weah a défendu les performances de son administration, déclarant à ses partisans lors d’un rassemblement « que son bilan de développement au cours des six premières années de sa présidence est inégalé par rapport à ses prédécesseurs », selon un communiqué présidentiel.

Il a vanté les réalisations en matière d’infrastructures et a souligné l’introduction par son gouvernement de la gratuité des frais de scolarité dans les universités publiques du Libéria.

Le président George Weah s'adresse aux partisans de la Coalition pour le changement démocratique au pouvoir lors d'un rassemblement à Pipeline, Paynesville, à l'extérieur de Monrovia, au Libéria, le 17 août 2023.

« Je suis le meilleur d’entre eux », a déclaré Weah à propos de ses adversaires lors d’un autre rassemblement le mois dernier. « Je suis un développeur, et c’est pour cela que je développe le pays », a-t-il ajouté en lançant un appel aux voix.

Weah a été critiqué l’année dernière après avoir passé près de deux mois à l’étranger, au cours desquels il s’est rendu au Qatar pour voir son fils, un ressortissant américain, jouer pour les États-Unis lors de la Coupe du monde de football.

Le ministre libérien des Finances, Samuel Tweah, avait déclaré à l’époque que le président avait droit à une indemnité journalière de 2 000 dollars pendant son voyage, mais n’a pas divulgué le coût total de la tournée de 48 jours de Weah – décrite par les médias locaux comme la plus longue entreprise par un pays. leader libérien ces dernières années.

« Depuis le début, ils ont été un gouvernement corrompu et tout ce qu’ils font est pour leur intérêt personnel », a affirmé Boakai, le principal adversaire de Weah, qui a également fait part à CNN de son intention de réduire les dépenses gouvernementales et de s’attaquer à la mauvaise gestion des finances publiques, s’il était élu.

Le directeur de campagne de Weah, Eugene Nagbe, a déclaré à CNN que le président Weah avait déployé « des efforts systémiques pour éliminer la corruption des institutions au Libéria ».

« Le président a constitué la Commission anti-corruption du Libéria et lui a donné le pouvoir autonome de poursuivre en justice ceux qui seront reconnus coupables de corruption », a ajouté Nagbe.

Les analystes ne sont pas convaincus que Weah ait fait suffisamment pour dissiper la corruption qui pèse sur son gouvernement.

« Le président n’a pas réussi à lutter contre la corruption », a déclaré Brooks, qui a ajouté que « beaucoup de ses fonctionnaires accusés de corruption n’ont pas encore été poursuivis ».

L’année dernière, trois proches alliés de Weah, dont son chef de cabinet, Nathaniel McGill, ont été sanctionnés par les États-Unis pour ce que Washington a qualifié de « leur implication dans la corruption publique actuelle au Libéria ».

McGill, Sayma Syrenius Cephus, alors procureur en chef du Libéria, et Bill Twehway, qui dirigeait l’Autorité portuaire nationale du pays, ont été accusés par le Département du Trésor américain de corruption, de détournement de fonds publics et de manipulation de contrats gouvernementaux à des fins personnelles.

Le trio a démissionné de ses fonctions mais aucune charge n’a été retenue contre eux, malgré les appels à des poursuites judiciaires.

« Deux des personnes sanctionnées par le gouvernement américain pour corruption massive ont été accueillies favorablement par le président en leur permettant de se présenter au parlement libérien », a déclaré Brooks.

McGill et Twehway sont sur le bulletin de vote pour le Sénat du pays après avoir été nommés par le parti CDC de Weah.

Le directeur de campagne de Weah a déclaré à CNN qu’aucune loi libérienne ne les empêche de se présenter aux élections, ajoutant que le gouvernement attendait des preuves des États-Unis pour permettre des poursuites.

L’indice de perception de la corruption du Libéria a chuté depuis que Weah a pris ses fonctions en 2018, perdant 22 points en cinq ans pour se situer à 142. L’indice, établi par Transparency International, classe 180 pays selon « le niveau perçu de corruption du secteur public ».

« La perception est élevée… Je ne conteste pas le fait que nous avons chuté dans le classement de l’indice TI… mais la réalité est que le président a fait beaucoup pour lutter contre la corruption », a déclaré Nagbe.

Oscar Bloh, chef de l’ECC, le plus grand groupe d’observation électorale du Libéria, a déclaré à CNN que cette élection était différente des scrutins précédents dans le pays.

« Cette élection est très critique par rapport aux élections précédentes. C’est la première fois que nous passons de l’utilisation d’un système manuel à un système d’inscription biométrique des électeurs », a-t-il déclaré.

« C’est également la première fois que des élections auront lieu sans que la sécurité extérieure soit assurée par la mission de l’ONU présente au Libéria. La sécurité reposera donc sur les épaules des agences de sécurité du Libéria », a-t-il ajouté.

Une force de maintien de la paix de l’ONU, connue sous le nom de MINUL, a quitté le Libéria en 2018 après avoir achevé sa mission consistant à « contribuer à apporter la paix et la stabilité » dans ce pays en difficulté.

Bloh s’est également dit préoccupé par le fait que la formation des agents électoraux n’a commencé que quelques jours avant les élections.

Un porte-parole de la commission électorale, Henry Flomo, a déclaré à CNN : « Tout est conforme au calendrier », comme dicté par la loi.

« La Cour suprême déclare que le collage (de la liste électorale) devrait avoir lieu au moins deux jours avant le jour du scrutin », a ajouté Flomo, sans toutefois expliquer les raisons de la formation tardive des agents électoraux.

Les bureaux de vote ouvriront mardi à 8h00, heure locale, et fermeront à 18h00. L’organisme électoral est tenu par la loi de déclarer un vainqueur au plus tard deux semaines après la fin du vote.

Pour être élu, un candidat à la présidentielle doit recueillir plus de 50 % du total des voix. Si aucun candidat n’obtient la majorité absolue au premier tour, un second tour aura lieu deux semaines plus tard.

Bloh dit qu’un second tour est probable cette fois-ci.

« Il est peu probable qu’un des candidats remporte directement le premier tour », a-t-il déclaré à CNN.

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