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Libéré de la direction de la Chambre, le démocrate Dean Phillips exhorte toujours son parti à regarder au-delà de Biden

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Libéré de la direction de la Chambre, le démocrate Dean Phillips exhorte toujours son parti à regarder au-delà de Biden



CNN

Au cours de l’année écoulée, le représentant du Minnesota, Dean Phillips, s’est fait un nom en tant que membre du Parti démocrate le plus disposé à rompre les rangs et à faire appel à quelqu’un pour présider la primaire Joe Biden. Son insistance pour que son parti élève sa prochaine génération a conduit à la rétrogradation d’une personne de la direction démocrate : la sienne.

Il se sent désormais plus libre que jamais.

« Ce que j’ai découvert – et cela ne sera pas surprenant – c’est qu’à moins d’être le leader, que ce soit le président ou le leader d’une minorité, siéger dans un organe dirigeant est en fait limitant et non libérateur », a déclaré Phillips à CNN dans une interview quelques jours seulement. après avoir démissionné de son poste de coprésident du comité de politique et de communication démocratique de la Chambre, où il a contribué à l’élaboration du message du caucus.

Après plus d’un an passé à prôner une primaire démocrate compétitive, citant l’âge du président et les sondages montrant le mécontentement des électeurs – et suggérant qu’il pourrait se présenter lui-même – le membre du Congrès, après trois mandats, a annoncé dimanche qu’il quitterait volontairement son rôle de leader.

Dans son annonce, il a noté que sa position sur 2024 « causait un inconfort ». Le point de bascule s’est produit la semaine dernière lorsque Phillips a été interpellé devant l’ensemble du caucus démocrate, a-t-il déclaré. Lors d’une discussion à huis clos sur les dépenses gouvernementales, le représentant californien Sydney Kamlager-Dove a déclaré au leader démocrate de la Chambre, Hakeem Jeffries, qu’un membre de son équipe de direction n’était pas en phase avec le message du parti sur le président, un échange rapporté pour la première fois par Axios. Phillips a déclaré qu’il estimait qu’il était « approprié » de démissionner une fois que les préoccupations ont été largement soulevées, tout en félicitant Jeffries pour avoir offert un espace pour des opinions divergentes.

Sa décision est intervenue au milieu d’une série de crises au Congrès : une fermeture du gouvernement évitée de peu, le renversement historique du président de la Chambre, Kevin McCarthy, et les troubles qui ont suivi. Une partie du problème réside dans une loyauté inébranlable envers le parti qui domine la politique, a-t-il déclaré.

« Même si j’aime mes collègues démocrates et que je crois profondément en nos valeurs, nos principes et notre programme, je reconnais les terribles conséquences d’un duopole », a-t-il déclaré. « Cela s’est manifesté cette semaine. Cela se manifeste dans de nombreux désastres qui ont frappé le Congrès… et je me sens beaucoup plus libéré et capable d’exprimer mes convictions hors de cette table.

C’est loin d’être la première fois que Phillips fait pression en faveur d’un tel changement. En tant que candidat en 2018 face au représentant républicain sortant Erik Paulsen dans un district de la banlieue de Twin Cities, on a demandé à Phillips lors d’un débat s’il soutiendrait Nancy Pelosi au poste de présidente de la Chambre si les démocrates renonçaient au contrôle de la chambre en novembre.

« Comme je l’ai dit à maintes reprises : il est temps d’avoir un nouveau leadership des deux côtés de l’allée », a-t-il déclaré. Il a finalement soutenu Pelosi comme orateur.

Cinq ans plus tard, sa position reste la même. De retour dans son quartier, cela sème la confusion.

« Ce que j’entends le plus souvent au Minnesota, parmi les démocrates du Minnesota, c’est tout simplement la perplexité », a déclaré Javier Morillo, ancien président de la section locale 26 du Service Employees International Union et stratège démocrate basé au Minnesota, à propos des appels de Phillips à un challenger de Biden. . « Tout le monde se demande pourquoi il fait ça. »

Vance Opperman, un homme d’affaires du Minnesota et donateur démocrate de longue date qui a soutenu à la fois Biden et Phillips, a déclaré qu’il n’avait pas parlé du président au membre du Congrès et qu’il ne savait pas pourquoi Phillips avait pris la parole.

« Je suis resté à l’écart de cela », a-t-il déclaré.

Tout en reconnaissant qu’il aurait souhaité que Biden ait 20 ans de moins, Opperman a salué le bilan « extraordinaire » du président dans la guerre en Ukraine et pour avoir promulgué des lois telles que la loi CHIP, qui favorise la recherche et la fabrication de semi-conducteurs, et la loi sur les infrastructures de 2021, qui est aider à financer l’amélioration des routes et des ponts obsolètes. Il est également « très content » de Phillips.

« Je ne veux pas me battre avec Dean, et je ne connais aucune attaque ou effort sérieux pour me présenter contre Dean, mais je m’y opposerais », a déclaré Opperman. « Je serais très heureux de faire tout ce que nous devons faire pour garantir que Dean soit réélu. »

Il est peu probable que Phillips choisisse un challenger principal, et sa campagne pourrait même bien jouer auprès de certains électeurs de son 3e district du Congrès, a déclaré Larry Jacobs, directeur du Centre d’étude de la politique et de la gouvernance à l’Université du Minnesota. Le problème réside dans la position de Phillips au sein du Parti démocrate au niveau national et au Congrès.

« Qu’a-t-il gagné en faisant ça ? L’idée qu’il puisse se présenter aux primaires est ridicule », a déclaré Jacobs. « Je continue d’être un peu confus (sur) ce qu’il fait. »

Phillips a reconnu dans des interviews que plusieurs démocrates seraient dans une position plus forte pour défier Biden pour l’investiture l’année prochaine. Mais il a également continué à dire qu’il envisageait de se présenter lui-même.

« J’y ai réfléchi et je reconnais qu’il y aurait des rires, du dégoût, du dégoût parmi beaucoup d’autres », a déclaré Phillips lors d’une récente apparition sur le podcast « The Warning » du stratège républicain Steve Schmidt. « Mais j’ai aussi le sentiment que le pays réclame des alternatives. Que ce soit moi ou quelqu’un d’autre, le temps nous le dira.

Biden, largement considéré comme le candidat démocrate présumé, est actuellement confronté à des défis de longue haleine de la part de l’auteur Marianne Williamson et de l’avocat environnemental Robert F. Kennedy Jr., qui ont alimenté les spéculations sur une éventuelle offre indépendante et ont taquiné une annonce à Philadelphie la semaine prochaine. Le président sortant a devancé ses deux opposants et détient une avance considérable dans les sondages primaires. Le Comité national démocrate n’a prévu aucun débat primaire.

Mais des sondages récents ont montré que les électeurs s’inquiètent de savoir si Biden, 80 ans, sera en assez bonne santé pour terminer un second mandat. Biden aurait 82 ans le jour de son investiture en 2025, tandis que l’ancien président Donald Trump, favori de la primaire républicaine, en aurait 78.

Un sondage NBC News publié le 24 septembre a révélé que 59 % des électeurs inscrits avaient des « inquiétudes majeures » concernant la santé mentale et physique de Biden. Seulement 34 % des personnes interrogées avaient les mêmes inquiétudes à propos de Trump, mais 52 % ont déclaré avoir des inquiétudes majeures concernant les différentes affaires judiciaires pénales et civiles de Trump.

Biden fait également face à de faibles taux d’approbation – une moyenne de 39 %, selon le sondage des sondages de CNN.

Phillips a déclaré que son opposition à la candidature à la réélection de Biden ne concernait pas le président en tant que personne, mais les données.

« Je ne sais pas comment on peut ignorer ce que nous entendons, ce que nous voyons, ce que nous ressentons et ce que nous lisons. Et tout cela pointe vers la même chose », a-t-il déclaré. «Si les démocrates n’écoutent pas maintenant, je crains que les conséquences ne soient une nouvelle administration Trump. Et je ne resterai pas sur la touche, et je ne me taireai pas. »

Les démocrates ont balayé les résultats négatifs des sondages, arguant qu’il s’agissait du signe d’une polarisation politique accrue et que le président avait besoin de temps pour convaincre le pays de ses réalisations.

Amy Koch, stratège républicaine et ancienne leader de la majorité au Sénat du Minnesota, a déclaré que même si les démocrates de son État sont restés silencieux en public, en privé, ils ont été gênés par la décision de Phillips de prendre la parole – même si Biden n’est pas non plus leur candidat idéal. .

« Cela me surprend parce que (en même temps) ils diront certaines des mêmes choses – ou certainement pas diront que Joe Biden est leur premier choix pour se présenter à nouveau à la présidence », a-t-elle déclaré. « Pourtant, ils semblent ennuyés que (Phillips) dise cela à voix haute. »

Phillips, héritier d’une entreprise de distillation du Minnesota et ancien président de Talenti Gelato, s’est présenté pour la première fois au Congrès lors des élections de mi-mandat de 2018, à un moment où les démocrates tentaient de lier les républicains à Trump et où les républicains présentaient les démocrates comme des tampons en caoutchouc pour Pelosi, qui la croque-mitaine du GOP du cycle. Il faisait partie d’une cohorte de candidats plus jeunes et modérés qui avaient promis de travailler de l’autre côté de l’allée.

Phillips a concentré sa campagne sur son adversaire, Paulsen, et son soutien à l’échec des efforts visant à abroger l’Affordable Care Act. Il a également souligné la réputation du membre du Congrès qui a exercé cinq mandats pour éviter les apparitions publiques – y compris une publicité dans laquelle un personnage de Bigfoot se plaignait que Paulsen était encore plus insaisissable que lui. Phillips a parcouru le district à bord d’un camion à lait International Harvester de 1960, sa campagne étant appelée « Camion de réparation du gouvernement ».

Il a battu Paulsen de 11 points et a été réélu haut la main en 2020 et 2022. Avant sa victoire en 2018, le district, qui couvre les banlieues riches autour de Minneapolis, n’avait pas élu de démocrate depuis plus d’un demi-siècle.

Une fois au pouvoir, il a rejoint le Problem Solvers Caucus bipartisan et a continué à appeler à des dirigeants plus jeunes au Congrès, acceptant l’ascension de Jeffries au poste de leader de la minorité à la Chambre. En décembre, les démocrates de la Chambre l’ont élu coprésident de leur branche de messagerie. Phillips a fait campagne pour le poste en visitant les bureaux de la majorité de ses collègues, leur offrir de petites plantes succulentes avec des cartes de campagne décrivant son projet de moderniser les communications démocrates.

L’année dernière, Phillips est devenu l’une des premières voix démocrates éminentes à dire qu’il ne pensait pas que Biden devrait se faire réélire, déclarant à une station de radio locale que le parti avait besoin « d’une nouvelle génération de démocrates convaincants, bien préparés et dynamiques pour intensifier leurs efforts ». Une fois que Biden s’est officiellement lancé dans la course plus tôt cette année, Phillips a commencé à réclamer une alternative et a suggéré qu’il pourrait se présenter lui-même. Le membre du Congrès a également rencontré des donateurs à New York au cours de l’été pour discuter d’une éventuelle offre.

De nombreux démocrates sont considérés comme des candidats potentiels à la présidentielle de 2028, y compris les gouverneurs. Gavin Newsom de Californie, Gretchen Whitmer du Michigan et JB Pritzker de l’Illinois travaillent activement pour aider la candidature de Biden à la réélection, tout comme sa compagne, la vice-présidente Kamala Harris.

Tout comme les efforts visant à recruter un candidat de dernière minute pour rejoindre la primaire présidentielle républicaine ont échoué, un candidat démocrate tardif aurait du mal à construire une campagne et à collecter des fonds, même si le candidat avait du soutien. Phillips a également reconnu qu’il lui manquait une notoriété nationale pour lancer une campagne significative.

Les partisans de Biden affirment qu’il n’est plus temps de chercher une alternative et que les ressources doivent être orientées vers l’aide au président sortant.

« C’était une conversation qu’il aurait été utile d’avoir il y a peut-être trois ans », a déclaré Morillo. « À ce stade, ce n’est que du bruit et une distraction, et cela menace simplement d’ajouter encore plus de chaos à ce qui sera sans aucun doute une année politique chaotique en 2024. »

Pour l’instant, Phillips a déclaré qu’il se concentrait sur sa part pour apaiser le chaos actuel à la Chambre. La plus grande déception du vote des présidents, a-t-il déclaré, a été d’entendre McCarthy dire qu’il ne voulait pas travailler avec les démocrates pour sauver sa position de leader.

Si le prochain orateur n’est pas un démocrate – ce qui sera presque certainement le cas – Phillips a déclaré qu’il serait disposé à soutenir un républicain s’il s’agissait d’une personne de principe, intègre et qui considère que son rôle est de représenter l’ensemble de la Chambre. pas seulement le parti de l’orateur.

« Lorsque vous dirigez un caucus ou une conférence, beaucoup pensent que cette responsabilité consiste à rendre les choses plus faciles pour votre équipe », a déclaré Phillips. « J’ai prêté serment à la Constitution, pas à un caucus. »



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