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Sport

L’héritage du softball repose sur un dévouement de toute une vie – Winnipeg Free Press

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Vous ne pouvez pas raconter l’histoire du softball au Manitoba sans Evelyne Holenski.

Son amour pour le jeu a commencé lorsqu’elle grandissait à Brown, une petite communauté agricole islandaise au sud de Morden, à la frontière américaine.

Son père était un ancien membre du système agricole des White Sox de Chicago de la Major League Baseball, et après une longue journée de travail dans les champs, les deux jouaient au catch.

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En 1997, les Terminators de Smitty ont remporté un troisième titre consécutif de balle rapide senior A de Softball Canada.

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En 1997, les Terminators de Smitty ont remporté un troisième titre consécutif de balle rapide senior A de Softball Canada.

Holenski a reçu l’appel pour jouer pour l’équipe senior des Morden Whiz-Bangs à l’âge de 13 ans.

Entre 1948 et 1950, les Whiz-Bangs ont affronté certaines des meilleures équipes du Manitoba et du nord des États-Unis, avec une fiche de 61-21 au cours de cette période de trois ans. En 2005, elle est devenue la première équipe d’une petite communauté à être intronisée au Temple de la renommée du softball du Manitoba.

Holenski — décédée le 15 avril à l’hôpital Grace de Winnipeg, à l’âge de 88 ans — a eu son plus grand impact sur le sport en tant qu’enseignante, entraîneure et bâtisseuse.

Elle l’a fait avec l’aide de son mari depuis 67 ans, Roy, qu’elle a épousé en 1956.

« Après l’école, j’ai travaillé à temps partiel chez Rabinovitch Brothers, un magasin de vêtements à Morden. Evelyne et son père sont venus lui acheter une paire de chaussures. Je lui ai chaussé et je suppose que c’étaient les bonnes chaussures », dit Roy, 89 ans.

Roy connaissait bien le baseball en tant qu’entraîneur adjoint de l’équipe junior des Earl Grey Barons.

Holenski, enseignante à la division scolaire de Winnipeg à l’école Harrow, a fondé une équipe féminine de softball au Grant Park Harrow Community Club, qui comprenait 10 élèves de sa classe de 5e et 6e années.

« Elle n’arrêtait pas de me demander de l’aider avec cette équipe de 12 ans de Harrow. Alors, je suis finalement sorti et suis allé à quelques entraînements. J’avais l’habitude d’utiliser un langage plus dur avec les garçons d’âge junior. Une fois que j’ai commencé à aider à entraîner les filles, le langage a rapidement changé », rit Roy.

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Evelyne Holenski, enseignante et entraîneure de softball à Winnipeg, est décédée en avril à l’âge de 88 ans.

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Evelyne Holenski, enseignante et entraîneure de softball à Winnipeg, est décédée en avril à l’âge de 88 ans.

« Si vous regardiez ces petites filles, elles se mettraient à pleurer si vous (étiez bouleversé). C’est donc là que tout a commencé – et je suis resté avec elle pendant les 45 ou 46 années suivantes.

En 1975, avec l’aide d’un parrainage de la chaîne de restaurants Smitty’s, le duo fonde les Smitty’s Terminators. Ils ont recruté certains des meilleurs joueurs de la province et les ont guidés du niveau bantam au niveau senior, où ils ont régulièrement participé aux championnats nationaux et de l’Ouest canadien. Mais ils ne parvenaient pas à surmonter l’obstacle.

Holenski a réalisé que quelque chose devait changer si elle voulait un jour battre les meilleurs du Canada et remporter l’or, et elle a consacré sa vie à y parvenir.

Afin de générer plus de compétition et de donner à plus de joueuses de la province des opportunités de jouer, les Holenski ont lancé la Ligue de Super Softball Féminine du Manitoba en 1985.

Le sport s’est épanoui, aidant des Manitobains tels que Juanita Clayton, Karen Doell, Sandy Newsham et Heather Newsham (tous des produits de l’organisation Smitty’s) à devenir des joueurs de l’équipe nationale et des Jeux olympiques.

Holenski, souvent appelée « Mme. H» par ses joueurs, était chef d’équipe de l’équipe nationale de Softball Canada aux Jeux d’été de Sydney en 2000.

Les Terminators restent en action aujourd’hui, avec des équipes dans plusieurs catégories d’âge différentes.

« Ils ont construit le chemin pour que je puisse vivre la vie que j’ai maintenant grâce à leur intérêt pour moi, leur confiance en mon potentiel et ensuite leur promotion (du sport) », a déclaré Clayton, receveur aux Jeux olympiques de 1996 et travailleur social vivant à Birds Hill.

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Evelyne et Roy visitent le champ Holenski avec leur neveu Gord Klowak.

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Evelyne et Roy visitent le terrain Holenski avec leur neveu Gord Klowak.

« En ce qui concerne l’obtention d’une bourse de softball (à l’Université d’État de l’Utah), le fait de continuer à pouvoir rentrer à la maison et de jouer pour Smitty’s hors saison, de rejoindre l’équipe nationale – ils ont ouvert des portes et cela peut être une chose énorme… Il y a beaucoup de gens talentueux qui n’ont personne pour les défendre.

Entre 1995 et 1997, Smitty’s a remporté le championnat senior A de balle rapide de Softball Canada trois années de suite — la première équipe du Manitoba à remporter la couronne nationale depuis 1965.

Il a également remporté l’or en 2008.

La dynastie Smitty a été intronisée au Temple de la renommée des sports du Manitoba en 2004 et au Temple de la renommée de Softball Canada en 2015.

Holenski est également présent individuellement dans les deux halls en tant que constructeur.

«Je pense que c’était très émouvant pour M. et Mme H», a déclaré la lanceuse et arrêt-court Rhonda Denbow, qui a joué pour Smitty’s de 1991 à 2009.

Lors du tournoi national de 1995 à Burlington, en Ontario, Smitty’s a battu les champions en titre de Dorchester, en Ontario, 3-1 en finale.

« Ils ont toujours cru en nous, alors que nous puissions enfin réussir et capturer l’or, c’était un grand rêve devenu réalité pour eux. »

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Roy et Evelyne ont été mariés pendant 67 ans.

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Roy et Evelyne ont été mariés pendant 67 ans.

Holenski a enseigné pendant près de 40 ans, et une fois qu’elle quittait la salle de classe pour la journée, elle se dirigeait généralement directement vers le diamant. Les Holenski n’avaient jamais le temps de s’asseoir pour dîner pendant la semaine et ont dû manquer de nombreux mariages et anniversaires au fil des ans, la plupart des week-ends étant consacrés à des tournois.

Holenski a adoré. Même en vacances à Hawaï, le couple allait regarder les matchs de softball des universités locales.

« Nous étions aux championnats nationaux un an, et une balle errante est partie d’une équipe adverse alors qu’elle s’échauffait. Mme H était sur la touche et cela lui a touché le nez », explique Denbow.

« C’était un désastre épouvantable, mais elle était vraiment une soldate. Elle m’a dit : « Oh non, je n’ai pas besoin d’aller à l’hôpital. Je vais bien.’ Et nous nous sommes dit « Non, ce n’est pas le cas! » Elle est restée, puis quelques manches plus tard, nous avons dit qu’elle devait partir… C’était difficile de la convaincre du contraire.

Holenski est retourné à l’abri avant la fin du match.

Dire que les Holenski se sont surpassés pour leurs joueurs et leur sport serait un euphémisme. Le couple a fait un don important pour faire construire un terrain de softball féminin international de première classe (Holenski Field) au complexe de softball John Blumberg.

«C’était leur famille. Ils n’avaient pas d’enfants, c’étaient leurs enfants », explique la nièce Irene Peters.