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Nouvelles canadiennes

Les visages de la crise des opioïdes à Ottawa

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Il est 10 h 45 un mardi matin au centre-ville d’Ottawa. Un homme convulse sur la rue Rideau et une petite foule se rassemble autour de lui pour l’aider, tandis que d’autres continuent leur chemin.

Un autre homme regarde la scène de loin tout en se faisant une piqûre dans la jambe, un peu précipité par le bruit des sirènes qui approchent.

C’est un scénario qui se répète à Ottawa, comme partout au pays. Les consommateurs vivant dans la rue voient presque tous les jours leurs pairs mourir d’overdose. Les travailleurs de première ligne accusent des produits de plus en plus toxiques et puissants.

Cette vie, Jessica Currie n’aurait jamais imaginé la vivre lorsqu’elle était plus jeune. Celle qui se décrit comme une artiste dans l’âme, qui a suivi des cours de graphisme et adorait la photographie, raconte son histoire entre deux injections de fentanyl au Centre communautaire de la Côte-de-Sable. Là, les infirmières peuvent intervenir en cas de surdosage.

Je suis sans abri et nulle part où aller depuis près de trois ans maintenant. J’ai perdu beaucoup de personnes dans ma vie que j’aimais beaucoupdit-elle, estimant avoir vu des centaines d’amis partir à cause d’overdoses.

Jessica Currie vit dans la rue depuis près de trois ans.

Photo : Radio-Canada / Ryan Garland/CBC

Jessica Currie a également une fille d’environ sept ans. Elle avait réussi à prendre le contrôle de ses problèmes de toxicomanie après sa naissance, mais elle dit que sa vie s’est effondrée après un choc post-traumatique et la perte de la garde de sa fille. Elle a ensuite recommencé à consommer des drogues, notamment du fentanyl.

Ensuite, chaque fois que je m’injectais, je me retrouvais évanouie quelque part, agressée, violée, volée, presque morte de froid ou dans une position comparable.elle dit. Et chaque fois que je me réveillais, j’étais avec cette personne qui me faisait du mal. Je me demandais, la peur au ventre, comment diable allais-je survivre à ça ?

Jouer avec le feu

Dans les rues du centre-ville d’Ottawa, une dose de fentanyl peut coûter aussi peu que cinq dollars. Dans le quartier de la Côte-de-Sable, c’est encore plus facile de s’en procurer que du cannabis ou une bière.

Pour Jessica Currie, la consommation est une affaire quotidienne. Elle avoue même avoir fait deux overdoses.

La première fois, c’était chez un ami et je pense qu’ils m’ont donné de la naloxone environ sept fois. C’était effrayantdécrit-elle. Je me disais : « Je ne peux pas respirer. Je ne peux pas respirer. » J’ai tendu la main et j’ai vu un autre flacon pulvérisateur, alors je me suis administré une dose de naloxone.

Un spray nasal de Naloxone, un antidote aux surdoses.

Le spray nasal de naloxone, un antidote aux surdoses

Photo : La Presse canadienne / Un vaporisateur nasal de naloxone

Sevrer ou se désintoxiquer de la vie dans la rue est presque impossible, selon Jessica Currie. Le risque est trop élevé, dit-elle.

Si vous arrêtez de consommer et que vous êtes dans la rue, vous devenez vulnérable, vous n’êtes pas en sécurité. En gros, vous vous retrouverez au sol, tremblant et convulsé. Vous n’aurez pas la force de bouger. Vous allez avoir envie de vomir et vous allez transpirer dans votre pantalon.

Même si elle connaît très bien les dangers auxquels elle s’expose en consommant, Mme Currie affirme que la peur de mourir n’est pas sa principale préoccupation.

C’est tellement triste de dire ça, mais je n’ai pas eu de nouvelles de ma famille depuis presque quatre ans. Alors pourquoi devrais-je continuer à vivre ? se demande-t-elle.

Cette réponse peut paraître choquante, mais c’est un sentiment partagé par plusieurs utilisateurs de fentanyl qui ont accepté de parler à Radio-Canada.

Consommer une dose contaminée ou toxique

Jason P. LeBlanc est quelqu’un que vous pourriez rencontrer dans le parc de votre quartier. Il passe beaucoup de temps au bord de la rivière des Outaouais, souvent avec une communauté d’amis qui consomment et veillent les uns sur les autres.

On descend au parc Strathcona, on discute, on observe la rivière, les canards, des trucs comme çail a dit.

M. LeBlanc est dans la rue par intermittence depuis l’âge de 13 ans. Certaines nuits, il dort dans des bennes à ordures et d’autres nuits, sur le porche de quelqu’un.

Jason P. LeBlanc se laisse prendre en photo.

Jason P. LeBlanc affirme avoir survécu à une vingtaine d’overdoses.

Photo : Radio-Canada / Ryan Garland/CBC

Il l’utilise depuis longtemps. Il a commencé à prendre de l’OxyContin, mais lorsqu’il a essayé d’arrêter ce puissant analgésique, quelqu’un lui a proposé un patch pharmaceutique de fentanyl.

Je l’ai mis et je me suis réveillé à l’hôpitalil dit.

Depuis, Jason P. LeBlanc est devenu accro.

C’est un vide que je ne peux pas comblerpartage l’homme.

Pour le moment, arrêter de consommer n’est pas dans ses pensées, mais étant donné l’approvisionnement de plus en plus imprévisible et mortel, M. LeBlanc fait analyser ses substances au Centre de santé communautaire de la Côte-de-Sable où un appareil L’analyse relativement nouvelle des drogues indique aux utilisateurs la dose exacte la puissance et les ingrédients de leurs produits en quelques minutes.

L’autre jour, j’ai testé ma drogue et elle contenait 3 % de fentanyl et 97 % de substances inconnues. On ne sait jamais ce qu’on met dans ses veines.

L’appareil de dépistage de drogues est si populaire qu’il y a souvent une file d’attente. Il est principalement utilisé par les consommateurs réguliers, mais aussi par les étudiants universitaires et les consommateurs occasionnels.

L'appareil n'est pas plus gros qu'une petite imprimante et tient sur une table.

Le spectromètre du Centre de santé communautaire Côte-de-Sable à Ottawa peut détecter le fentanyl dans un échantillon de drogue en 20 secondes. (Photo d’archives)

Photo : Radio-Canada / Christian Milette

Mais pour Jason P. LeBlanc, le risque lié à la consommation de substances circulant dans la rue est secondaire.

Il n’y a pas lieu de s’inquiéter, car cela enlève la douleur des choses qui se sont produites dans ma vie, n’est-ce pas ?

Jason P. LeBlanc affirme avoir survécu à une vingtaine d’overdoses, selon ses propres estimations. Il ajoute qu’une grande partie de son cercle d’amis n’a pas eu autant de chance.

Quand j’entends une ambulance, je pense que c’est probablement quelqu’un qui meurt à cause du fentanylil dit.

Jessica Currie et Jason P. LeBlanc croient tous deux que le logement, en particulier un logement doté de services de soutien, est ce dont ils ont besoin pour commencer à reconstruire leur vie.

J’ai une petite fille. J’ai besoin de cohérence dans ma vie. J’ai besoin de dormir. J’ai besoin de manger. Si je suis dehors, je ne dors pas. Il faut être insouciant pour dormir ici, car on pense : « Je vais me faire voler et me faire mal »laisse tomber Mme Currie.

Pour Jason P. LeBlanc, il s’agit simplement d’avoir un chez-soi et d’être en sécurité.

Un logement me donnerait la chance de m’asseoir, d’ouvrir un livre et de lire… Profitez simplement d’un livreil imagine. Pour avoir l’impression que c’est à moi, tu sais ?

Avec les informations d’Omar Dabaghi-Pacheco de Radio-Canada Nouvelles

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