Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
Nouvelles canadiennesPolitique

Les trois derniers pandas géants du zoo national partent aujourd’hui pour la Chine

[ad_1]

Les pandas géants du zoo national embarqueront mercredi sur un vol vers la Chine, mettant fin à une époque qui a duré un demi-siècle, qui a apporté de la joie à des générations de fans et a laissé une empreinte en noir et blanc durable sur la région de Washington.

Mei Xiang, 25 ans, une femme ; Tian Tian, ​​26 ans, un homme ; et leur fils, Xiao Qi Ji, 3 ans, ont été chargés mercredi matin dans trois grandes caisses d’expédition et placés dans des camions partis pour l’aéroport international de Dulles et un voyage de 19 heures et 9 000 milles à bord d’un avion cargo FedEx à destination de Chengdu, en Chine.

Les détails du départ n’ont pas été divulgués plus tôt pour des raisons de sécurité, a indiqué le zoo.

Alors que le soleil se levait mercredi matin, le zoo était déjà occupé par les préparatifs. Les employés ont chargé des piles de bambous dans un gros camion FedEx pour que les pandas puissent grignoter joyeusement pendant leur trajet vers l’aéroport. Une mêlée médiatique croissante s’est formée pour faire la chronique de leur départ historique. Et un podium a été installé pour les discours des responsables du zoo et des dignitaires du gouvernement chinois pour marquer l’occasion.

Les gardiens de zoo Laurie Thompson et Mariel Lally – qui voyageront avec les pandas en Chine – ont fait leurs propres préparatifs de dernière minute, trimballant une valise à roulettes et un grand sac de sport à travers le zoo.

La mère ourse, Mei Xiang, a été la première à sortir de l’enclos, transportée dans une caisse par un chariot élévateur jusqu’au camion qui l’attendait. Le personnel du zoo marchait solennellement à côté de la caisse. L’une des gardiennes, Nicole MacCorkle, gardait la main près d’une petite fenêtre de la caisse comme pour rassurer Mei Xiang, dont on pouvait voir le visage évaluer la situation.

Le mâle adulte, Tian Tian, ​​​​est allé ensuite. MacCorkle a essuyé ses larmes alors qu’elle quittait les camions de chargement. Leur petit, Xiao Qi Ji, était le dernier à partir.

La directrice du zoo, Brandie Smith, a soupiré en s’adressant aux médias dans de brèves remarques. « Tout le monde me demande comment je me sens », a-t-elle déclaré. « C’est une matinée difficile. »

Mais le zoo est fier de ses efforts de conservation des pandas, a-t-elle déclaré, et espère un jour avoir à nouveau des pandas géants. « L’avenir est prometteur pour les pandas géants. »

Les responsables du zoo ont déclaré que le zoo serait fermé mercredi matin jusqu’à 10 heures du matin, après le départ des pandas.

Depuis 51 ans, Washington DC entretient une histoire d’amour avec ses pandas géants. Désormais, tous les pandas quitteront le zoo national d’ici le 15 novembre. (Vidéo : Lee Powell/The Washington Post)

Il s’agit du quatrième départ de membres de la famille des pandas géants du zoo vers la Chine. Mais avant ce voyage, il y avait toujours eu des pandas géants qui restaient sur place lorsque les autres partaient.

Bientôt, leur complexe au zoo du nord-ouest de l’État de Washington sera vide et les joyeuses décennies de pandamanie seront terminées, du moins pour le moment.

Les ours étaient devenus des symboles de Washington, aux côtés de la Maison Blanche et du Capitole.

Leurs images sont apparues sur des bus, des cartes de métro, des baskets, des chemises, des pantoufles, des pyjamas, des combinaisons, des tasses, des bouteilles d’eau, des fourre-tout, des foulards, des chouchous et des chapeaux. Ils avaient des légions de partisans passionnés.

En 2001, le compositeur Julius P. Williams a écrit pour eux une pièce orchestrale, « La Marche des Pandas Géants ».

« Cela va être émouvant », a déclaré MacCorkle dans une récente interview. « Les avoir ici depuis près de 23 ans et interagir avec eux presque quotidiennement, cela va certainement être un changement. Cela va changer la vie de nous qui travaillions avec eux.

Elle a ajouté : « Mais nous savions que ce jour viendrait. Cela nous prendra du temps, mais la vie continuera ici au zoo. Ce sera un vide que nous ressentirons tous, et je pense que tout Washington le ressentira. »

La Chine possède et loue tous les pandas géants des zoos américains. Le bail actuel du zoo national expire le 7 décembre.

Mei Xiang et Tian Tian sont nés en Chine. Ils sont arrivés au zoo lorsqu’ils étaient jeunes, le 6 décembre 2000, dans le cadre d’un contrat de location. Xiao Qi Ji est née au zoo le 21 août 2020.

Le personnel du Smithsonian prépare le départ depuis des mois. Deux gardiens et un vétérinaire font également le voyage, avec plus de 220 livres de bambou pour les collations des pandas.

Les animaux ont été acclimatés aux cages de voyage, ont indiqué les responsables du zoo. Et les gardiens ne s’attendent pas à ce que les pandas soient en détresse pendant le vol.

Les membres du personnel du zoo ont cependant exprimé leur chagrin face à cette perte. Plusieurs gardiens s’occupent des pandas géants depuis de nombreuses années.

Thompson, le plus ancien gardien de pandas géants du zoo, était présent lorsque Mei Xiang et Tian Tian sont arrivés il y a 23 ans. Il est prévu qu’elle accompagne le voyage pour faciliter le voyage. « Nous sommes surtout là pour les rendre heureux », a-t-elle déclaré.

« C’est vraiment une période difficile », a déclaré le mois dernier Bob Lee, directeur des sciences du soin des animaux du zoo. « Ces animaux sont comme une famille pour nous et pour les gens qui viennent ici. »

« Je n’arrive presque pas à penser à ce que je ressentirai lorsque ces animaux seront partis – Mei Xiang et Tian Tian, ​​que je connais depuis 15 ans, et leurs petits », a déclaré le directeur du zoo Smith, ancien gardien de pandas géants. dit le mois dernier. « C’est la fin d’une époque pour nous. »

L’histoire du panda géant du zoo a commencé en février 1972, lorsque le président Richard M. Nixon et la première dame Pat Nixon ont effectué une visite historique en Chine communiste pendant la guerre froide.

Lors d’un banquet à Pékin, le Premier ministre chinois Zhou Enlai a promis à Mme Nixon que la Chine donnerait des pandas géants aux États-Unis en guise de geste amical.

Plus tard cette année-là, les pandas géants Ling-Ling, une femelle, et Hsing-Hsing, un mâle, tous deux âgés d’environ 18 mois, sont arrivés au zoo.

Ling-Ling est décédé subitement en 1992 et Hsing-Hsing, malade, a été euthanasié en novembre 1999.

Le zoo était alors resté sans pandas géants jusqu’en décembre 2000, soit un intervalle d’un peu plus d’un an.

Outre Xiao Qi Ji, Mei Xiang et Tian Tian ont donné naissance à trois petits survivants.

Un mâle, Tai Shan, est né en 2005 et envoyé en Chine en 2010. Une femelle, Bao Bao, est née en 2013 et envoyée en Chine en 2017. Un mâle, Bei Bei, est né en 2015 et envoyé en Chine en 2019. .

On ne sait pas quand ni si le zoo accueillera à nouveau des pandas géants. Le zoo de San Diego a envoyé ses pandas géants en Chine il y a quatre ans. Ils n’ont pas été remplacés.

Smith, le directeur du zoo national, a déclaré le mois dernier que même si le zoo souhaite accueillir davantage de pandas géants et souhaite que son programme se poursuive pendant encore 50 ans, aucune discussion officielle avec la Chine n’a eu lieu.

« Le zoo national est unique » par les recherches qu’il a menées sur les pandas géants et par les relations qu’il a nouées avec des scientifiques chinois, a-t-elle déclaré. « Aucun autre zoo au monde ne propose le genre de programme que nous avons. »

Elle a déclaré qu’il y avait un « optimisme » au zoo quant au retour des pandas un jour, ce qui se manifeste par les améliorations apportées par le zoo à son habitat pour les pandas. « Parce que nous espérons », a-t-elle déclaré, « que nous aurons des pandas ici à l’avenir ».

[ad_2]

Gn En

Back to top button