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Les Springboks veulent désespérément refuser l’étiquette de favori, mais la réalité est sur le point de mordre l’Angleterre

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L’Afrique du Sud semble prête à faire la fête une fois de plus samedi soir (AFP via Getty Images)

L’Afrique du Sud se délecte des jeux d’esprit et de la victoire dans la bataille mentale qui précède toujours la guerre sur le terrain. Le plus souvent, cela mène finalement à la victoire une fois le coup de sifflet final retenti.

Le directeur du rugby Rassie Erasmus apprécie particulièrement cette arène, qu’il s’agisse de tenter de nommer l’équipe d’Angleterre un lundi avant le match du week-end, de faire des remarques pointues sur les arbitres ou de prendre Twitter/X pour défendre ses joueurs contre des affronts – à la fois réels et perçus.

Le contexte de la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby contre l’Angleterre ce week-end constitue donc un défi intéressant.

Les Springboks se présentent comme grands favoris – l’équipe objectivement supérieure, plus à l’aise avec son identité rugbystique et qui a passé le cycle de la Coupe du Monde à se préparer progressivement au tournoi avec une vision claire et un plan cohérent.

Pendant ce temps, l’Angleterre a changé d’entraîneur dans la panique neuf mois seulement avant l’événement, a enduré une campagne d’échauffement catastrophique et a cherché frénétiquement sa configuration optimale au cours des six dernières semaines – tout en faisant juste assez pour continuer à marcher en France.

Cela laisse l’Afrique du Sud coincée entre le marteau et l’enclume dans la bataille des jeux d’esprit. Ils ne peuvent pas admettre qu’ils se considèrent comme la meilleure équipe, de peur de donner suffisamment de matériel à l’Angleterre, mais essayer de jouer l’opprimé serait à la fois fallacieux et à peine crédible.

Les joueurs ont tenté de trouver un terrain d’entente en affirmant leur respect pour l’Angleterre, en rappelant aux médias qu’une équipe qui a atteint la finale de la Coupe du Monde il y a quatre ans ne peut pas être prise à la légère et en insistant sur le fait que leur concentration est plus forte que jamais.

« Je ne pense pas que nous ayons jamais mentionné l’Angleterre comme un outsider », a déclaré le talonneur Bongi Mbonambi lors de la conférence de presse d’avant-match de vendredi. « Nous sommes favoris. Ce sera un match difficile, un match physique. »

Siya Kolisi a minimisé l'étiquette préférée portée par l'Afrique du Sud (PA Wire)

Siya Kolisi a minimisé l’étiquette préférée portée par l’Afrique du Sud (PA Wire)

Vingt-quatre heures plus tôt, le skipper des Springboks, Siya Kolisi, avait démenti l’idée selon laquelle on attendait énormément de son équipe en tant que grand favori.

« Évidemment, nous ne le voyons pas de cette façon parce que nous savons à quel point l’Angleterre est bonne et comment elle joue en Coupe du Monde », a expliqué Kolisi. « L’équipe a changé et nous avons vu à quel point ils travaillent dur.

« Peu importe contre qui nous affrontons, nous devons passer à travers ce match. En Coupe du monde, on a vu des équipes qui ne faisaient pas partie du top 10 battre des équipes du top 10 donc ce serait idiot de penser comme ça. Nous savons exactement ce qu’ils vont apporter et quelle est leur motivation.

Que les joueurs croient réellement que les équipes sont à égalité n’a presque aucune importance – c’est le récit qui est avancé. Erasmus a de nouveau utilisé son réseau social préféré pour publier un graphique montrant les similitudes entre les 23ème journées sélectionnées samedi en termes d’âge, de sélections remportées, de poids moyen et de minutes jouées lors de cette Coupe du Monde.

Cependant, pour presque tous les observateurs neutres, il semble qu’il n’y ait qu’un seul vainqueur de la deuxième demi-finale et l’on s’attend à ce que la mission de vengeance de l’Angleterre pour que La défaite finale 32-12 à Yokohama en 2019 sera insuffisante. Il faudra certainement une performance bien meilleure que celle qu’ils ont produite jusqu’à présent lors de cette Coupe du Monde pour provoquer la surprise du Stade de France.

Les Springboks ne sous-estiment peut-être pas leur ennemi, mais une fois les jeux d’esprit terminés, l’Angleterre pourrait tout simplement manquer de munitions pour blesser les favoris dans la bataille sur le terrain.



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