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Nouvelles canadiennes

Les projets des cinq Québécois en NBA en 2023-2024

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Avec la sélection du Montréalais Olivier-Maxence Prosper au premier tour du dernier repêchage NBA en juin dernier par les Mavericks de Dallas, on devrait voir cinq Québécois fouler les courts du circuit Argent lors de la campagne 2023-2024, qui débute mardi. Après un printemps où aucun représentant de La Belle Province n’a goûté aux séries éliminatoires, le scénario sera-t-il différent cette saison ? Tour d’horizon de ce qui attend leurs équipes dans les prochains mois.

Chris Boucher, Raptors de Toronto

Boucher devrait encore une fois jouer un rôle au sein de la deuxième unité des Raptors. Éliminée lors du tournoi de la dernière chance face aux Chicago Bulls en avril, la seule équipe canadienne de la NBA a tenté de s’améliorer en soumettant une offre aux Portland Trail Blazers afin d’obtenir le meneur vedette Damian Lillard, finalement échangé aux Milwaukee Bucks. C’est donc avec un effectif similaire, voire réduit, que les Raptors débuteront leur saison. Plus de détails

Bennedict Mathurin, Indiana Pacers

Après un début de carrière réussi, couronné par le titre de rookie des mois d’octobre et novembre 2022 à l’Est, Mathurin connaît un léger repli en fin de saison. Après avoir maintenu une moyenne de 19,2 points par match lors des 21 premiers matchs, il a conclu le calendrier avec une moyenne de 16,7 points. Il a terminé 4e au vote de la recrue de l’année et 8e au vote du meilleur sixième homme.

Titulaire de seulement 17 de ses 78 matchs en 2022-23, Mathurin pourrait être membre à temps plein de la première unité en 2023-24. Les Pacers sont l’une des équipes les plus jeunes de la NBA et malgré la signature coûteuse du garde Bruce Brown (45 millions de dollars pour deux ans), le Montréalais devrait être l’un des piliers de l’équipe de Rick, Carlisle.

Il est l’un des joueurs les plus compétitifs que j’ai côtoyé. Regarde le. Il a beaucoup appris en un ana félicité son entraîneur-chef lors de la journée média NBA, selon des propos rapportés par le journaliste local Evan Sidery.

Bennedict Mathurin en discussion avec son entraîneur-chef Rick Carlisle.

Photo : Reuters / Nell Redmond

Va-t-il aider l’équipe à passer au niveau supérieur ? Après avoir présenté une fiche de 35-47, les Pacers compteront principalement sur la progression de leurs jeunes joueurs comme Mathurin et son coéquipier ontarien Andrew Nembhard afin de progresser. Cependant, ils restent une équipe de second ordre dans une association de l’Est améliorée.

En août, l’équipe NBA.com a placé les Pacers au 11e rang dans l’Est. Un tel classement les exclurait des séries éliminatoires pour une quatrième campagne consécutive.

Luguentz Dort, Thunder d’Oklahoma City

Dort entame déjà sa cinquième saison en NBA et au fil des années, bien qu’il ait l’un des pires taux d’efficacité au tir de la NBA, ses performances défensives ont consolidé sa place dans le cinq de départ du Thunder. Sur la première unité, le Montréalais aura encore une fois pour rôle de limiter les meilleurs éléments offensifs adverses.

Il signe des autographes.

Luguentz Dort a pris le temps de signer des autographes aux partisans présents le 12 octobre dernier, lors du match préparatoire du Thunder d’Oklahoma City au Centre Bell.

Photo : USA Today Sports via Reuters Con / Eric Bolte

De l’autre côté du terrain, ce sera principalement le cas de Shai Gilgeous-Alexander, originaire de Hamilton. Déjà l’un des meilleurs joueurs de la NBA la saison dernière, SGA a surtout fait tourner les têtes en menant l’équipe canadienne à une médaille de bronze à la Coupe du monde FIBA ​​en septembre. Aux côtés de Dort, il a récolté en moyenne 24,5 points par match, un sommet parmi les équipes médaillées.

Souvent en possession du ballon lors des moments importants pour le Thunder en 2022-2023, Gilgeous-Alexander devrait assumer à nouveau ce rôle cette saison. Mais cette fois, il sera épaulé par un géant de 21 ans, Chet Holmgren, 2e choix au total au repêchage 2021.

Avec son gabarit atypique (2,16 m, 209 livres), Holmgren ne passe pas inaperçu sur le terrain. Il a raté toute la dernière campagne en raison d’une entorse au pied de Lisfranc. Mais d’après le petit échantillon observé jusqu’à présent, notamment lors du calendrier préparatoire, Holmgren semble à lui seul améliorer le visage du Thunder pour les mois à venir.

Défaite au tournoi de la dernière chance dans l’Ouest ce printemps, l’équipe de Mark Daigneault aura encore une fois ses chances de se qualifier pour les séries éliminatoires le printemps prochain. Un retour au succès qui serait plus rapide que prévu pour une équipe qui avait lancé une grande reconstruction après la saison 2019-2020. Alors que chaque équipe dispose d’une base de deux choix par repêchage, le directeur général Sam Presti dispose d’une banque de 38 choix pour les sept prochaines enchères NBA. L’avenir est prometteur en Oklahoma.

Olivier-Maxence Prosper, Dallas Mavericks

Prosper est le nouveau venu dans le petit groupe des Québécois de la NBA. Le choix de première ronde (24e au total) du dernier repêchage devrait profiter du manque de profondeur des Dallas Mavericks au poste d’ailier pour faire partie de la rotation de l’équipe dès sa première année chez les professionnels.

Après un calendrier préparatoire timide, où il a totalisé six points, sept rebonds et une passe décisive en deux matchs, Prosper a été catégorisé parmi les joueurs qui devraient sortir du banc pour débuter la saison, selon son entraîneur. -chef, Jason Kidd.

O-Max fait son travail, mais il fera des erreurs. Après tout, c’est un débutanta-t-il déclaré aux médias de Dallas le 11 octobre, lors du camp d’entraînement de l’équipe.

Olivier Maxence-Prosper, dans un uniforme des Dallas Mavericks, dribble avec le ballon lors d'un match préparatoire contre les Minnesota Timberwolves.

Olivier-Maxence Prosper et les Dallas Mavericks ont disputé deux matchs de préparation aux Émirats arabes unis, les 5 et 7 octobre.

Photo : Getty Images / Christophe Pike

Prosper arrive avec les Mavericks à un moment où ils ont tout à prouver à leurs fans et au reste de la ligue.

Le 6 février, alors 5e à l’Ouest avec une fiche de 29-26, l’équipe texane a acquis le meneur de jeu vedette Kyrie Irving des Brooklyn Nets. Son arrivée a surtout servi à soutenir le visage de l’équipe, le Slovène Luka Doncic, lors des playoffs. Mais avec seulement 9 victoires lors de leurs 27 dernières rencontres, les Mavericks ont finalement raté le tournoi de printemps, à la surprise générale.

Le duo Doncic-Irving sera à nouveau réuni cette saison et les deux basketteurs n’auront plus le droit à l’erreur. Grant Williams, ancien des Boston Celtics, et Derek Lively II, drafté 12 places devant Prosper, sont les nouveaux venus qui devraient épauler les deux protagonistes de la première unité de l’équipe.

Les Mavericks devraient être, comme le Thunder, une des équipes qui se battront pour les dernières places restantes en playoffs.

Bouleau de Khem

Khem Birch a tenté de se faire une place avec les Spurs de San Antonio à l’automne, mais le Montréalais a finalement été libéré vendredi au terme de la pré-saison. Acquis des Raptors de Toronto le 9 février dernier, Birch n’a finalement jamais disputé un seul match d’une seule saison avec l’équipe texane.

Le vétéran de six saisons en NBA n’aura donc pas l’occasion de jouer un rôle de mentor auprès de Victor Wembanyama, le tout premier choix de la dernière draft. Et pour aspirer aux playoffs, les Spurs auront besoin du prodige français pour multiplier les miracles dès sa première saison.

Khem Birch, de profil, regarde devant lui.

Khem Birch est à la recherche d’une nouvelle équipe pour la saison 2023-2024.

Photo : Getty Images/Elsa

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