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Sport

Les Phillies de Philadelphie ont toujours eu un élan de leur côté lors de la défaite des Marlins de Miami.

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PHILADELPHIE – Bryson Stott ne se souvient pas avoir frappé le sol avec sa batte alors qu’il trottait sur le chemin de la base, en hurlant vers l’abri. Le joueur de deuxième but des Phillies a appris qu’il venait d’écrire le genre de moment emblématique – et sa célébration emphatique – qui entre instantanément dans les annales de la tradition sportive de Philadelphie grâce à Garrett Stubbs, le receveur suppléant et l’homme de premier plan.

« Je n’ai pas l’habitude de proxénèter des circuits », a déclaré Stott plus tard, lorsque l’odeur de la fumée de cigare l’a suivi dans la salle d’entretien. « Je ne pense pas les avoir frappés assez loin pour faire ça. »

Cette fois, il l’a fait, envoyant une balle rapide à 412 pieds vers le centre droit. Mais ce sont les circonstances, et non l’ampleur, de l’explosion qui l’ont rendue si mémorable (pour tout le monde sauf Stott, bien sûr) : un grand chelem en sixième manche mercredi pour donner aux Phillies une avance de sept points dans ce qui allait finalement être une victoire 7-1 sur les Marlins de Miami pour remporter la série wild-card.

Les vainqueurs en titre du fanion NL – qui sont passés de wild card aux World Series il y a un an ce mois-ci – se rendront désormais à Atlanta pour affronter les Braves, la meilleure équipe de baseball cette année.

Le grand chelem était un point d’exclamation sur un balayage facile, un moment pour la une du journal, le crescendo d’un moment fort attestant à quel point ces Phillies sont, à la fois, la même bande animée de bonnes vibrations de l’année dernière et aussi mieux. Lors des dernières séries éliminatoires, Stott n’a pas pu rattraper la balle rapide. Plus tard, avec le recul, il s’est rendu compte que le mois supplémentaire de matchs l’épuisait simplement, et il s’est engagé à passer plus de temps dans la salle de musculation jusqu’à ce qu’il soit prêt pour la durée de cette saison. Pour l’instant, c’est payant.

Désormais, lorsqu’ils dansent, la musique n’est plus une surprise et les Phillies connaissent les mouvements. Si vous laissez le chaos qui a suivi vous envahir, un grand chelem d’une équipe qui n’a jamais été à la traîne dans la série donne l’impression que les Phillies sont sur une trajectoire de collision avec la réécriture de la fin de 2022.

Mais revenons à l’époque où le match 2 était encore 0-0. Même si la confrontation contre Miami semblait déséquilibrée dès le départ, les courtes séries sont pleines de rebondissements. Le poisson avait juste besoin de monter sur le plateau. Et en début de troisième, Jon Berti a doublé. L’année dernière, il a dirigé la MLB dans des bases volées. Cette saison, de nouvelles règles ont rendu les vols plus faciles que jamais. Un bon saut, et Berti pourrait être à 90 pieds de donner une avance rapide aux Marlins.

Sur le monticule, le partant des Phillies et fidèle Aaron Nola a remarqué que Berti avait l’air impatient de partir. Un coup d’œil vers la maison l’incita à sauter, et Nola fut capable de l’attraper facilement. Soudainement, au lieu d’un retrait avec un coureur au deuxième, c’était deux retraits sans personne et le frappeur de neuf trous au marbre.

« C’était énorme », a déclaré le manager des Phillies, Rob Thomson, après le match. « Je pensais que cela avait vraiment arrêté un certain élan sur place. »

Lors de la demi-manche suivante, les Phillies ont marqué deux fois pour prendre une avance qu’ils n’ont jamais perdue. Si les Marlins ont pris un certain élan, ils ne l’ont jamais récupéré.

La série de jokers au meilleur des trois est une bête nouvelle et inhabituelle dans le baseball. La cadence peut être désorientante. Ce qui ressemble au départ à une série se transforme soudainement en quelque chose de plus proche d’un match en cage à faire ou à mourir dès que la première équipe marque. Le début des séries éliminatoires est au bord de l’élimination pour quatre équipes qui célébraient leur opportunité quelques jours auparavant.

L’ironie, bien sûr, c’est que pendant six mois, la plupart des séries de baseball comportent trois matchs. Il s’agit en fait d’un nombre de matchs tout à fait normal pour que deux équipes s’affrontent. C’est pourquoi il semble si remarquable qu’en 16 séries de trois matchs avec joker (huit en 2020, quatre en 2022 et quatre cette année), il y ait eu 13 balayages. En saison régulière, les équipes perdent le premier match pour gagner systématiquement les deux suivants. Les Marlins l’ont fait six fois cette saison. Ils l’ont fait deux fois contre les Phillies, dont une fois ici même, dans le même stade hostile.

L’un des éléments les plus souvent examinés et étudiés en séries éliminatoires est de savoir si l’élan compte – voire même s’il est réel. Les explorations statistiques sur le sujet tendent à déterminer si la performance d’une équipe ou d’un joueur au cours de la séquence se prolonge jusqu’aux séries éliminatoires. (Spoiler : pas vraiment.)

Plus difficile à mesurer, je dois supposer, c’est la sensation que les Marlins n’avaient pratiquement jamais eu de chance mercredi. Des fans plus confiants auraient pu dire que c’était une fatalité après que les Phillies aient remporté le premier match. Ou même avant cela – lorsque les Phillies se préparaient à affronter une formation qui a marqué 130 points de moins en saison régulière ou lorsque les Phillies ont aligné deux partants qui, selon le manager adverse Skip Schumaker, pourraient être le meilleur doublé du match.

Même ainsi, les Marlins auraient pu riposter, sauf qu’ils n’ont jamais pris d’élan. Un rallye naissant coupé sur les chemins de base s’est transformé en une autre manche tranquille pour Nola – un agent libre imminent qui a lancé sept buts sans but dans ce qui aurait pu être le meilleur début d’une saison difficile et, ce faisant, a veillé à ce que ce ne soit pas le cas. son dernier dans un uniforme des Phillies.

Au moment où Stott a atteint le grand chelem – après que Cristian Pache et Kyle Schwarber ont marqué, après que JT Realmuto a réussi un tir en solo, mais avant qu’Orion Kerkering, 22 ans, ne fasse sa première apparition en séries éliminatoires hors de l’enclos des releveurs au cours d’une saison qu’il a commencée en simple -A — cela ressemblait moins à un concours qu’à une fête. Une chance pour quelques foules à guichets fermés de s’enrouer pour rappeler à leurs gars ce qu’ils vont rentrer à la maison après quelques matchs à Atlanta.

Ce dont Stott se souvenait, au lieu du coup, du pic ou de la sensation d’arrondir les bases, c’était le bruit assourdissant qui accompagnait ce moment.

« Je sais que j’ai crié sur l’abri et je ne pouvais pas vraiment m’entendre », a-t-il déclaré. « Je savais donc que la foule était bruyante. »

Peut-être que l’élan n’est pas réel si vous essayez de séparer les résultats sur le terrain de l’expérience sensorielle. Après que leur équipe ait remporté le premier match d’une série de saison régulière, les fans ne consacrent pas leur cœur et leur âme à huer l’opposition depuis l’introduction de l’alignement jusqu’à la neuvième manche au bâton. Ils ne remplissent pas les conditions en milieu de semaine ou chantez-lui la chanson d’accompagnement d’un joueur après avoir réussi un home run. Ils s’assoient de temps en temps.

Peut-être même plus que les résultats de septembre, c’est ce qui crée un élan.

« Vous ne l’obtenez pas partout ailleurs comme ici », a déclaré Nola – et si vous l’écoutiez, il avait l’air mélancolique. « C’est vraiment cool. C’est assez spécial.



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