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Les Ducks ont « gagné » les négociations avec Trevor Zegras et Jamie Drysdale, mais dans quel but ?

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L’une des histoires les plus singulières de la LNH au cours des dernières semaines a été la longue négociation contractuelle entre les Ducks d’Anaheim et le jeune duo composé de Trevor Zegras et Jamie Drysdale.

Il est injuste de s’attendre à ce que les négociations soient simples et sans aucune controverse, mais les Ducks ont beaucoup de marge de manœuvre tandis que Zegras et Drysdale sont deux de leurs jeunes talents les plus importants.

Au lieu de conclure rapidement des accords de transition, ils ont signé Zegras 12 jours avant l’ouverture de la saison et Drysdale trois jours plus tard.

Les deux joueurs devront rattraper leur retard avec le nouvel entraîneur Greg Cronin en ville, et ce serait une surprise de voir l’un ou l’autre se lancer pour commencer 2023-2024.

Anaheim n’a pas eu à se retourner et à donner aux deux hommes exactement ce qu’ils voulaient, mais potentiellement détériorer leur relation avec des gars fondateurs au nom de l’optimisation pure de la paie semble un peu étrange.

Le directeur général des Ducks, Pat Verbeek, a adopté une ligne dure avec ses jeunes joueurs (Bruce Bennett/Getty Images)

Le directeur général des Ducks, Pat Verbeek, a adopté une ligne dure avec ses jeunes joueurs (Bruce Bennett/Getty Images)

Cela est particulièrement vrai lorsqu’on ne sait pas exactement ce qu’ils vont faire de l’argent qu’ils ont économisé en adoptant une ligne dure dans ces négociations.

Dans l’état actuel des choses, l’équipe dispose d’un espace de plafond de 9,26 millions de dollars qu’elle n’utilisera presque certainement pas en 2023-2024, car il y aura peu d’incitation à apporter des améliorations à mi-saison à un club qui projette d’être parmi les pires de la LNH.

Il est possible qu’ils utilisent une partie de leur flexibilité pour accepter un ou deux mauvais contrats comme le font les Coyotes de l’Arizona depuis des années, mais il est probable qu’ils terminent la saison avec beaucoup plus d’argent sous le plafond salarial que ce qu’ils avaient négocié avec Zegras et Drysdale. .

Nous ne saurons jamais précisément combien il aurait fallu pour que Zegras et Drysdale entrent dans le bâtiment plus tôt – satisfaits de leurs accords – pour créer un contrefactuel parfait, mais ce n’était pas un montant qu’Anaheim était susceptible de mettre en œuvre cette saison. . L’équipe disposait d’au moins 10 millions de dollars d’espace de plafond inutilisé au cours de chacune des deux dernières années, et sa volonté d’éviter les dépenses ne changera probablement pas en 2023-2024.

Les deux prochaines saisons sont plus difficiles à prévoir, mais Anaheim prévoit un plafond de 35,24 millions de dollars en 2024-2025 et de 47,85 millions de dollars en 2025-2026.

Une grande partie de cela sera consommée dans la construction de l’équipe, mais les Ducks sont actuellement si loin de la prétention qu’il est peu probable qu’ils concourent dans l’une ou l’autre saison. Ils n’ont pas non plus d’agent libre avec restriction d’impact à prolonger pendant cette période.

L’efficacité de la paie ne semble pas être une priorité pour une équipe qui pense rester en mode collecte d’actifs.

Les autres raisons de lutter bec et ongles contre Zegras et Drysdale au sujet de leur contrat de transition avec les AAV ne tiennent pas non plus.

Aucun des deux joueurs ne devrait gagner suffisamment pour que l’équipe doive maintenir ses salaires bas afin de créer une sorte de plafond interne informel. Les équipes sont souvent prudentes quant à la manière dont elles rémunèrent leur meilleur joueur dans l’espoir que cela empêchera les autres d’en demander plus.

Avec Troy Terry comme principal gagne-pain des Ducks (7 millions de dollars AAV), le maintien du numéro de Zegras n’avait aucune conséquence sur la structure salariale de l’équipe – et Drysdale n’était pas proche de ce genre de considération. Ces contrats relais ne fournissent pas non plus de base de référence à partir de laquelle les augmentations seront négociées dans le prochain contrat.

Par exemple, si Drysdale devient l’un des quatre meilleurs défenseurs qu’il devrait figurer au cours des trois prochaines années, vous pouvez parier que son salaire actuel de 2,3 millions de dollars ne fera aucune différence pour le prochain contrat qu’il exige.

Le seul avantage de jouer au hardball est de maintenir ces deux salaires aussi bas que possible, mais dans ce cas, cela ne semble pas contribuer à un objectif compétitif. Au lieu de cela, les Ducks semblent avoir fait un effort massif pour minimiser la capacité de gain de leurs jeunes joueurs importants dans le seul but d’économiser de l’argent pour le plaisir.

Il est possible qu’un afflux massif de dépenses vienne en 2024-25 et 2025-26 pour discréditer cette déclaration, mais l’histoire récente et la place d’Anaheim dans son cycle concurrentiel suggèrent que nous verrons davantage de marge de plafond inutilisée.

Le propriétaire des Ducks, Henry Samueli, est estimé à 9,9 milliards de dollars, mais son équipe agit comme si économiser un peu d’argent – ​​d’une manière qui ne les aiderait pas à gagner des matchs – était une priorité.

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