Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
Sport

Les Devils dirigés par Jack Hughes ont franchi une nouvelle étape et sont de sérieux prétendants à la Coupe Stanley – Winnipeg Free Press

[ad_1]

NEWARK, NJ (AP) — Patrik Elias fait partie des Devils du New Jersey depuis près de 30 ans et il ne lui a pas fallu longtemps pour se rappeler la dernière fois qu’il y avait eu autant d’excitation au début d’une saison.

« Début du siècle », a déclaré le leader de tous les temps de la franchise en termes de points, de buts et de passes décisives alors qu’il quittait le Prudential Center après un récent entraînement au camp d’entraînement.

L’an 2000 a été une période très mémorable dans le New Jersey. Les Devils ont remporté leur deuxième championnat de la Coupe Stanley avec Elias et sa « ligne A » rejoignant les membres du Temple de la renommée Martin Brodeur, Scotty Stevens et Scott Niedermayer pour battre Dallas en finale. Un an plus tard, le New Jersey a perdu en sept matchs contre le Colorado en finale et deux ans plus tard, il a remporté un troisième titre en battant Anaheim en sept matchs.

Dawson Mercer (91 ans) des Devils du New Jersey rivalise pour le contrôle de la rondelle avec Ryan Lindgren (55 ans) des Rangers de New York pendant la première période d'un match de hockey préparatoire de la LNH, le mercredi 4 octobre 2023, à Newark, dans le New Jersey (AP Photo /Franck Franklin II)

Dawson Mercer (91 ans) des Devils du New Jersey rivalise pour le contrôle de la rondelle avec Ryan Lindgren (55 ans) des Rangers de New York pendant la première période d’un match de hockey préparatoire de la LNH, le mercredi 4 octobre 2023, à Newark, dans le New Jersey (AP Photo /Franck Franklin II)

Ajoutez à cela le championnat de 1995 et la décennie a été l’apogée de la franchise.

À l’exception d’un déplacement en finale de la Coupe en 2012 suite à une défaite contre Los Angeles, les Diables ont connu des temps sombres. Entre la saison 2012-13 et 2021-22, ils ont participé une fois aux séries éliminatoires et ont été l’une des pires équipes de la ligue en 21-22, récoltant 63 points.

Les Diables ont renversé le scénario l’année dernière. Après qu’un dérapage de deux matchs d’ouverture de la saison à domicile ait poussé les fans à réclamer le licenciement de l’entraîneur Lindy Ruff, tout a changé. Jack Hughes et sa compagnie ont obtenu une fiche de 52-20-8 au cours des 80 derniers matchs et ont terminé avec un record de 112 points, le troisième meilleur de la ligue.

Le New Jersey a battu les Rangers de New York au premier tour avant de s’incliner face à la Caroline au deuxième.

«Ils ont fait un grand pas l’an dernier, vous savez, et nous en avions besoin», a déclaré Elias, qui a joué 20 saisons avec les Devils. « C’était le bon moment pour ces gars qui sont ici depuis trois ou quatre ans de passer à l’étape suivante et ils l’ont fait. J’espère qu’ils pourront s’appuyer sur cela en raison du sentiment qu’ils ont eu, du potentiel qu’ils ont.

Faire les séries éliminatoires n’est pas l’objectif cette saison. Le directeur général Tom Fitzgerald, Ruff et Hughes en veulent plus, beaucoup plus. Ils veulent la Coupe.

« Nous aimons où nous en sommes », a déclaré Fitzgerald. « La fenêtre ne fait que s’ouvrir pour ce groupe. Donc c’est amusant. Ça va être difficile de gagner, mais c’est juste une sensation différente de ce camp qu’elle ne l’a été, pour moi en tout cas.

Fitzgerald croit que les Devils ont les éléments nécessaires après avoir passé les six dernières années à bâtir une jeune équipe qui est parmi les plus rapides de la LNH, tant en attaque qu’en défense. Ils auront également le défenseur Luke Hughes, le frère de Jack, pour toute la saison.

Ils ont repêché Nico Hischier (2017) et Hughes (’19) avec les choix n°1 au classement général, ont pris Dawson Mercer (’18) et Luke Hughes (’21) avec des choix de première ronde et ont trouvé un joyau en l’attaquant Jesper Bratt dans un classement inférieur. rond. Ils ont acquis les attaquants Timo Meier et Erik Haula, les défenseurs Kevin Bahl et John Marino et le gardien Vitek Vanecek dans le cadre d’échanges, et ont signé Dougie Hamilton, Ondrej Palat et Tyler Toffoli comme agents libres.

« Gagner une coupe Stanley est extrêmement difficile, a déclaré Fitzgerald. « Une seule équipe peut le faire. Donc, la Coupe ou l’échec est une chose en laquelle je ne crois pas. Il s’agit simplement d’avoir une équipe qui peut se battre pour être l’une des meilleures équipes de la ligue du premier jour au camp d’entraînement jusqu’au dernier match des séries éliminatoires.

Ruff a fait voler son équipe lors des entraînements pré-saison. Les entraînements sont intenses et compétitifs avec des séances constantes sur la glace.

« Nous ne pouvons vraiment plus revenir sur l’année dernière », a déclaré Ruff. « Nous savons que nous avons fait une bonne année. Nous voulons essayer de rester cohérents et cela signifie que nous voulons être une bonne équipe offensive. Nous pensons que c’est notre force. Nous sommes devenus une bien meilleure équipe défensive. Et je pense que nous pouvons nous améliorer dans ce domaine.

Jack Hughes, 22 ans, rit lorsqu’on lui rappelle qu’il entame sa cinquième saison dans la LNH. Il vient de réaliser un record en carrière de 43 buts et un record de franchise de 99 points, battant la marque d’Ellias.