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Sport

Les Cowboys cherchent à surmonter l’obstacle des 49ers qui a mis fin à leurs 2 dernières saisons – Winnipeg Free Press

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SANTA CLARA, Californie (AP) – Les questions sur la façon de franchir l’obstacle des 49ers de San Francisco ont été adressées aux Cowboys de Dallas dès que leur dernière victoire a été remportée.

Le quart-arrière Dak Prescott s’est hérissé de cette prémisse, mais la seule façon pour les Cowboys de changer cette histoire sera de commencer à battre l’équipe qui les a éliminés des séries éliminatoires au cours des deux dernières années.

Dallas a une autre chance de le faire dimanche soir lorsque les Cowboys (3-1) rendent visite aux 49ers (4-0) dans un match beaucoup moins significatif que les défaites des deux derniers janvier, mais qui pourrait avoir un impact sur l’endroit où se jouera un match revanche cette saison. si les équipes se retrouvent en séries éliminatoires.

Le secondeur des Dallas Cowboys Micah Parsons (11 ans) fait pression sur le quart-arrière des New England Patriots Mac Jones lors d'un jeu de passe dans la première moitié d'un match de football de la NFL à Arlington, Texas, le dimanche 1er octobre 2023. (AP Photo/Roger Steinman)

Le secondeur des Dallas Cowboys Micah Parsons (11 ans) fait pression sur le quart-arrière des New England Patriots Mac Jones lors d’un jeu de passe dans la première moitié d’un match de football de la NFL à Arlington, Texas, le dimanche 1er octobre 2023. (AP Photo/Roger Steinman)

« Il ne s’agit pas uniquement de ce qui s’est passé l’année dernière », a déclaré l’entraîneur des Cowboys, Mike McCarthy. « Il ne s’agit pas de marcher dans la rue et de se battre avec un gars, puis à chaque fois que vous tournez au coin, vous le cherchez. Il s’agit de gagner la partie. Il s’agit de gagner le prochain match. Mais nous savons contre qui nous jouons.

C’est à cause de ce qui s’est passé au cours des deux dernières saisons. Les Cowboys ont perdu 19-12 contre les Niners lors de la ronde de division la saison dernière, après une défaite de 23-17 à domicile lors de la ronde des wild-cards la saison précédente.

Prescott et l’offensive ont connu des difficultés dans les deux matchs et les Cowboys ont commis trop d’erreurs des deux côtés du ballon pour l’emporter.

Gagner dimanche n’atténuera pas le coup porté par ces défaites, mais servira de signe qu’il y a eu une amélioration à Dallas. Les Cowboys ont déjà remporté trois matchs par au moins 20 points cette saison, mais ont commis une erreur lors d’une défaite contre l’Arizona lors de la troisième semaine.

« Vous l’utilisez simplement comme un jeu comme celui-ci, c’est là où nous en étions l’année dernière, c’est là où nous en sommes maintenant », a déclaré le joueur vedette Micah Parsons. « Je suis tout à fait maintenant et comment pouvons-nous nous définir maintenant et comment pouvons-nous dire que c’est ce que nous sommes et obtenir une victoire et revenir ici et montrer à quel point nous sommes vraiment bons? »

Les rencontres éliminatoires des deux dernières saisons ont ravivé une rivalité qui était la plus importante de la NFL dans les années 1990, lorsque les équipes se rencontraient lors de trois matchs consécutifs pour le titre NFC, le vainqueur remportant à chaque fois le Super Bowl.

Aucune des deux franchises n’a tout gagné depuis les années 1990, toutes deux étant toujours à la recherche d’un sixième titre. C’est la première fois depuis 1994 qu’ils se rencontrent en saison régulière avec les deux équipes plusieurs matchs au-dessus de .500.

« C’est un test énorme », a déclaré le secondeur des Niners Fred Warner. « Dire que ce n’est pas le cas serait naïf et minimiserait l’instant présent. »

PURDY PRESQUE PARFAIT

Le quart-arrière de San Francisco, Brock Purdy, a été presque parfait la semaine dernière, établissant un record de franchise pour le pourcentage de réussite en complétant 20 des 21 passes lors d’une victoire contre l’Arizona. Purdy s’est amélioré à 9-0 en tant que titulaire en saison régulière et a remporté les 12 matchs lorsqu’il a joué au moins trois quarts. Les Cowboys ont constitué son plus grand défi puisqu’il n’a lancé que 214 verges sans touché dans le match.

Purdy a surmonté tous les défis auxquels il a été confronté. Mais il n’a pas eu à diriger une équipe par derrière dans l’embrayage. Depuis qu’il a remplacé Jimmy Garoppolo lors de la 13e semaine la saison dernière, Purdy n’a complété qu’une seule passe alors qu’il était à la traîne au quatrième quart. Il s’agissait d’une passe d’un mètre à George Kittle lors de la défaite du match pour le titre NFC à Philadelphie lorsque Purdy avait une déchirure ligamentaire au coude.

QUELQUE CHOSE DOIT DONNER

Les Cowboys sont à égalité au deuxième rang de la NFL avec 11 points à retenir, et les deux équipes font partie des trois équipes qui ont commis un chiffre d’affaires le plus bas de la ligue en quatre matchs. Purdy n’a pas lancé d’interception, et Prescott a le seul cadeau de Dallas avec un choix par saison après avoir terminé à égalité en tête de la NFL avec 15 malgré cinq matchs manqués.

« Je ne pense pas qu’il ait joué parfaitement », a déclaré Parsons à propos de Purdy, « mais je pense qu’il a très bien joué et je pense qu’il y a des opportunités là-bas. Les gens n’en ont tout simplement pas profité.

EXÉCUTER LA CMC

Les Cowboys ont limité Christian McCaffrey à 57 verges de la mêlée lors des séries éliminatoires la saison dernière, mais répéter cela sera difficile à faire. McCaffrey totalise 600 verges en mêlée et sept touchés en quatre matchs, des records atteints auparavant uniquement par les membres du Temple de la renommée Jim Brown (1958 et 1963) et Emmitt Smith (1995).

Il a marqué un touché lors de la victoire en séries éliminatoires contre Dallas et en compte au moins un lors d’un record de franchise de 13 matchs consécutifs en saison régulière et en séries éliminatoires.

« C’est juste un porteur de ballon complet », a déclaré l’arrière Kyle Juszczyk. «Je ne pense pas qu’il y ait quelque chose qu’il ne puisse pas faire. Il peut courir entre les plaqués, il peut courir dehors, il peut parcourir des itinéraires, il peut récupérer des protections contre les blitz. C’est un joueur de football tellement complet.

MAUVAIS SOUVENIRS

Le demi offensif de Dallas, Tony Pollard, revient au stade où il s’est cassé la jambe au deuxième quart de la défaite de la division la saison dernière. À ce stade, Pollard avait remplacé le double champion au sol Ezekiel Elliott en tant que meneur de jeu le plus explosif du champ arrière de Dallas.

Maintenant, Pollard est en tête après la libération d’Elliott pendant l’intersaison dans le cadre d’une mesure de réduction des coûts. Pollard est deuxième derrière Christian McCaffrey pour les touches dans la NFL en quatre matchs avec 88 (son homologue de San Francisco en a 98). L’arrière de cinquième année, jouant avec une franchise de 10,1 millions de dollars, est le seul joueur offensif de Dallas avec deux touchés.