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Entreprise

Les cliniques vétérinaires de Sherbrooke dominées par un géant

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Des neuf cliniques et hôpitaux vétérinaires de Sherbrooke, cinq appartiennent maintenant au groupe Daubigny : la Clinique vétérinaire centrale de Sherbrooke, le Carrefour Santé Animale, la Clinique de santé animale de l’Estrie, la Clinique vétérinaire Anima-Plus Rock Forest et le vétérinaire de l’Hôpital Vieux Village. . La dernière transaction remonte à deux ans.

Le Groupe Vétérinaire Daubigny, qui possède plus de 103 cliniques et hôpitaux au Québec, s’est joint au réseau canadien VetStrategy en 2017. VetStrategy a ensuite été acquis par la firme européenne IVC Evidensia en 2021, formant ainsi l’un des plus grands groupes de soins vétérinaires au monde.

IVC Evidensia compte le fonds d’investissement suédois EQT comme actionnaire principal, mais aussi Nestlé (Purina) parmi ses actionnaires minoritaires.

Selon le Registraire des entreprises du Québec, le Groupe Daubigny compte la docteure vétérinaire Anne Fortin comme premier actionnaire.

Pour le Dr Gaston Rioux, président de l’Ordre des médecins vétérinaires du Québec, la tendance marquée au cours des dernières années au rachat de cliniques par de grandes marques génère son lot d’inquiétudes dans le domaine, notamment en ce qui concerne l’indépendance des vétérinaires et des services qui pourraient être influencés par la force de ces groupes.

« C’est une source d’inquiétude et elle n’est pas exclusive aux médecins vétérinaires. On le retrouve dans plusieurs ordres professionnels, comme les dentistes, les pharmaciens, les optométristes, etc. »

Dr Gaston Rioux

C’est pour cette raison que l’OMVQ a entrepris au cours des dernières semaines de rencontrer les cinq principaux groupes vétérinaires de la province pour leur faire part de ses inquiétudes.

Des coûts plus élevés

Des appels anonymes effectués cet été dans toutes les cliniques de Sherbrooke ont révélé que les frais d’examen annuels sont plus élevés (entre 98 $ et 110 $) dans les cliniques de groupe Daubigny, comparativement aux cliniques indépendantes (entre 68 $ et 89 $). Cependant, toutes les cliniques de la bannière, sauf une, n’ont pas de frais d’ouverture de dossier, alors que les coûts varient entre 0 $ et 11 $ dans les cliniques indépendantes.

Contacté à plusieurs reprises, le groupe vétérinaire de Daubigny a finalement apporté une réponse écrite à La Tribune.

« Comme plusieurs autres industries, nous sommes touchés par la situation économique », écrit la copropriétaire de la bannière, Dre Anne Fortin. Les coûts des fournitures, de l’énergie, des médicaments et de nos équipements ont considérablement augmenté. (…) En tant que réseau, notre rôle principal est de soutenir nos établissements en leur fournissant des analyses et des recommandations tarifaires basées sur divers facteurs, dont le contexte économique et les recommandations de l’AMVQ. Nous sommes conscients que le coût du traitement peut constituer un problème pour certaines personnes. Lorsque nous prenons soin de nos patients, nous proposons, dans la mesure du possible, des options de traitement qui tiennent compte à la fois des besoins de l’animal et des possibilités des clients. »

L’ordre des médecins vétérinaires avoue avoir peu d’influence régulatrice sur les actions menées par les grands groupes vétérinaires, hormis le fait qu’il doit y avoir un actionnaire vétérinaire à l’une des strates de l’entreprise. .

«À elle seule, l’OMVQ est David contre Goliath, mais je pense que si on parle de plusieurs ordres professionnels qui ont cette problématique, on est aussi capables de travailler ensemble pour sensibiliser l’Office des professions et le gouvernement du Québec», appuie le président de l’ordre.

La Clinique Vétérinaire Santé Animale Estrie est l'une des cinq cliniques appartenant au Groupe Daubigny à Sherbrooke.

Impacts sur les situations d’urgence

Les propriétaires d’animaux ont peut-être remarqué qu’il est depuis peu plus difficile d’accéder aux services d’urgence la nuit à Sherbrooke. Les clients sont plutôt redirigés vers l’un des centres de référence les plus proches, notamment à Brossard.

Sans blâmer la bannière, la Dre Anne-Elyse Choquette, copropriétaire de l’Hôpital vétérinaire de l’Estrie, une clinique indépendante, explique que c’est particulièrement depuis l’arrivée de Daubigny dans la région que l’offre de services d’urgence de nuit a été bouleversée. .

« Avant d’acheter, nous faisions en sorte que toutes les cliniques partagent la garde. À tour de rôle, une semaine à la fois, un hôpital était de garde et au cours de cette semaine, chaque journée était répartie entre les vétérinaires. Nous pourrions nous retrouver à faire peut-être un quart de nuit toutes les 4, 6 ou 8 semaines. C’était vraiment raisonnable. »

Lorsque le regroupement est arrivé, les choses ont changé et les différents propriétaires de cliniques se sont tous réunis pour déterminer le nouveau mode de fonctionnement de garde, poursuit-elle. « Nous n’avons pas trouvé de terrain d’entente à ce moment-là. Aujourd’hui, c’est peut-être différent. Ce n’est pas qu’ils le faisaient mal et nous le faisions bien, vraiment pas, c’est juste qu’on voyait les choses un peu différemment. Nous avons décidé d’emprunter des chemins différents, les groupés ensemble et les indépendants ensemble. »

Les pertes de moyens dans les trois cliniques indépendantes qui s’étaient regroupées ont alors compliqué les choses.

« Tout cela faisait que nous nous retrouvions presque tout le temps en service presque seuls. Dans notre pays, nous avons perdu quatre vétérinaires de maternité d’un coup, dont moi. Même en journée, nous avons dû réduire les horaires d’ouverture en semaine et le week-end», raconte la femme qui affirme également que sa clinique n’aurait pas les moyens d’offrir des incitations financières égales à celles de Daubigny pour embaucher.

« Concernant les rotations des services d’urgence de nuit, cela dépend souvent de la coordination entre tous les établissements vétérinaires », répond la Dre Anne Fortin du Groupe Daubigny. Nous nous engageons à améliorer continuellement la qualité de la couverture des soins de santé dans les communautés que nous servons. Cependant, plusieurs facteurs, tels que la capacité du personnel, les exigences réglementaires, les distances de déplacement et autres, influencent nos décisions concernant les heures d’ouverture et la gamme de services offerts dans chaque communauté. »

20 000 $ pour une signature

L’OMVQ a également été témoin de pratiques d’embauche agressives de la part des grandes marques au cours des dernières années. Les étudiants sont contactés un an, deux ans, voire plus avant l’obtention de leur diplôme, avec une offre alléchante en échange d’une promesse de services.

« Cela nous arrive aux oreilles », note le Dr Rioux. Notre souci d’indépendance est porté à ce niveau. Nous nous demandons dans quelle mesure nos vétérinaires peuvent conserver leur indépendance professionnelle. »

Dr Gaston Rioux

Le président de l'Ordre des médecins vétérinaires du Québec, Gaston Rioux.

Une étudiante en médecine vétérinaire, qui préfère garder l’anonymat pour ne pas nuire à sa carrière, confie qu’elle a bien été approchée par le groupe Daubigny avec une enveloppe de 20 000 $ pour payer ses études si elle s’engageait à travailler pour le groupe pendant deux ans après son diplôme. Elle avait établi un premier contact alors qu’elle travaillait pour l’une de leurs cliniques durant l’été.

 » J’ai dit non. Je n’étais pas vraiment sûre de ce que je voulais faire une fois sortie ni de l’endroit où je voulais aller « , dit-elle.

« J’ai l’impression qu’ils vont chercher les étudiants de plus en plus tôt », poursuit-elle. C’est quelque chose d’un peu tabou parmi les étudiants. Nos professeurs nous disent de ne rien signer avant d’avoir terminé. Je sais que dans ma classe, il y en a un ou deux qui ont signé mais qui n’en parlent pas parce que c’est vraiment mal vu. »

La jeune femme assure qu’elle n’a pas renoncé à cette bannière d’employeur. « Au final, c’est vraiment l’équipe que je trouve importante, dit-elle.

Celle qui a travaillé pour différentes cliniques, y compris indépendantes, affirme qu’elle n’a pas non plus remarqué de différence évidente dans la gestion. Même si elle peut ressentir une légère pression, par exemple, pour vendre de la nourriture Purina plutôt qu’une autre, l’étudiante affirme néanmoins que la banderole n’a pas gêné son travail. « Ils ne nous disent pas comment prendre nos médicaments », a-t-elle déclaré.

A ce sujet, le copropriétaire du Groupe Daubigny affirme que des incitations sont parfois incluses dans ses offres d’emploi pour attirer les étudiants, mais que leur démarche respecte toujours les normes éthiques et juridiques. « Nous confions toutes les décisions médicales à nos vétérinaires dévoués, quel que soit leur niveau d’expérience, qu’ils soient des professionnels possédant plusieurs années d’expérience ou qu’ils débutent simplement leur carrière chez nous. »

Les étudiants en médecine vétérinaire bénéficient d'incitations financières attractives pour signer un contrat avec le Groupe Daubigny à leur sortie de l'université.

Comme le souligne le Dr Rioux, ce type de pratique n’a rien d’illégal, mais des préoccupations éthiques demeurent.

« Tout n’est pas mauvais dans les grands regroupements », ajoute-t-il. Ils apporteront par exemple un soutien à la formation à leurs cliniques. Il y a certains avantages, mais dans les rôles et fonctions d’un ordre professionnel, il faut voir et prévenir l’impact de ces grandes enseignes sur l’autonomie professionnelle et sur les prix. Ce que nous souhaitons également, c’est que les services restent accessibles à la clientèle la plus large possible. »

Le Dr Rioux indique également qu’une journée de réflexion sera consacrée à l’indépendance et à l’autonomie professionnelle des vétérinaires lors de son congrès de novembre. « Nous voulons faire prendre conscience au vétérinaire que c’est lui qui est maître de son indépendance et de son autonomie et qu’il ne doit pas la sacrifier à tout prix. Si le client doute de l’indépendance de son vétérinaire, toute la confiance qu’il a en son professionnel peut être affectée, et cela est extrêmement problématique si cela se produit. »

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