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Sport

Les Blue Jays ont besoin d’un changement de philosophie offensive cette intersaison

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Un grand swing peut considérablement modifier le résultat d’une compétition éliminatoire plus que le fait d’enchaîner des coups sûrs consécutifs. Qui l’aurait cru ?

Certainement pas les Blue Jays de Toronto 2023, qui n’ont réussi à récolter qu’un seul point en 18 manches contre les Twins du Minnesota tout en étant éliminés mercredi de la série de wild-card de la Ligue américaine pour la troisième fois en quatre saisons.

Le vieil adage disait que les séries de fabrication étaient cruciales pour gagner en séries éliminatoires. Et cela reste vrai dans certaines situations. Mais de nos jours, les chances de profiter d’une série éliminatoire approfondie sont beaucoup plus élevées si vous battez votre adversaire.

Cette formule était évidente lors du premier tour des séries éliminatoires de cette année, avec des équipes qui ont éliminé plus de joueurs que leurs adversaires avec un score de 5-0. Le Minnesota a été responsable de l’une de ces victoires, grâce à la performance de Royce Lewis sur plusieurs circuits lors du premier match de mardi.

Il s’agissait des seuls coups sûrs supplémentaires des Twins dans la série de deux matchs, même si c’est tout ce dont ils avaient besoin, étant donné qu’ils ont marqué trois points sur seulement deux swings. L’offensive de Toronto, quant à elle, n’a produit qu’un seul coup sûr qui n’était pas un simple : un doublé de Vladimir Guerrero Jr..

À la manière typique des Blue Jays de 2023, Guerrero n’a jamais dépassé le deuxième but après que Bo Bichette, Cavan Biggio et Alejandro Kirk aient été retirés afin de faire taire l’effort de retour de l’équipe lors de la huitième manche du premier match – soulignant l’inefficacité du club à livrer avec des coureurs dans position de score.

À leur honneur, cependant, l’offensive est restée fidèle à sa philosophie de la saison consistant à donner la priorité au contact, en battant les Twins 16-12 dans la série. Mais le problème était que seulement trois de ces coups étaient consécutifs et aucun n’avait d’impact sur le tableau d’affichage.

Les Blue Jays ont subi une importante panne de courant en 2023. (Photo de David Berding/Getty Images)

Les Blue Jays ont subi une importante panne de courant en 2023. (Photo de David Berding/Getty Images)

Marquer des points en séries éliminatoires est déjà incroyablement difficile au début, encore moins essayer de le faire via un rallye en simple. Cela peut être une stratégie efficace en saison régulière, mais pas tellement face aux meilleurs des meilleurs en octobre.

L’alignement de Toronto s’est rappelé cette dure réalité au Minnesota cette semaine – et peut-être que cette fin douloureuse se transformera en motivation pour un changement philosophique, cette intersaison commençant beaucoup plus tôt que prévu.

Il y a eu beaucoup de points positifs dans l’offensive des Blue Jays en 2023, qui s’est classée parmi les meilleures des majors en AVG (.256), OBP (.329), wOBA (.324), wRC+ (107), marche jusqu’au retrait au bâton. ratio (0,42), taux de contact (78,5%) et taux de poursuite (27,4%).

Dans le département de puissance, cependant, ils se sont placés plus près du bas, terminant 13e en SLG (.417), 16e en circuits (188) et 18e en ISO (.161). Ils étaient également proches du milieu du peloton pour la génération de balles volantes (37,7 %) et de contacts durs (taux de coups durs de 38,7 %, taux de barils de 8,1 %).

Une partie de cela était attendue après que Toronto ait échangé le voltigeur Teoscar Hernández, dont les 26 circuits avec Seattle auraient égalé Guerrero au premier rang de l’équipe. Idem avec le départ de Lourdes Gurriel Jr., qui a établi un sommet en carrière pour les allers-retours (24) en Arizona un an après avoir affiché son moins grand nombre en une seule saison (cinq).

Le front office des Blue Jays savait qu’il sacrifierait au moins un peu de puissance en faveur d’une meilleure défense sur le terrain, ce qui signifiait moins compter sur le long ballon et devoir marquer d’autres manières. Ce qu’ils n’ont pas pris en compte, cependant, c’est que plusieurs contributeurs clés ont sous-performé à cet égard.

Au début de cette saison, les projections ZIPS de FanGraphs prévoyaient que Toronto comptait trois frappeurs de 30 circuits : Guerrero, Daulton Varsho et Matt Chapman. Guerrero et Varsho ont également atteint la barre des .500 SLG.

Sauf qu’aucun de ces résultats ne s’est concrétisé.

Au lieu de cela, les Blue Jays ont conclu de peu la saison régulière avec quatre joueurs faisant exploser au moins 20 dingers : Guerrero (26), Springer (21), Bichette (20) et Varsho (20). Mais c’est un standard atteint par la plupart des joueurs des séries éliminatoires de cette année, à l’exclusion des Twins, des Brewers et des Marlins.

En plus de cela, seuls trois frappeurs de l’alignement de Toronto (Bichette, Brandon Belt et Danny Jansen) ont obtenu un pourcentage de frappe supérieur à 0,450. Jansen a terminé la saison en IL et a beaucoup manqué lors de la ronde des wild-cards.

Guerrero était au centre de la plupart des frustrations des fans, et c’est compréhensible, étant donné que le triple All-Star est la principale menace du club. Il n’a cependant pas été la seule déception, puisque Springer et Kirk ont ​​également subi d’importantes pannes de courant par rapport à 2022.

Springer n’a réussi que quatre circuits de moins que les 25 de la saison dernière, mais a été témoin d’une baisse considérable de son SLG (0,067 points) et de son ISO (0,058 points) d’une année sur l’autre. Il s’agissait d’une baisse massive, compte tenu de sa projection d’un .491 SLG (.405 réel) et de .229 ISO (.147 réel).

Ce n’était pas mieux pour Kirk, qui n’a réalisé que huit circuits avec un .358 SLG et un .108 ISO cette saison. C’étaient bien en deçà de ses attentes après avoir écrasé 14 bombes avec un .415 SLG et un .130 ISO en route vers sa première sélection All-Star en carrière en 2022.

Ainsi, non seulement les Blue Jays ont commencé 2023 avec moins de puissance que la saison précédente, mais ils ont également reçu des résultats de frappe inférieurs à la moyenne de la part de bon nombre de leurs chauves-souris essentielles de milieu de gamme.

Cependant, sur la base des antécédents de ce groupe, il devrait y avoir une sorte de régression vers la moyenne en 2024. Le seul joueur qui pourrait ne pas y parvenir pourrait être Springer, qui, à 34 ans, pourrait commencer à perdre la bataille contre Father Time. Mais cela ne suffira probablement pas.

Des changements sont sans aucun doute à venir pour l’alignement de Toronto, avec plusieurs vétérans entrant en agence libre, dont Belt, Chapman, Kevin Kiermaier, Hyun Jin Ryu et Jordan Hicks. Ils seront probablement également rejoints par Whit Merrifield, dont l’option mutuelle de 18 millions de dollars devrait être refusée.

Alors que les Blue Jays doivent ajouter plus de puissance à leur alignement cet hiver, réaliser cet exploit en agence libre pourrait s’avérer difficile au milieu d’un marché d’agent libre restreint pour les joueurs de position au-delà de Shohei Ohtani et Cody Bellinger.

Dans ce cas, à moins que la direction ne soit disposée et que la propriété ne lui donne l’opportunité de faire une course compétitive dans l’un ou l’autre de ces deux domaines, toute amélioration significative de l’offensive devra presque certainement provenir du commerce.

Contrairement à la dernière intersaison, cependant, les Blue Jays ne possèdent pas un surplus de receveurs avec lesquels traiter. En tant que tels, ils devront probablement utiliser un système de prospection déjà restreint, hypothéquant encore davantage la durée de cette fenêtre concurrentielle.

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