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Le succès futur dépend de la planification de l’eau – Winnipeg Free Press

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Wab Kinew ne serait pas le premier premier ministre du Manitoba à prendre ses fonctions en promettant de représenter tous les Manitobains ou de prêcher la politique de l’unité.

Cependant, sa tâche pourrait s’avérer plus ardue que celle de ceux qui l’ont précédé. Il est confronté à un bourbier de crises croisées, y compris, mais sans s’y limiter, les impacts croissants du changement climatique et une économie de plus en plus volatile. De plus, il arrive au pouvoir alors que les discordes post-pandémiques ont laissé notre société profondément polarisée.

Soyons honnêtes. Kinew n’a pas été élu parce qu’il est autochtone; il a été élu malgré son héritage ethnique. Les Manitobains ont voté pour le NPD parce qu’ils en avaient assez du style de gouvernement de l’autre parti et de ses tactiques électorales honteuses.

Mais parce qu’il est autochtone, Kinew a une occasion rare de bâtir une vision cohérente pour cette province qui tire parti des forces de sa population – de toute sa population – et de ses ressources naturelles, pour tirer parti de l’économie verte émergente.

Ce nouveau gouvernement doit s’attaquer à une longue liste de priorités concurrentes, mais c’est le moment idéal pour en mettre une de plus sur la table.

L’eau devrait constituer le fondement de la vision de Kinew pour le Manitoba — au sens propre, en raison de son importance pour notre bien-être et notre prospérité, et au sens figuré, en raison de sa nature fluide et de son flux de connexion.

La manière dont nous gérons l’eau sera à l’origine de notre désaccord futur et au cœur de nos réussites économiques et sociales.

Ce ne sera pas facile. Le Manitoba regorge d’eau – et si l’on en croit l’histoire, cela nous donne de nombreuses raisons de nous battre pour l’obtenir.

Pendant une grande partie de notre passé, la « gestion » de l’eau a été le code du drainage et des barrages. Une grande partie de nos investissements dans les infrastructures de gestion de l’eau a été consacrée soit à maintenir l’eau à distance, soit à l’éliminer le plus rapidement possible.

Cela a semé la discorde, tant sur le plan politique que pratique. Les digues, barrages et fossés profitent aux populations d’un côté au détriment de celles de l’autre. Je n’oublierai jamais l’image de Winnipeg célébrant la fin de l’inondation du siècle de 1997 avec un défilé dans le centre-ville, alors qu’une grande partie du sud du Manitoba restait sous l’eau, en partie grâce à la digue en Z construite à la hâte pour protéger la ville.

Le lac Manitoba a-t-il besoin d’un exutoire, ou devons-nous arrêter de déverser l’eau qui se trouve ici à un moment inopportun ?

Le « développement » du Nord a fait de cette province une centrale hydroélectrique en inondant les terres traditionnelles et en perturbant les communautés du Nord au profit du Sud.

L’avenir pourrait cependant être bien différent. Il doit.

Alors que nous reconnaissons la réalité selon laquelle les réserves mondiales d’eau douce sont assiégées au moment même où nos demandes augmentent, le besoin du Manitoba d’une stratégie de l’eau n’a jamais été aussi grand.

Le gouvernement précédent avait commencé à y travailler, le premier depuis plus de 20 ans. En 2021, elle a chargé EMILI (Enterprise Machine Intelligence and Learning Initiative), une organisation à but non lucratif axée sur l’avancement de l’agriculture numérique, de superviser les recherches nécessaires pour soutenir cet exercice.

Le rapport qu’il a produit est à la fois inquiétant et énergisant. Pour commencer, il reconnaît l’importance d’inclure les perspectives autochtones dans l’élaboration de la stratégie provinciale, si importante que la province s’est engagée dans son propre processus de mobilisation distinct. Ce processus « était encore en développement » lorsque le rapport final était attendu. Les voix manquantes doivent encore être entendues.

Deuxièmement, les politiques de l’eau, les initiatives de gestion et les réglementations du Manitoba sont réparties entre plusieurs portefeuilles, créant une confusion juridictionnelle et laissant beaucoup de place aux questions clés pour passer entre les mailles du filet. Nos services municipaux d’eau, de traitement des eaux usées et nos systèmes de drainage vieillissent.

Cependant, le rapport identifie également des opportunités pour la province de faire mieux. Il a mis en évidence certains des potentiels inexploités – par exemple, stabiliser et renforcer la productivité agricole grâce à davantage d’irrigation et à l’intégration de davantage de « solutions fondées sur la nature » comme alternatives aux infrastructures artificielles – et coûteuses.

Ce rapport figurait en bonne place dans le « plan d’action initial de gestion de l’eau » de la province, publié l’été dernier, qui reposait sur de nobles objectifs mais sans doute peu sur les investissements nécessaires pour les réaliser.

Nous avons désormais un nouveau gouvernement déterminé à construire des ponts qui relient les communautés divisées.

Il sera important d’investir dans notre plan relatif à l’eau pour atteindre cet objectif.

Laura Rance est rédactrice en chef et responsable du contenu de production pour Glacier FarmMedia. Elle peut être contactée à lrance@farmmedia.com

Laura Rance



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