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Le prochain maire de Houston a des problèmes à résoudre dans les grandes villes. Des visages familiers veulent le poste – Winnipeg Free Press

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HOUSTON (AP) — Les défis auxquels sera confronté le prochain maire de Houston sont familiers à de nombreuses grandes villes : criminalité, infrastructures en ruine, déficits budgétaires et manque de logements abordables.

Mais lors des élections municipales de novembre aux États-Unis, les principaux candidats qui promettent de redresser Houston sont deux démocrates qui détiennent le pouvoir dans la ville depuis plus longtemps que presque n’importe qui, laissant les étrangers se démener pour prendre pied alors que le vote anticipé doit commencer lundi.

La représentante américaine Sheila Jackson Lee a pris ses fonctions en 1995, environ deux décennies après l’arrivée du sénateur John Whitmire à l’Assemblée législative du Texas. Tous deux ont accaparé l’attention et l’argent dans la course pour devenir la quatrième plus grande ville des États-Unis, où la croissance fulgurante a causé des problèmes municipaux mais a également transformé la région de Houston en un bastion en expansion pour les démocrates du Texas.

« Ce (nouveau) maire arrive à un moment où la ville se porte bien, même si elle est confrontée à des problèmes », a déclaré Bob Harvey, président-directeur général du Greater Houston Partnership, un groupe d’entreprises local.

Avant les élections du 7 novembre, bon nombre des 18 candidats en lice pour diriger Houston ont tenté de trouver un équilibre. Ils soulignent ce qu’ils considèrent comme les échecs de Houston tout en la présentant comme une ville internationale pleine de diversité. Ils se concentrent sur la façon dont la ville a depuis longtemps perdu son image de lieu taillé dans le béton où les cowboys urbains travaillent dans l’industrie pétrolière et gazière.

Bien que la course à la mairie soit non partisane, la plupart des candidats sont démocrates. Ils cherchent à remplacer le maire Sylvester Turner, qui a servi huit ans et ne peut pas se présenter à nouveau en raison de la limite des mandats.

Avec un tel nombre de candidats, il est peu probable qu’un candidat obtienne 50 % des voix pour éviter un second tour.

D’autres en lice sont l’ancien chef du système de transport en commun de Houston Gilbert Garcia, l’avocat Lee Kaplan, le conseiller municipal de Houston Robert Gallegos et les anciens membres du conseil Jack Christie et MJ Khan.

Les gens qui ne vivent pas au Texas le considèrent comme « inculte » et « dominé par le pétrole et le gaz », a déclaré Garcia.

« S’ils venaient ici, ils verraient que nous sommes bien plus. Nous sommes une ville cosmopolite. Mais nous pouvons faire mieux et nous devrions être meilleurs », a déclaré Garcia, qui a investi plus de 3 millions de dollars de son propre argent dans la course.

Les démocrates craignent également que les enjeux de l’élection ne se limitent au choix d’un nouveau maire.

Une nouvelle loi signée par le gouverneur républicain Greg Abbott ouvre la voie à l’État pour prendre le contrôle du vote dans le comté de Harris, qui comprend Houston, s’il détermine que les élections ne se sont pas déroulées correctement.

Les groupes de défense des droits de vote ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les Républicains profiteront des problèmes dans les semaines à venir, tels que l’ouverture tardive des bureaux de vote ou les longues files d’attente en raison de problèmes avec les machines à voter, comme prétexte pour assumer la surveillance des élections dans le plus grand comté du Texas en 2024.

Alors que la criminalité à Houston, comme dans d’autres grandes villes, a considérablement augmenté pendant la pandémie, elle a depuis diminué. Le chef de la police de Houston, Troy Finner, a déclaré mercredi que la criminalité globale était en baisse de 5 % par rapport à la même période de l’année dernière, avec des meurtres en baisse de près de 18 %.

Malgré la tendance à la baisse, Whitmire a mis l’accent sur la réduction de la criminalité.

« Certes, la sécurité publique sera ma priorité absolue », a-t-il déclaré jeudi lors d’un débat à la mairie.

Les défis de la ville sont dus en partie à sa croissance explosive au cours de la dernière décennie. Comparée aux 20 zones métropolitaines les plus peuplées des États-Unis, Houston se classe au troisième rang en termes de croissance, avec plus de 140 000 habitants supplémentaires entre 2012 et 2022, a déclaré Patrick Jankowski, économiste en chef du Greater Houston Partnership.

Houston a connu une croissance rapide et n’a pas réalisé les investissements nécessaires pour entretenir ses rues, ses systèmes d’approvisionnement en eau et autres infrastructures, a déclaré Bill King, un homme d’affaires et ancien candidat à la mairie qui blogue sur la politique.

Un déficit budgétaire potentiel pouvant atteindre 300 millions de dollars compliquera les efforts du prochain maire pour remédier aux rues criblées de nids-de-poule.

Tous ces problèmes entraveront les efforts de la ville pour investir dans son avenir, un avenir dans lequel Houston tente de s’éloigner d’une économie principalement liée à l’industrie pétrolière, a déclaré Brandon Rottinghaus, professeur de sciences politiques à l’Université de Houston.

Jackson Lee, dont la campagne a vanté son expérience en matière d’obtention de financements fédéraux au Congrès, a déclaré qu’elle était consciente des défis de financement de Houston pour faire face à des problèmes tels que le logement et la criminalité.

« Ce que nous allons faire, c’est trouver le moyen le plus créatif de générer des revenus et de placer cette ville au premier rang de toutes les autres grandes villes d’Amérique », a-t-elle déclaré lors d’un débat au début du mois.

Johnny Mata, un militant de longue date de la Greater Houston Coalition for Justice, a déclaré qu’il espère que le prochain maire s’efforcera de répondre aux besoins des pauvres et des personnes mal desservies de la ville, tout en trouvant un équilibre entre les préoccupations liées à la criminalité et une surveillance appropriée de la police.

« Il y a tellement de défis qui nous attendent. Et bien sûr, nous devons nous impliquer collectivement pour relever ces défis », a déclaré Mata.

La diversité de la ville a longtemps été présentée comme l’une de ses forces. Sur les 2,3 millions d’habitants de la ville, 45 % sont latinos, dont 23 % noirs et 24 % blancs. Un habitant de Houston sur quatre est né en dehors des États-Unis, a déclaré Jankowski.

La diversité sera l’un des principaux arguments de vente que le prochain maire mettra en avant en tant que principal vendeur de la ville lorsqu’il tentera d’attirer de nouveaux investissements, a déclaré Harvey.

« Il est difficile d’être fier des centres commerciaux », a déclaré Harvey à propos des centres commerciaux indéfinissables et longtemps ridiculisés qui parsèment le paysage urbain de Houston.

« Mais ce que les centres de strip-tease permettent, c’est à un immigrant de venir à Houston, d’ouvrir un restaurant ou un petit établissement de vente au détail à une petite échelle et de réussir », a déclaré Harvey. « Nous avons construit notre ville autour de l’idée que nous accueillons les nouveaux arrivants et que nous construisons et créons des opportunités. »

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Suivez Juan A. Lozano sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter : twitter.com/juanlozano70



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