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Entreprise

Le PDG de Clearco savoure l’opportunité de transformer son entreprise alors qu’elle obtient de nouveaux financements pendant le ralentissement – ​​Winnipeg Free Press

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TORONTO – Lorsqu’Andrew Curtis a repris Clearco, il avait du pain sur la planche.

Un ralentissement du secteur technologique qui frappait les entreprises, grandes et petites, était en cours et les financiers étaient si effrayés qu’ils resserraient les cordons de leur bourse et suspendaient les accords ambitieux qu’ils avaient signés à un rythme vertigineux au plus fort de la pandémie de COVID-19.

Avec son mandat de prêter de l’argent aux petites entreprises à des conditions plus favorables que celles des prêteurs traditionnels, la société fintech torontoise Clearco n’était pas à l’abri des pressions.

Il a dit au revoir à 25 pour cent du personnel lors de sa troisième série de licenciements en un an lorsque Curtis a pris la barre. À cette époque, l’entreprise avait déjà supprimé 125 employés sur ses 500 employés en juillet 2022 et en avait licencié 60 en août de la même année, lorsqu’elle avait cédé ses activités internationales à l’investisseur britannique et australien de commerce électronique Outfund. Un grand nombre de hauts dirigeants sont également partis.

Ainsi, lorsque le conseil d’administration de Clearco a contacté Curtis en janvier pour lui annoncer que la co-fondatrice Michele Romanow quittait son poste de direction et rejoignait l’ex-flamme et co-fondatrice au poste de président exécutif, le banquier d’investissement basé à New York devenu conseiller de Clearco n’a pas pu. Je ne résiste pas à l’opportunité de tracer le nouvel avenir de l’entreprise.

« Quand les choses sont difficiles, il suffit de creuser et de travailler sur ces choses-là et j’apprécie vraiment le défi de trier et de résoudre des problèmes compliqués », a-t-il déclaré.

En tête de sa liste de tâches figuraient la collecte de fonds et un meilleur soutien aux prêts de l’entreprise.

Mardi, il a coché ces éléments avec un tour de série D de 60 millions de dollars américains auprès des investisseurs de longue date de Clearco, Inovia Capital et Founders Circle Capital, qui ont soutenu un grand nombre de grands noms, dont Wealthsimple, Lightspeed, Cohere, DoorDash, Pinterest et Poshmark.

Le financement a été associé à une facilité garantie par des actifs de Pollen Street Capital, destinée aux avances basées sur les revenus des entreprises de commerce électronique dont le financement a été approuvé par le biais d’un modèle de souscription basé sur l’intelligence artificielle que Clearco utilise.

Les transactions fournissent jusqu’à 100 millions de dollars de capacité de financement et devraient soutenir 850 millions de dollars d’originations Clearco au cours des deux prochaines années.

« C’est tout simplement une excellente nouvelle pour Clearco et, plus important encore, une excellente nouvelle pour les clients que nous servons, car nous sommes capables de surmonter certains des défis que l’entreprise a rencontrés au cours de la dernière année », a déclaré Curtis.

Mais mettre la main sur des sommes aussi importantes n’est pas une tâche facile de nos jours, même avec le statut de licorne de Clearco et sa réputation d’avoir obtenu 400 millions de dollars de financement en fonds propres auprès d’investisseurs de premier plan comme SoftBank.

« Beaucoup de choses ont changé au cours des deux dernières années, le plus important étant le resserrement de la politique monétaire de la banque centrale, de sorte que les taux sont beaucoup plus élevés et cela a toujours un certain effet », a déclaré Curtis.

« Je pense qu’il aurait été plus facile (de lever des fonds dans un autre environnement) et je pense que l’effondrement de la Silicon Valley Bank a compliqué les choses à la fois pour nous et pour le marché dans son ensemble. »

La Silicon Valley Bank, basée aux États-Unis, connue pour être favorable aux startups, s’est effondrée en mars, lorsque ses clients se sont empressés de retirer des milliards de dollars, craignant pour la solvabilité du prêteur.

Lorsque la succursale canadienne de la banque a été liquidée, certains des premiers investisseurs de Clearco ont pu racheter le prêt de 60 millions de dollars de l’entreprise.

Alors que Curtis, de Merrill Lynch & Co., machinait cet arrangement « unique et inhabituel », Clearco était plus que jamais nécessaire, car au cours du seul premier semestre 2023, le financement du capital-risque a chuté de 48 % pour atteindre son niveau le plus bas depuis avant la pandémie. .

Les banques ont continué à prêter avec prudence aux petites entreprises, ce qui rend les arguments de vente de Clearco – pas de dilution des capitaux propres, de frais cachés ou de coût composé du capital – encore plus attrayants.

Même si les conditions économiques se sont assouplies pour les clients, Curtis a déclaré qu’« une certaine incertitude » persistait.

« La bonne nouvelle est que les choses ne sont pas aussi mauvaises que ce que les gens pensaient il y a un an, mais elles sont encore confrontées à des défis », a-t-il déclaré.

« Je ne pense pas que quiconque pense que nous sommes encore sortis du bois. »

C’est également vrai pour Clearco.

Bien qu’il ait renfloué les coffres de l’entreprise, Curtis reste fidèle à sa mission de transformer et de stabiliser l’entreprise, qui a avancé plus de 2,5 milliards de dollars de financement à plus de 10 000 entreprises depuis 2015.

Il se concentrera ensuite sur l’augmentation des volumes d’origination et de la rentabilité.

« Il y a eu beaucoup de changements au sein de l’entreprise et maintenant l’objectif est vraiment de nous concentrer davantage sur le cœur de métier lui-même. »

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 4 octobre 2023.



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