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Entreprise

Le Nouveau-Brunswick pourrait-il manquer d’électricité en hiver ?

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Le Nouveau-Brunswick a atteint un record de consommation d’électricité en 2023. Puisque la demande énergétique devrait augmenter dans les années à venir, les spécialistes estiment que la capacité de production pourrait être mise à rude épreuve lors des jours les plus faibles. le plus froid en hiver.

Le 4 février dernier, plusieurs régions du Nouveau-Brunswick étaient confrontées à une vague de froid sans précédent. À Moncton, le mercure a plongé jusqu’à -28,1°C, battant un record vieux de plus de 100 ans.

La vague de froid de février 2023 a également entraîné d’importantes pannes de courant partout au Nouveau-Brunswick. (Photo d’archives)

Photo : CBC / Shane Fowler

Ce samedi de février, un record de consommation d’électricité a également été battu, puisque la pointe de la demande a atteint 3 442 mégawatts, battant un record vieux de près de 20 ans.

Ce jour-là, la capacité de production d’Énergie NB était presque dépassée.

Une situation vouée à se reproduire

Les projections de la société d’État suggèrent que les besoins énergétiques vont augmenter dans les années à venir.

Au printemps, un représentant d’Énergie NB expliquait devant un comité de députés que c’est la croissance démographique et économique qui en est responsable.

C’est une tendancedit l’ingénieur nucléaire en chef Andy Hayward. À l’avenir, nous établirons régulièrement des records de demande de pointe.

C’est pourquoi Fredericton prend des mesures pour assurer la sécurité énergétique de la province.

Mike Holland en mêlée de presse.

Le ministre Mike Holland affirme que la vague de froid de février a créé une situation d’urgence qui aurait pu avoir un impact important sur les clients d’Énergie NB. (Photo d’archives)

Photo : Radio-Canada / Michel Corriveau

Le ministre des Ressources naturelles et du Développement de l’énergie, Mike Hollandea également récemment présenté un projet de loi visant à interdire la vente d’électricité aux projets de fermes de cryptomonnaies, réputés très énergivores.

C’est lors de la présentation de cette initiative que le Ministre Hollande a dit que la vague de froid de février nous avait rapprochés de ne même pas pouvoir allumer les lumières avec la production d’électricité dont nous disposons.

Pour Yves Gagnon, professeur de génie à l’Université de Moncton, la déclaration du ministre est teintée de sensationnalisme puisqu’elle laisse entendre que La province entière manquerait d’électricité si la demande de pointe dépassait la capacité de production interne de la province.

Une situation d’urgence

En effet, la réalité est un peu plus complexe que celle décrite par le ministre Hollande.

Avant que les citoyens ne soient incapables d’éclairer ou de chauffer leur maison lors d’un épisode de froid extrême, Énergie NB déploie une série de mesures visant à augmenter la quantité d’électricité offerte sur son réseau.

Parmi les mesures, les exportations d’énergie hors de la province sont suspendues. Lorsque la demande intérieure d’électricité dépasse l’offre, le Nouveau-Brunswick peut également acheter de l’énergie auprès de ses voisins.

Mais en février, cela était impossible puisque Le Québec n’a pas été en mesure de nous fournir de l’énergie en raison de températures extrêmement froides qui ont également entraîné une forte demande d’électricité. dans cette province, a déclaré Dominique Couture, porte-parole d’Énergie NB, dans un courriel.

Délestage des clients industriels

La vague de froid de février a poussé la capacité de production de la province à ses limites. Énergie NB a même été contrainte d’entamer une procédure d’urgence visant à réduire la consommation des clients industriels les plus énergivores de la province.

Même si ce type de scénario ne s’est jamais produit, il n’en aurait pas fallu beaucoup pour qu’Énergie NB soit également obligée d’effectuer des interruptions contrôlées d’électricité dans les foyers du Nouveau-Brunswick.

En février, la situation était assez grave et c’était le moment le plus proche où nous étions obligés de procéder à un délestage des clients.

Selon Énergie NB, il est peu probable que ces mesures, décrites comme un dernier recours uniquement en cas de extrêmement urgent, sera un jour déployé. Ceux-ci seraient cependant distribués de manière à minimiser l’impact sur les clients tout en assurant la stabilité du réseau.

Mauvaise planification

Selon Simon Langlois-Bertrand, associé de recherche à l’Institut Trottier de l’énergie, se rapprocher aussi près de la limite de capacité de production en période de forte demande est symptomatique d’un manque de planification.

C’est notamment l’une des conclusions d’une analyse stratégique du secteur électrique du centre et de l’est du Canada à laquelle il a collaboré.

Que nous nous retrouvions en 2023 et que nous n’ayons pas assez d’électricité en février, cela montre à quel point nous avons raté le coche dans cette planification, nous avons beaucoup de rattrapage à faire.

Yves Gagnon, spécialisé dans les énergies renouvelables, ne mâche pas ses mots. La situation démontre une fois de plus l’amateurisme dans le secteur énergétique du Nouveau-Brunswick.

La situation est d’autant plus critique que l’électrification des transports et de l’économie augmentera considérablement la demande en électricité dans la province.

Yves Gagnon.

Yves Gagnon, professeur d’ingénierie à l’Université de Moncton et spécialiste des énergies renouvelables, est d’avis que le Nouveau-Brunswick sous-exploite l’électricité verte.

Photo : Radio-Canada

Pour y faire face, Yves Gagnon réclame notamment une plus grande interconnexion du Nouveau-Brunswick avec ses voisins afin de faciliter le partage de l’électricité. Des mesures doivent également être prises pour réduire la demande.

Le Nouveau-Brunswick doit accroître son efficacité énergétique et mettre en place des mécanismes de gestion de la demandey compris la mise en place d’un réseau intelligent, analyse le professeur.

Il cite l’exemple du Japon où l’eau chaude résidentielle est chauffée la nuit, pendant les périodes de faible demande.

Efficacité énergétique

Énergie NB assure intensifier ses efforts pour réduire la consommation résidentielle d’électricité, qui représente près de 40 % de la demande dans la province, à travers de nombreux programmes d’efficacité énergétique. Des mesures similaires sont également en cours dans les entreprises et les industries.

Le Plan de ressources intégré d’Énergie NB, publié en 2023, aborde plusieurs de ces défis et propose des solutions pour les surmonter.

Larry Hughesun professeur de l’Université Dalhousie qui s’intéresse à la sécurité énergétique, note également qu’il aurait fallu y réfléchir longtemps à l’avance et que la province semble maintenant être mal préparé.

Le problème est qu’avant d’avoir amélioré l’efficacité énergétique d’un nombre suffisamment important de logements pour réduire la demande énergétique, la situation de février 2023 aura été reproduite de nombreuses fois, craint le professeur.

Une pompe à chaleur.

Les pompes à chaleur sont présentées comme une alternative au chauffage au fioul.

Photo : Getty Images/istockphoto

L’augmentation de la capacité de production d’électricité peut également faire partie de la solution, mais il s’agit là aussi d’une solution à long terme, ajoute-t-il.

C’est une question de temps et d’échelledit Larry Hughes. Il faut pouvoir agir vite et à une échelle suffisamment large pour que l’impact soit significatif, mais cela prend beaucoup de temps.

Simon Langlois-Bertrand fait le même constat. En attendant que le Nouveau-Brunswick réussisse à réduire sa demande ou à augmenter sa capacité de production d’énergie verte, il faudra peut-être se résigner à utiliser certaines sources polluantes.

Ce sont évidemment des efforts à faire, mais si l’on parle de solutions à court terme, je ne suis pas sûr que cela permettra de fournir la quantité d’énergie dont nous avons besoin pour les années à venir.a-t-il déclaré, ajoutant que les solutions déployées aujourd’hui ne pourront pas compenser les problèmes résultant d’une mauvaise planification.

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